ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Слишком далеко от правды
Почти семейный детектив
Люкке
Настоящая охота. Лучшие рассказы со всего мира
Лучшая команда побеждает. Построение бизнеса на основе интеллектуального найма
Доктрина смертности (сборник)
Королевский отбор
София слышит зеркала
Сидней Рейли. Подлинная история «короля шпионов»
A
A

– А, понимаю, – протянула Энн. Она подняла взгляд с улыбкой, которую Кэлен сочла весьма любопытной. – Значит, ты считаешь, что Племя Тины устроило вам жалкую свадьбу в сравнении с великолепной пышной церемонией, которая была бы у вас в Эйдиндриле? М-м-м?

Кэлен озадаченно нахмурилась.

– Конечно, нет! Это самая чудесная свадьба, о которой только мы могли мечтать!

– Правда? – Энн взмахнула рукой, обозначая этим жестом деревню. – Люди, одетые в безвкусные платья и шкуры? С волосами, намазанными глиной? Носящиеся повсюду во время столь торжественной церемонии голые вопящие и смеющиеся дети? Мужчины с чудовищно разукрашенными глиной лицами, рассказывающие в варварском танце о животных, охоте и войне? Так ты себе представляешь роскошную свадебную церемонию?

– Нет… Я не то хотела сказать! И не это важно! – возмутилась Кэлен. – То, что у них в сердцах, делает эту церемонию столь особенной! То, что они искренне разделяют нашу радость, делает эту свадьбу столь важной для нас. И какое это имеет отношение к подношению рисовых пирожков воображаемым злым духам?!

Энн пальцем провела вдоль одной из линий Благодати – той, что представляла Подземный мир.

– Когда ты говоришь: «Добрые духи, позаботьтесь о душе моей матери», ты действительно рассчитываешь, что духи немедленно помчатся выполнять просьбу, потому что ты облекла ее в слова?

Кэлен почувствовала, как лицо заливает краска: она частенько просила добрых духов позаботиться о душе ее мамы. И начала понимать, почему эта женщина так раздражает Зедда.

– Молитвы вовсе не являются прямой просьбой, поскольку нам известно, что духи не действуют столь простыми путями, – пришел на помощь Ричард. – Молитвы – всего лишь выражение любви и надежды на то, что ее мать пребывает в покое в мире духов. – Он провел пальцем с другой стороны той же линии, что и Энн. – То же касается и моих молитв о моей матери, – шепотом добавил он.

Энн улыбнулась, и на ее полных щеках появились ямочки.

– И они такие же, Ричард. Тебе не кажется, что Племя Тины прекрасно знает, что таким образом подкупить те могучие силы, в существование которых они верят и которых боятся, нельзя?

– Важен сам акт приношения, – сказал Ричард. По его невозмутимости в отношении Энн Кэлен поняла, что Ричард научился таскать каштаны из огня.

Кэлен подхватила его мысли:

– Для ублажения тех сил, которых они боятся, важна сама мольба. Именно мольба важна, чтобы умилостивить неведомое.

Энн воздела палец, одновременно подняв бровь.

– Именно. Само по себе подношение – всего лишь символ, демонстрация уважения, и преклонением перед этой силой они надеются умилостивить ее. А иногда, – Энн погрозила пальцем, – почтительного обращения достаточно, чтобы остановить разгневанного врага, верно?

Кэлен с Ричардом согласились.

– Врага лучше всего убить, и дело с концом, – буркнула от двери Кара.

Энн, хихикнув, оглянулась на Кару.

– Ну, иногда, дорогая, заслуживает внимания и такой вариант!

– А как бы ты «убила» злых духов? – Поинтересовался Зедд. Его звонкий тенорок перекрыл шум дождя.

Кара не ответила, а лишь полоснула волшебника взглядом.

Ричард не слушал. Казалось, его очаровала нарисованная на полу Благодать.

– Исходя из всего этого, злые духи… и им подобные могут разозлиться на какой-то неуважительный жест.

Кэлен уже открыла рот, чтобы поинтересоваться у Ричарда, с чего это вдруг его так заинтересовали злые духи Племени Тины, как вдруг Зедд легонько коснулся пальцем ее колена. Брошенный искоса взгляд сказал ей: волшебник хочет, чтобы она сидела тихо.

– Некоторые думают, что так оно и есть, Ричард – спокойно согласился Зедд.

– Зачем ты нарисовал этот символ, эту Благодать? – спросил Ричард.

– Мы с Энн воспользовались ею, чтобы обдумать некоторые вещи. Иногда Благодать может быть весьма полезной. Благодать – вещь очень простая и в то же время бесконечно сложная. Изучение Благодати – занятие на всю жизнь, но как ребенок учится ходить, так и изучение ее начинается с первого шага. Поскольку ты прирожденный волшебник, то мы подумали, что уже давно пришла пора познакомить тебя с ней.

