ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Коловрат. Знамение
Четвертая обезьяна
Корабль приговоренных
Ведьме в космосе не место
Среди тысячи лиц
Загадочные убийства
Алхимик (сборник)
Лавка забытых иллюзий (сборник)
Мне снова 15…
A
A

До него донесся тихий злобный смешок. Ричард знал, кто это. Это его отец вернулся, чтобы снова мучить его.

– В чем дело, мой сын? – насмешливо прошипел Даркен Рал. – Разве тебе не понравился муж, которого я выбрал для твоей истинной любви? Мой собственный сын, моя собственная плоть и кровь, Дрефан, женился на Матери-Исповеднице. Я думаю, я не ошибся в выборе. Он хороший мальчик. Она была рада. Но ты уже знаешь об этом, не так ли? Ты должен быть рад, что она рада. И еще как рада.

Смех Даркена Рала разнесся по залу.

Ричард даже не дал себе труда выслать этого призрака. Какая разница?

– Так что ты скажешь, моя жена? Будет ли у нас с тобой ночь дикой страсти? Как у моего брата, когда ты думала, что он – это я?

Кэлен со всей силы ударила локтем Дрефана в грудь. Он не ожидал этого, и она застала его врасплох. Дрефан захрипел от боли, судорожно пытаясь сделать вдох.

– Я сказала тебе, Дрефан, – если ты коснешься меня, я перережу тебе горло.

Она скользнула в спальню, хлопнула дверью и задвинула засов.

Дрожа всем телом, Кэлен стояла в темноте. Когда Дрефан подошел к ней, ее на мгновение охватило чувство, будто Ричард тоже там, с нею. Она едва не окликнула его по имени, едва не сказала, что любит его.

Она вздохнула. Давно пора перестать думать о нем. Ричард никогда не вернется.

Кэлен вернулась в гостиную и резко обернулась, готовая к обороне, когда услышала за спиной какое-то движение.

– Простите, – прошептала Бердина. – Я не хотела вас испугать.

Кэлен перевела дух и разжала кулаки.

– Бердина. – Она обняла морд-сит. – О, Бердина, я так рада видеть тебя! Как дела?

Глаза Бердины были печальными.

– Прошло уже несколько недель, но кажется, будто Райна умерла только вчера. Я злюсь на нее, потому что она меня бросила, а потом плачу, потому что тоскую по ней. Если бы она только продержалась еще пару дней, то была бы жива. Всего два дня.

– Я знаю, я знаю, – прошептала Кэлен. Она отстранилась от Бердины. – Что ты здесь делаешь? Я думала, что ты пошла в замок, чтобы сменить Кару.

– Я и пошла – но вернулась, потому что мне нужно с вами поговорить.

– Бердина, нельзя оставлять сильфиду одну. Кто угодно может проникнуть через нее в Эйдиндрил, как уже было. Именно из-за этого…

– Я понимаю, – перебила ее Бердина, – но это тоже важно. Кроме того, какая теперь разница? Мы с Карой утратили нашу магию. Мы все равно не сможем остановить волшебника, если он проникнет к нам через сильфиду. Мать-Исповедница, мне никак не удается поговорить с вами днем, потому что Дрефан все время околачивается поблизости…

– Не забывай называть его магистром Ралом, Бердина, иначе он…

– Он не магистр Рал, Мать-Исповедница.

– Я знаю. Но другого магистра Рала у нас все равно нет.

Бердина посмотрела Кэлен в глаза.

– Мы тут поговорили с Карой. И решили, что должны его убить. Но нужно, чтобы вы нам помогли.

– Мы не можем этого сделать. – Кэлен схватила Бердину за плечо. – Не можем.

– Уверена, что можем. Мы спрячемся на балконе, а вы разденете его, чтобы у него не было под рукой тех жутких ножей. Вы отвлечете его, а мы…

– Бердина, мы не можем.

– Хорошо-хорошо, если вам не нравится этот план, давайте придумаем другой. Но его надо убить.

– Нет, его нельзя убивать.

Бердина нахмурилась.

– Вы хотите остаться женой этой свиньи? Рано или поздно он начнет настаивать на своих правах, и вам придется…

– Бердина, послушай. Даже если он это сделает, мне придется стерпеть. Ради жизни других людей. Нельзя убивать Дрефана. Он – единственный магистр Рал, который у нас есть. Если его не будет, армия разбежится.

– Но он не магистр Рал, – упрямо сказала Бердина.

– Солдаты чешут в затылках, слыша его приказы, но все-таки служат. Если армия развалится, Имперский Орден прокатится по Срединным Землям как лавина огня в степи. Дрефан во многом прав насчет этого.

