ЛитМир - Электронная Библиотека

Игорь Чичилин

Переполох в галактической полиции

– Нет, Чет, даже не думай, – Пиона была непреклонна. – Мало того, что мы напарники, но ты еще и просто не в моем вкусе.

– Ладно тебе, – не сдавался Чет. – Мы столько времени проводим вместе, что пора уже как-то смягчить наши отношения.

В кабине патрульного корабля они были только вдвоем, впрочем, как и всегда во время дежурства. Сидя в креслах перед пультом, Чет и Пиона смотрели перед собой, на экран. Привычная тишина в замкнутом пространстве кабины. Только двигатели чуть слышно гудели за спиной да легко шелестела вентиляторами система регенерации. Мерцание приборов на пульте, холодный блеск звезд в бесконечном пространстве на экране – в общем, тоска да и только. До конца дежурства было еще далеко, корабль летел на автопилоте. От скуки, чтобы хоть как-то развлечься, Чет завел разговор о свидании.

– Вот именно, – возмущенно отозвалась Пиона. – На работе все время тебя видеть, а после дежурства опять с тобой? Нет уж! Сплошная работа получается.

Чет улыбнулся. Пиона, как всегда, только хмурилась в ответ на такие разговоры, принимая их слишком всерьез – поэтому так забавно было дразнить ее. К тому же отчасти его слова все же были серьезны… а может, и не только отчасти. Все было просто. Приходилось как-то коротать долгие часы дежурства. И если они проходят в замкнутом пространстве корабля, посреди холодного космоса, наедине с такой девушкой, как Пиона…

– Какая же это работа? – с улыбкой проговорил он. – Просто посидим в каком-нибудь ресторанчике – и все.

– Если бы все, – вздохнула Пиона. – Нет. Хватит об этом. Лучше на локатор смотри – мы все-таки погоню ведем.

– Что на него смотреть? – скользнув безразличным взглядом по экрану локатора, где зеленой точкой обозначался корабль пирата, за которым они гнались, произнес Чет. – У него скорость меньше, у нас – больше. Через пару часов догоним – вот и вся погоня. – Он задумался на секунду, а потом посмотрел на Пиону с веселой хитринкой в глазах. – А кстати, о погоне. Ты не думаешь, что я каждый день рискую жизнью, и любое дежурство может стать для меня последним? Поэтому с твоей стороны отказывать мне – это просто…

– Мы ведь здесь вместе сидим, – прервала его Пиона, – не забыл? И я рискую так же, как и ты. Хватит меня доставать. А то подам рапорт, чтобы мне дали другого напарника.

– Другого, другого… – обидевшись, проворчал Чет. – Скучно же так сидеть – хоть о чем-то поговорить.

– Лучше бы приборы проверил. Сколько у нас топлива?

– Топлива – через всю галактику и обратно, – беспечно отозвался Чет и, заложив руки за голову, откинулся на спинку кресла.

Когда появился тот корабль, они находились в поясе астероидов. Обычная полицейская практика – прятаться в астероидах, наблюдая за окрестностями. Корабль поначалу не заметил полицейских и подошел довольно близко. Это был харнианский рыболовный траулер – излюбленный тип кораблей у пиратов. Впрочем, это еще не означало, что он пират. Чет и Пиона обратились к нему с требованием назвать себя. Но, похоже, тот совсем не хотел встречи с полицейскими и, и их неожиданное присутствие так близко напугало его. Он вдруг лихорадочно, почти не целясь, выстрелил по ним, конечно же, промахнулся, потом резко сменил курс и бросился прочь.

Полицейские открыли ответный огонь. Началась погоня. И хотя им удалось повредить пирату корпус и двигатели, он продолжал лететь, правда, скорость была уже не та.

Однако пока они набирали скорость, пират успел оторваться от преследователей и сейчас находился вне досягаемости бортовых орудий. Тем не менее расстояние между ними сокращалось.

Как только корабль окажется на расстоянии выстрела, придется разнести его в пух и прах. А что делать? Думаете, легко поддерживать порядок в галактике? На то и существует галактическая полиция, постоянно несущая свою нелегкую службу в бескрайних просторах космоса.

– Уф! – зевнул Чет. – Что-то меня в сон клонит от такой погони. Кофе будешь?

– Нет.

