A
A
1
2
3
...
147
148
149
...
164

– Я сделал то же самое.

Она сжала его руки.

– Ричард, что же мы будем делать теперь?

– Нам нечего делать. Ты связана клятвой с Дрефаном.

Она коснулась пальцами его лица.

– А что насчет тебя? Насчет нас с тобой?

Его улыбка пропала. Он покачал головой.

– Это не имеет значения. Я получил то, в чем нуждался, то, ради чего вернулся. Ты вернула мне мое сердце.

– Но все равно с этим надо что-то решать. И не только с этим, но есть еще одно дело, не терпящее отлагательства. Дрефан хочет увести армию в Д’Хару и сражаться с Орденом там.

В глазах Ричарда сверкнул гнев.

– Нет! Не позволяй ему сделать это, Кэлен. Джегань проглотит Новый мир по кусочкам, и Д’Хара будет последним. Обещай мне, что ты не допустишь этого.

– Я не должна обещать. Ты – магистр Рал. Ты можешь положить этому конец прямо сейчас. Я Мать-Исповедница. Мы сделаем это вместе.

– Ты должна это сделать, Кэлен. Я не могу тебе помогать.

– Но почему? Ты вернулся. Все образуется. Мы подумаем и найдем способ. Ты Искатель, у тебя это хорошо получается.

– Я умираю.

Ледяная игла пронзила ее.

– Как? Что… что это значит? Ричард, ты не можешь умереть, только не теперь. Не после… Нет, Ричард, нет! Ты вернулся. Все будет хорошо…

Она видела боль в его глазах и поняла, что он опустился на колени еще и потому, что не мог стоять.

– Мне пришлось заплатить духам пошлину, чтобы вернуться.

Он закашлялся и вздрогнул от боли. Кэлен сжала его в объятиях.

– Что это значит? Какая пошлина?

– Там, в Храме Ветров, я узнал обо всем. Я понял свой дар. Я мог им владеть. С его помощью я прекратил чуму. Я оборвал поток магии от ветров, который позволял книге воздействовать на наш мир.

– Ты хочешь сказать, что больше не знаешь, как это делать? Ты хочешь сказать, что чума вернется?

Он поднял руку.

– Нет, чума не вернется. Но знания у меня были отняты.

– Но… То есть ты сейчас такой, каким был раньше?

– Нет. От меня потребовали больше. Чтобы вернуться, я должен был вобрать в себя магию украденной книги, чтобы она никогда уже не влияла на наш мир.

– Что? – Кэлен задохнулась. – Это значит…

– У меня чума.

Она положила руку ему на лоб. Он пылал.

– Ричард, почему ты не сказал мне раньше?

Он улыбнулся, превозмогая боль.

– Мне нужно было только твое прощение, но я хотел, чтобы оно было истинным, а не даровано просто из жалости.

– Ричард, ты не можешь умереть! Не теперь. Добрые духи, ты не можешь умереть!

– Добрые духи не имели никакого отношения к этому. Даркен Рал выбрал Дрефана, чтобы он стал твоим мужем, и Даркен Рал потребовал от меня заплатить эту цену за возвращение.

– Возвращение! Только не говори, что ты вернулся, чтобы умереть. О, Ричард, почему ты сделал такую глупость?

– Если бы я остался в Храме Ветров, то в конечном счете все равно бы умер, только без твоего прощения. Я не мог жить спокойно, зная, что ранил твое сердце.

– И ты думаешь, что сейчас не ранишь мне сердце! Ричард, что-то ведь можно сделать. Что? Скажи, прошу тебя, ты должен знать!

Ричард упал на бок, держась за живот.

– Прости, Кэлен. Ничего сделать нельзя. Я вобрал в себя магию книги, которая была украдена. Когда я умру, она умрет со мной.

Кэлен обхватила его руками. Слезы текли по ее лицу.

– Ричард, пожалуйста, не умирай!

– Прости, Кэлен. Я ничего не могу сделать. Я с радостью заплатил цену. Мое сердце теперь в мире. – Он коснулся эйджила, висящего у нее на шее. – Как только я понял, я уже не колебался. Денна помогла мне понять.

Он перекатился на спину. Кэлен, рыдая, укрыла его своим телом.

– Ричард, должно быть средство. Ты знал, что делать, прежде чем у тебя отняли знание. Попробуй вспомнить. Пожалуйста, Ричард, попробуй вспомнить.

Его веки опустились.

– Мне нужно… отдохнуть. Прости. Мои силы уходят. Я должен отдохнуть немного.

