ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зона Икс. Черный призрак
И вдруг никого не стало
Во имя Империи!
Невеста
Calendar Girl. Лучше быть, чем казаться (сборник)
Яд персидской сирени
Книга hygge: Искусство жить здесь и сейчас
Валериан и Город Тысячи Планет
Леди и Некромант
A
A

Эвелина Пиженко

Женщина в окне

Пролог

«Господи… Что я делаю?…»

Этот вопрос Валентина задавала сегодня себе весь вечер, с того самого момента, как только начала готовиться к предстоящему свиданию. Придя с работы домой, она нервно проходила из угла в угол, то и дело поглядывая на часы. Разогретый ужин так и остался нетронутым на плите, домашние дела не лезли в голову. Мысль о том, что должно произойти сегодня вечером, не давала покоя, она волновала и мучила одновременно.

Душ, макияж, причёска… «Господи… Что я делаю?…» – флакон с любимыми духами выскользнул из рук. Как во сне, посмотрела на себя в зеркало: худенькая, стройная… Морщины ещё не тронули моложавое лицо, недавно появившиеся седые волосы закрашены, модная стрижка… Серьги с крохотными бриллиантами – подарок мужа на двадцатилетие супружеской жизни…

Валентине показалось, что отражение в зеркале – не её, и что какая-то другая женщина поправляет сейчас причёску, одёргивает платье, собирается покинуть квартиру…

Глава 1

«Кто бы мог подумать? Сорок лет, а влюбилась как девчонка. Артур… Артурчик… Откуда же ты свалился на мою голову?» – не раз повторяла себе Валентина после того, как к ним в отдел пришёл новый сотрудник. Тридцатидвухлетний высокий шатен с серыми серьёзными глазами сразу же заинтересовал женскую часть коллектива. Наблюдать за ухищрениями молоденьких коллег было забавно, и Валя незлобно посмеивалась над девчонками, явно перебарщивающими с длиной юбок и цветом волос.

Склонностью к служебному флирту Артур, отнюдь, не отличался, и женский необузданный пыл постепенно угас. Сама же Валя, напротив, всё чаще и чаще ловила себя на мысли, что этот молодой сероглазый мужчина не выходит у неё из головы. Теперь уже она сама более тщательно подбирала косметику, следила за фигурой, покупала модные вещи…

Супруг Вали, Алексей, был вечно занят своим бизнесом, и перемен этих не замечал.

Каждый вечер, ложась в постель и закрывая глаза, Валя с трепетом думала об Артуре. Она в малейших подробностях вспоминала всё, что было связано с ним: как они случайно столкнулись в дверях кабинета, как соприкоснулись их пальцы, когда он передавал ей папку с документами… Она без конца воспроизводила в мыслях его взгляд, его голос… Это было настоящее наваждение.

Какое-то время она честно пыталась бороться с собой: отгоняла беззастенчивые мысли, старалась уделять больше внимания мужу и дочери. Летняя поездка к морю, казалось, утихомирила все чувства – Валя не видела его целых два месяца. Но, когда он, в свою очередь, вернулся из отпуска и появился в отделе – загоревший, накачанный солнцем и морем, она поняла, как сильно соскучилась.

…Чувство захлестнуло с новой силой. Валентина еле сдерживала себя, чтобы по каждому поводу не обращаться к Артуру. Ревнуя его к более молодым женщинам отдела, она ужасно мучилась – этому не мешали даже угрызения совести. Сам же Артур, казалось, не замечал ни её долгих взглядов, ни нарочито заливистого смеха. Он относился к Валентине ровно уважительно, как и к остальным женщинам коллектива. Понимая, какие разговоры может вызвать её переходящая все границы симпатия к этому красивому мужчине, Валя, как могла, вуалировала свои чувства, стыдилась их и, в то же время, боялась потерять…

…Однажды, сентябрьским утром, за окнами их отдела произошла небольшая авария: паркуясь, сотрудник фирмы задел своим автомобилем стоявшее рядом чужое авто. Шум на улице привлёк внимание сотрудников, и все, как по команде, столпились у окна. С интересом наблюдая за происходящим с высоты своего роста, оказавшийся сзади Валентины Артур случайно положил руку ей на плечо. От прикосновения его ладони внутри всё замерло… Валя затылком ощущала его дыхание, спиной – тепло его тела… Не в силах справиться с собой, она незаметно подалась назад. Никто из окружающих не заметил её движения, и это этого сердце заколотилось ещё сильнее…

Стоя почти в объятиях Артура, Валентина вдруг поняла, что сдерживать себя больше не в силах… Сегодня она скажет ему всё.