Волшебный дар Ричарда по большей части был для него загадкой. И теперь, когда дед снова здесь, Ричард хотел с его помощью раскрыть тайны того, на что у него имелось право рождения, и наконец-то изучить неразведанную территорию своего дара. Кэлен очень хотела, чтобы у них было время, но времени, к сожалению, не было.

– Зедд, мне действительно нужно, чтобы ты осмотрел тело Юни.

– Дождик скоро кончится, тогда пойдем и глянем, – успокоил его Зедд.

Ричард провел пальцем по линии, обозначавшей волшебный дар – магию.

– Если это первый шаг и такой важный, – прямо спросил Ричард у Энн, – почему сестры Света не попытались обучить меня этому, когда отволокли во Дворец Пророков в Древнем мире и держали там? Почему не научили, когда была возможность?

Кэлен знала, как быстро Ричард становится недоверчивым и настороженным, если считает, что его пытаются держать в узде, независимо от того, насколько ласково это делают и из каких бы благих намерений ни исходят. Один раз подчиненные Энн сестры Света уже надели на него ошейник.

Энн украдкой глянула на Зедда.

– Сестры Света никогда еще не пытались обучать человека вроде тебя – человека, владеющего от рождения обеими сторонами магии, магией Приращения, и магией Ущерба. – Она очень тщательно подбирала слова. – Требовалась определенная осторожность.

Интонации Ричарда чуть изменились и приобрели тот оттенок, когда он спрашивал как Искатель Истины.

– И однако ты считаешь, что теперь мне следует узнать об этой самой Благодати?

– Невежество тоже опасно, – загадочно пробормотала Энн.

Глава 5

Зедд набрал пригоршню сухой глины.

– Энн склонна к лицедейству, – ехидно бросил он. – Я рассказал бы тебе все о Благодати уже давным-давно, Ричард, но нас с тобой разлучили, только и всего.

Слова деда в отличие от высказываний Энн уничтожили возникшее недоверие. Ричард расслабился, а Зедд продолжил:

– Хотя Благодать и кажется простой, она суть всё. Ее рисуют вот так.

Зедд, сидя на коленях, наклонился и с выработанной годами точностью начал обводить сухой глиной контуры символа.

– Внешний круг обозначает начало Подземного мира – бесконечного мира смерти. За пределами этого круга, в Подземном мире, нет ничего. Лишь вечность. Именно поэтому Благодать начинается отсюда. Из ничего, где не было ничего, началось Творение.

В круг был вписан квадрат, его углы соприкасались с кругом. В этот квадрат был вписан еще один круг, в нем – восьмиконечная звезда, от лучей отходили прямые, пересекавшие оба круга, и каждая вторая делила углы квадрата пополам.

Квадрат отображал завесу, отделяющую внешний круг – мир духов, Подземный мир смерти – от внутреннего круга, обозначавшего границы мира живых. А звезда в центре символизировала Свет – Создателя, а лучи его дара – магия – исходили от Света и пересекали все границы.

– Я это уже видел. – Ричард повернул запястья внутренней стороной наружу и положил на колени.

Серебряные браслеты, что он носил, были украшены странными символами, но в центре каждого браслета, с внутренней стороны запястий, имелось крошечное изображение Благодати. Поскольку они были скрыты от глаз, Кэлен никогда их прежде не замечала.

– Благодать есть наглядное изображение континуума волшебного дара, – сказал Ричард, – нарисованного в виде лучей: от Создателя через жизнь к смерти, пересекая завесу между жизнью и вечностью мира духов в царстве Владетеля. – Он провел пальцем по резному символу на браслете. – Символ надежды на пребывание в Свете Создателя всю жизнь и после, в Подземном мире.

Зедд изумленно моргнул.

– Отлично, Ричард! Откуда ты это знаешь?

– Я научился понимать язык символов и кое-что прочитал о Благодати.

– Язык символов?.. – Кэлен видела, каких неимоверных усилий стоит Зедду сдержаться. – Тебе следует знать, мой мальчик, что Благодать может повлечь за собой целую череду последствий. Благодать, нарисованная опасной субстанцией, такой, как, например, волшебный песок, или использованная каким-то иным способом, может вызвать опаснейшие последствия…

9
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
В погоне за счастьем
Шепот в темноте
Клинок Богини, гость и раб
По следам «Мангуста»
Храню тебя в сердце моем
Аниматор
Чего ты по-настоящему хочешь? Как ставить цели и достигать их
Больше жизни, сильнее смерти