– А я себе налью.

Он встал и подошел к кофеварке.

– Можно бы сделать прыжок и выйти из подпространства у него перед носом, – рассуждал Чет, пока закипала вода, – но кто знает, куда он летит.

Пиона смотрела на экран компьютера.

– Судя по курсу, в систему звезды НК-14, – ответила она.

– Н-да? А где гарантия, что он не свернет куда-нибудь по дороге? – вода вскипела, Чет взял чашку и стал наливать кофе.

– Куда ему свернуть? Это окраина галактики, тут поблизости нет других планетарных систем.

– Ну а толку, что она есть? – Чет положил сахар. – Там ведь пусто, совершенно незаселенная система.

Да, планетарная система звезды НК-14 еще не была заселена. И хотя там имелась одна планета с пригодными для жизни условиями, но, судя по плану благоустройства галактики, заселить ее предполагалось не раньше чем через сорок с лишним лет, а то и больше. Окраина галактики – когда еще до нее дойдет очередь.

Стоя за спиной Пионы, Чет смотрел на ее волосы и плечи. «А все-таки хороша девчонка, – с удовольствием подумал он. – Я не я буду… «Чет взял чашку и направился к своему креслу.

– Подходим к планетарной системе, – сообщила Пиона.

– Хорошо, – чашка с горячим кофе обжигала пальцы.

– Преследуемый будет на расстоянии атаки через восемьдесят две минуты и сорок три секунды.

– Сорок три секунды? – подняв брови, с нарочито умным видом произнес Чет, – Ну надо же!

Он как раз собирался сесть, когда вдруг что-то вспыхнуло перед экраном, и корабль сильно тряхнуло. Чет, не удержавшись на ногах, буквально рухнул в кресло. Горячий кофе при этом вылился ему на брюки.

– А-а-а! – заорал Чет от боли.

Пиона засмеялась, глядя на него. И, наверно, это действительно было бы комично, если бы не одно обстоятельство. Когда Чет увидел то, что происходило впереди, ему стало даже не по себе.

Несколько пиратских кораблей, расцвечивая пространство вспышками выстрелов, на полной скорости неслись к ним. Удар, сотрясший корабль, был ничем иным, как первым попаданием. Пираты приближались, сосредоточенно и целенаправленно ведя огонь по полицейскому кораблю. Чет был в полном недоумении, откуда они взялись. Да и времени уже не было думать об этом.

Пиона продолжала хихикать, повернувшись к нему и не замечая пиратов. А эти чертовы демоны с черепом и костями на бортах, подлетая все ближе, стреляли изо всех орудий.

Чет резко подался вперед, понимая только одно – мешкать нельзя, нужно быстро выводить корабль из-под огня, иначе весь этот смех закончится среди горящих обломков.

– Стреляй, дура! – хватаясь за штурвал, прокричал Чет. – Хватит смеяться!

Пиона наконец посмотрела на экран и увидела приближающихся пиратов. По инерции продолжая смеяться, она повернулась к пульту управления бортовыми орудиями корабля.

– А черт! – лихорадочно поворачивая штурвал, Чет маневрировал, стараясь уклоняться от выстрелов. – Черт, как жжет!

Пиона все смеялась, стреляя по атакующим их пиратам.

Судя по всему, первое попадание не нанесло серьезных повреждений, лишь слегка задев корабль.

– Смотри справа! – выкрикнул Чет.

– Вижу! – наконец переставая смеяться, Пиона перевела огонь правее, где появилась новая группа пиратов.

– Откуда они взялись?! – Чет резко повернул корабль влево.

– Куда ты?!

– Уходим! Их слишком много! Передавай на базу!

Пиона включила связь.

– База! База! – не переставая стрелять, вызывала она. – Говорит патрульный корабль М-3.

– М-3, говорит база, – раздался в ответ скучающий голос. – Что у вас?

– Нас атаковала большая группа пиратов. Нужна помощь. Передаю координаты…

– Надо прыгать, – мрачно произнес Чет, – иначе не уйдем. – Одной рукой он держал штурвал, а другой нажимал кнопки на пульте, готовя корабль к субсветовому прыжку. – Ох уж мне этот кофе, – пробормотал он.

– Не обварил себе ничего? – улыбаясь, спросила Пиона.

1
{"b":"379","o":1}