– Но вы – Мать-Исповедница. Генерал Керсон вам предан. Даже без уз он готов вам служить, как и большинство офицеров. Армия не разваливается благодаря вам, а не Дрефану. Вы могли бы спокойно обойтись без него.

– Возможно. А возможно, и нет. Я не люблю Дрефана, но он не сделал ничего, что заслуживало бы смерти. Вместе у нас больше возможностей отстоять Срединные Земли.

Бердина наклонилась к ней вплотную.

– Это долго не продлится, вы и сами это знаете.

Кэлен провела рукой по лицу.

– Бердина, Дрефан – мой муж. Я дала ему клятву верности.

– Клятву, вот как? Тогда почему вы не пускаете его к себе в постель?

Кэлен открыла рот, но не смогла найти слов.

– Это из-за магистра Рала, правда ведь? Вы все еще думаете, что он вернется, да? И хотите, чтобы он вернулся.

Кэлен коснулась губ кончиками пальцев и отвернулась.

– Если бы Ричард хотел вернуться, он бы уже это сделал.

– Быть может, он еще не уничтожил до конца ту магию, что наслала чуму. Он уничтожит ее и вернется.

Кэлен обхватила себя руками. Она знала, что это не так.

– Мать-Исповедница, вы хотите, чтобы он вернулся, правда?

– Я вышла замуж за Дрефана. У меня есть муж.

– Я спросила вас не об этом. Вы хотите, чтобы он вернулся? Вы должны хотеть, чтобы он вернулся.

Кэлен покачала головой.

– Он сказал, что будет всегда любить меня. Он сказал, что его сердце будет всегда принадлежать мне. Он обещал… – Кэлен на мгновение не справилась с голосом. – Он ушел. Я ранила его – но если бы он действительно любил бы меня, то так бы со мной не поступил. Он бы дал мне возможность…

– Но все же вы хотите, чтобы он вернулся.

– Нет, я не хочу опять испытать эту боль. Мне не надо было вообще влюбляться в него. – Кэлен снова покачала головой. – Я не хочу, чтобы он вернулся.

– Я вам не верю. Вы просто злитесь на него, как я злюсь на Райну, потому что она умерла. Но если бы она вернулась, я бы ей это простила.

– Нет. Я не смогу вновь доверить Ричарду свое сердце. Он ушел от меня после того, как поклялся любить меня всегда, несмотря ни на что. Он не выдержал испытания. Я никогда не думала, что он может со мной так поступить. Я думала, что сердце мое в безопасности рядом с ним, но это было не так.

Бердина обняла ее и повернула к себе.

– Мать-Исповедница, на самом деле вы так не думаете. Если вы действительно любите его, то и вы должны ему доверять.

По щекам Кэлен катились слезы.

– Я не могу, Бердина. Слишком много было разрушено. Да это уже и не важно. Прошло уже несколько недель. Чума кончилась. Ричард никогда не вернется. Он ненавидит меня за то, что я сделала. На его месте я чувствовала бы себя точно так же и тоже бы его не простила. Я не могу ему доверять, но знаю, что и он мне никогда доверять не сможет.

Бердина нежно положила ее голову себе на плечо.

– Не закрывай своего сердца, Кэлен. Прошу тебя, не закрывай. Ты – сестра эйджила. Как твоя сестра я умоляю тебя не делать этого.

– Все это не имеет значения, – прошептала Кэлен. – Я не могу быть с ним, независимо от того, что я думаю, чего желаю или на что надеюсь. Я должна забыть Ричарда. Духи заставили меня стать женой Дрефана. Я поклялась и должна уважать клятву, которую я дала. И Ричард тоже должен уважать мою клятву.

Глава 62

Разбуди его! – приказал голос у нее в голове.

Верна вскрикнула. Словно тысячи ос набросились на нее и начали жалить. Она отчаянно хлопала себя по рукам, по ногам, по плечам и кричала от боли и страха.

Разбуди его! – снова раздался голос у нее в голове.

Голос его превосходительства.

Верна намочила тряпку в ковше и бросилась к Уоррену, который лежал без сознания на длинном столе. Дрожащими руками она прикладывала тряпку к его лбу и щекам и кричала:

– Уоррен! Уоррен, пожалуйста, очнись! Уоррен!

Он застонал в бреду. Она прижала мокрую тряпку к его губам. Она тормошила его, целовала, пыталась придать ему сил с помощью своего Хань.

142
{"b":"41","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Наказать и дать умереть
Тёмный
О чем весь город говорит
Наследие
Русское сокровище Наполеона
Сближение
Осада Макиндо
«Черта оседлости» и русская революция