ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Не знаю… — почти беззвучно ответил учитель к его ужасу.

— Может… бежим? — Марк видел единственное решение.

— Они разнесут тебе башку прежде, чем ты обернешься к ним спиной.

— Плечом к плечу! Будем драться! — не то дерзко, не то обреченно заключил Харис, закрываясь своим круглым щитом.

В глазах странствующего рыцаря блеснул как будто предсмертно-восторженный огонь. Он словно всю жизнь мечтал встретиться с сельвархами в открытом бою.

— Таки нужно было одолжить у Теламона парочку шлемов, — произнес Калиган сквозь зубы, — и метательные копья бы не помешали.

Сельвархи, приглушенно храпя, как разъяренные вепри, двигались на расстоянии двух-трех метров один от другого. Остановившись перед храброй тройкой аделиан в полусогнутой позе, чудища, похоже, выжидали подходящий момент для атаки. Злобные красные зрачки буравили трех воинов, разгадывая их тактику, ища слабые места.

Калиган выглядел спокойным, ему неплохо удавалось сохранять хладнокровие: меч в руке, чуть согнутой в локте, смотрел точно в пузо скалящего клыки чудища. Левая рука была чуть приподнята, словно обращена к небу. Харис с видом рыцаря-смертника держал меч поверх щита.

— Калиган, что делать? — снова зашептал Марк, не в силах сдержать дрожь.

— Сломай свой страх. Ничего не бойся, вселенная на нашей стороне. И помни: последний секрет владения мечом — это освобождение от страха смерти.

Враги почему-то медлили, но и Калиган упорно выжидал. Напряженная тишина до боли сдавливала голову, и она тяжелела, наливаясь кровью. Марк понял: еще минута и он просто свалится в обморок. Не этого ли ждут сельвархи?!

Не выдержав мучительной пытки ожидания, Марк собрал в кулак рассредоточенные капли смелости и выпалил:

— Убирайтесь в Гадес, порождения тьмы!

Но это был крик паники, а не веры.

Девять клыкастых пастей обнажились в ужасающем реве. Марк зажмурил глаза, его обдало зловонием из этих пастей. Тело стало ватным, неподвижным и только колотящийся в висках пульс и нагретая рукоятью правая рука помогали разуму держать контроль над телом.

«Держись! — приказал он себе. — Флоя и Никта ждут тебя».

Сельвархи согнулись перед прыжком, но Калиган опередил их, стремительно шагнув вперед и четко вонзив острие меча в слабо защищенное пузо ближайшего сельварха. Быстро отступив назад, учитель обернулся к покрытому испариной Марку:

— Отступай назад и руби деревья!

— Что?

— Руби деревья, я сказал!

Свежий и уверенный приказ вернул его к жизни. Отпрыгнув назад к лесу, Марк почувствовал за спиной порыв ветра от просвистевшей дубины. Логос заработал: как по маслу пошло горячее лезвие. Тонкие стволы молодых деревьев рушились с первого удара, падая и падая на увязавшегося за Марком сельварха. Руки работали независимо от глаз. Внимание концентрировалось на мелькающих в смертельной схватке друзьях. Калиган необычайно проворно вертелся между рассекающими воздух дубинами и когтями чудищ. Но ни свист дубин, ни кабаний храп, ни брызгающая в лицо слюна не нарушала его бойцовского ритма.

Раненый сельварх получил еще три дырки в животе, но, даже истекая густой зеленовато-черной кровью, продолжал гонять Калигана убойными взмахами дубины. Владыки леса оказались не только сильны и проворны, но и невероятно живучи.

Нехитрый маневр Калигана удался: направив Марка и Хариса в разные концы поляны, он рассредоточил врагов по полю боя. Марка преследовали два сельварха, спотыкаясь и путаясь в падающих под мечом деревцах. Отбивая дубиной или лапой срезанные стволы, они злились, меняя цвет с буро-зеленого на красно-коричневый. Харису было хуже: в своих доспехах он не успел добежать до спасительных деревьев. Ему пришлось принять бой со здоровущим сельвархом, отбивая могучие удары щитом и отступая к лесу. Остальные шестеро врагов сосредоточились вокруг Калигана. Кроме содранного лоскута одежд с плеча, ранений он не имел, но положение было критическим. Петляя и прыгая между проворными тварями, он не мог держаться долго. Скоро силы иссякнут и тогда…

Исколотый сельварх грузно рухнул на одно колено и меч Калигана как стрела пронзил насквозь его маленький череп. Выдергивая оружие из пораженного врага, учитель потерял всего долю секунды, но от этой доли зависело все. Трехметровый вожак вскользь задел его дубиной по боку и Калиган покатился по траве. Владыки леса победно заревели.