…День прошёл в волнениях и терзаниях. Никогда ещё Валя не чувствовала себя такой растерянной и решительной одновременно. Она найдёт любой повод, чтобы остаться наедине с Артуром после работы. Её поведение начинает переходить границы, справляться с собой всё труднее и труднее, скоро пойдут разговоры и домыслы… Нужно что-то делать.

Выйдя когда-то замуж по любви, Валя спокойно прожила с мужем двадцать лет. Она ни разу не бросила тень на репутацию верной жены и испытывала искреннее чувство гордости за соблюдение «кодекса семейной чести». И вот теперь внутренний мир перевернулся… вот-вот перевернётся и внешний. Она решила первой сделать шаг, а дальше будь что будет. Вот сейчас закончится рабочий день, и…

Мелодия мобильного телефона Артура вернула чувство реальности. В том, что ему позвонила его жена, не было ничего необычного, но – удивительное дело – кажется, только сегодня Валя отчётливо осознала, что у молодого мужчины есть и другая жизнь, за пределами рабочего кабинета. Она совсем не думала об этом прежде, просто спешила каждое утро на работу, зная, что увидит любимый взгляд, услышит ставший дорогим голос… Рушить свою семейную жизнь она влвсе не собиралась, и какое-то время подсознательно выстраивала стену – между собой и Артуром. О его семейной жизни Валя как-то не думала, хотя знала, что он женат, и у него есть сын. Сегодняшний звонок не просто больно отозвался в сознании – он буквально отрезвил.

Ей показалось, что Артур рад звонку жены – разговаривая, он улыбался, а потом и вовсе вышел с телефоном из кабинета.

…Охвативший озноб мешал взять себя в руки… почему-то перестало хватать воздуха, и Валя машинально оттянула ворот блузки. Руки дрожали, пальцы с трудом попадали на нужные кнопки клавиатуры… Испугавшись, что её состояние заметят окружающие, она сняла со стены ключ от архива и торопливо вышла из кабинета.

Артур стоял в коридоре, и всё ещё разговаривал по телефону с женой. Задыхаясь, Валентина пулей пролетела мимо него в конец коридора, где за последней дверью находился архив фирмы. Открыв её ключом, она практически ввалилась в тихую, полутёмную, заставленную стеллажами комнату. Схватив по дороге стул, Валя прошмыгнула за один из стеллажей и, уткнувшись головой в какую-то пыльную подшивку с надписью «2006 год», разрыдалась. Отпущенные на волю слёзы ручьём стекали по щекам, оставляя за собой тёмные линии от туши; они были такими крупными, что падали на пол с громким стуком.

«Господи… Какая дура!.. Собралась признаться в любви… А дальше? Он моложе, у него семья… Ну, почему это случилось именно со мной?!»

Мысли роем вились в голове, но Валя не могла сосредоточиться ни на одной из них. Где-то, в глубине души, возникало и росло ощущение безвозвратной потери… Казалось, что разбился некий сосуд, который она, как нектаром, наполняла своей такой внезапной, но такой сладко-щемящей любовью…

За рыданиями она не услышала, как открылась дверь.

– Валентина Сергеевна… – перед ней стоял Артур. – Что с вами? У вас что-то случилось?

– Нет… То есть… да… Нет… всё хорошо, – отвернувшись, Валя вытерла лицо рукавом блузки.

– Почему вы плачете?

Боясь повернуть заплаканное лицо, она только отрицательно качнула головой. Тщательно наложенный именно для него макияж остался на рукаве блузки и в тёмных каплях слёз на полу…

Сбылась мечта идиотки… Он – рядом… Больше никого, и вряд ли кто-то войдёт… А она в таком виде.

– Валентина… Сергеевна… Может, воды? – рука молодого мужчины коснулась её плеча… Но не так, как утром… То прикосновение было случайным. Сейчас же его пальцы лишь скользнули по ткани, но Валя вдруг почувствовала прилив тепла от его руки, в душе что-то сладко замерло, захотелось щекой прижаться к его запястью… Она медленно повернула голову. Его серые глаза смотрели пронзительно, что было невозможно отвести собственный взгляд… Её уже не заботило опухшее от слёз лицо, в голове билась одна мысль – он здесь, он – рядом…

1
{"b":"227708","o":1}