Это было невыносимо – вернуть его, чтобы опять потерять навсегда. Обливаясь слезами, Кэлен взяла его безвольную руку, чтобы прижать к щеке.

Его пальцы раскрылись, и сквозь слезы она увидела буквы у него на ладони.

Найти книгу, уничтожить ее, чтобы жить.

Кэлен схватила другую его руку.

Щепотку белого колдовского песка на третью страницу. Одну песчинку черного сверху.

Там были еще три непонятных слова, но в таком состоянии она не могла думать о том, что они означают.

Он знал, что забудет все, и, прежде чем уйти, написал себе памятку. И забыл даже, что ее написал.

Книга. Ей нужна книга.

Она выбежала из комнаты, крича:

– Кара, Бердина! Помогите мне! Кара! Бердина!

Обе морд-сит выскочили из комнаты сильфиды и в коридоре столкнулись с Кэлен. Она начала им объяснять, но они, казалось, не понимали. Наконец Бердина не выдержала и прижала ее к стене:

– Помедленнее.

– Я не могу разобрать ни слова, – добавила Кара. – Отдышись. Прекрати орать и отдышись.

– Ричард… – Кэлен хотела показать на комнату, но они держали ее за руки. – У Ричарда чума… Мне нужна книга.

Бердина отшатнулась.

– У магистра Рала… Чума?

Кэлен быстро закивала.

– Я должна найти книгу. Книгу, которая была украдена у Храма Ветров. Я должна это сделать, иначе он умрет. – Она вырвалась из их рук. – Пожалуйста, помогите мне.

– Что нам нужно делать? – спросила Кара.

– Я иду в Древний мир. Защищайте его.

– В Древний мир! – задохнулась Бердина. – Вы знаете, где эта книга? Он сказал вам, где ее найти? Хотя бы намек?

Кэлен затрясла головой. Нет времени. Ей нужно спешить.

– Я не знаю, где книга! Но это его единственная надежда. Он вобрал в себя магию чумы, чтобы вернуться. Чтобы попросить у меня прощения. Если не уничтожить книгу, он умрет. Он умрет! Я должна ее найти!

– Но, Мать-Исповедница, – сказала Бердина, – Древний мир велик. Если у Ричарда чума… как вы можете надеяться найти книгу?..

Вовремя. Именно это она подразумевала. Как она могла надеяться найти книгу вовремя? Прежде чем Ричард умрет.

Кэлен сгребла ее за ворот.

– Я должна попытаться! Защищайте Ричарда. Не говорите Дрефану, что Ричард вернулся. Я не знаю, что Дрефан будет делать. Не говорите ему!

Кара покачала головой.

– Об этом не беспокойся. Мы ничего не скажем Дрефану. Мы будем охранять Ричарда. Мы спрячем его здесь, в замке. Но торопись. Если ты не найдешь книгу, пожалуйста, вернись прежде…

Кэлен помчалась к сильфиде. Сильфида улыбнулась, увидев ее.

– Вы желаете…

– Путешествовать! Я должна путешествовать! Сейчас!

– Куда вы хотите отправиться?

– Древний мир!

– Куда именно в Древнем мире? Я знаю множество мест в Древнем мире. Мы можем отправиться в любое, какое вы пожелаете. Я отвезу вас. Вы останетесь довольны.

Сильфида начала перечислять названия, но Кэлен ее перебила. В Древнем мире ей было знакомо только одно место.

– Туда, куда Ричард, твой хозяин, ездил за мной! В тот раз, когда я впервые с тобой путешествовала!

– Я знаю место, о котором вы говорите.

Кэлен подобрала платье и вскарабкалась на парапет.

– Туда! И поспеши! Жизнь твоего хозяина под угрозой!

– Что сказать Дрефану, когда он спросит, где вы? – спросила Бердина.

– Не знаю. Придумайте что-нибудь!

– Мы будем заботиться о Ричарде, пока ты не вернешься, – сказала Кара. – Да помогут тебе добрые духи.

– Скажите Ричарду, что я люблю его. Если… Скажите ему, что я люблю его! – крикнула Кэлен. Серебряная рука сильфиды протянулась к ней.

Ее голос еще отзывался эхом от каменных стен, когда Кэлен погрузилась в ртутную пену. Она вдохнула сильфиду, моля добрых духов, чтобы они помогли ей отыскать книгу. Раньше это было серебристое наслаждение.

Сейчас – только темный ужас.

Глава 65

Энн наклонилась к нему.

– Это ты виноват.

Они сидели на полу в центре комнаты. Зедд повернул голову к Аннелине.

148
{"b":"41","o":1}