«Сейчас они все на него набросятся!» — мелькнула в голове Марка мысль. Прилив ответственности, вызванный падением учителя, который за последние минуты стал заветным другом, бросил его в бой.

— Именем Спасителя, прочь! — закричал Марк в морды врагам.

Громкий боевой возглас Седьмого миротворца заставил пятерых врагов обернуться. На миг чудища были ошеломлены, и Марк воспользовался этим как нельзя лучше. Налетев на ближайшего сельварха, сжимая рукоять Логоса обеими руками, Марк срубил его дубину у основания и, наступая, принялся рубить и кромсать. Изо всех сил. Шаг за шагом. Страх отступал с каждым ударом, Марк уже думал только о том, как победить. Семь или восемь раз обоюдоострый меч прошелся по телу сельварха, рассекая его грубую щетину как бумагу. Сельварх, завертевшись, упал в измятую траву, хрипло ревя…

Обернуться к остальным врагам Марк не успел: мощный удар дубиной под зад подбросил его в воздух, а затем он сотрясся от тяжелого падения, ощутив ломящую боль в легких от удара об землю.

Едва дыша, Марк утомленно осознал, что для него битва окончена. Подняться и отдышаться он не успеет и за минуту, а тут идет счет на секунды!

К счастью, враги сочли его мертвым или умирающим и всем скопом бросились на Калигана. Тот уже успел подобрать меч и занять выгодную позицию на поваленных деревцах. Битва перенеслась метров на двадцать от Марка, чему тот был безмерно рад.

Где Харис? О, неунывающий рыцарь шел вперед, ритмично ударяя то щитом, то мечом, поражая и поражая своего врага колющими выпадами. Сельварх ревел, размахивал когтями, потеряв дубину, но остановить наступление Хариса не мог.

— Калиган! Держись, я с тобою! — закричал Марк, пылая желанием хоть как-то помочь.

Секундой позже он понял, что сделал смертельную ошибку. От разъяренной толпы отделился вожак и огромными прыжками понесся к нему. «Спаситель!!!» — завопил в мыслях Марк. Разум помутился, тупая боль в затылке напомнила, что голова тоже пострадала при падении. Он приложил огромное усилие, пытаясь встать, и это ему почти удалось. Но в лапе вожака-сельварха невесть откуда появилась мелкая зеленая сеть.

«У них приказ взять меня живым», — заключил Марк, понимая теперь, почему сельварх ударил его под зад, а не размозжил голову.

Клейкая сеть накрыла его с головой. Что за запах? Чем она пропитана? Марк вдохнул воздух и…

Он понял, что должен бороться, рваться, дергать руками и ногами, ибо только так он справится с усыпляющим дурманом сельварховой сети. Но мысль эта пришла с большим опозданием.

Почему-то пропал слух. Погружаясь во тьму и даже как-то успокаиваясь от перехода в иной мир, ничего не слыша, помутненными глазами Марк досмотрел картину: вот лапа сельварха швыряет на него еще одну зеленую сеть, вот эту лапу пронзает стрела, потом еще одна прошивает его клыкастую пенящуюся пасть. И вот, прыгающий по заваленным деревцам Калиган бросается на остальных чудищ.

Вслед за слухом исчезло зрение. Ничего не видя, не слыша и не ощущая, Марк провалился в глубокий беспробудный сон.

Глава тринадцатая. Хайма Катара

Медленно, неохотно приходя в себя, Марк пошевелил ступнями. Ноги работают, руки тоже, значит, кости целы. Уже хорошо.

На небе ярко горели звезды, рядом потрескивал костер. У костра сидели и приглушенно беседовали три человека, среди которых Марк различил голоса Калигана и Хариса. Хвала Небесам, они тоже живы! Марк не успел задуматься, кто же был с ними еще, как в разговор вступил третий голос — знакомая скороговорная речь старого друга Автолика. Откуда он здесь?

95
{"b":"250211","o":1}