ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Хорошо. Но предупреждаю, Джейк, будь осторожен. — Она набрала воздуха, так что полные груди едва не выскочили из глубокого выреза платья, и с шумом выдохнула. — Я знаю, каким дурным ты можешь быть, и не хочу, чтоб сгоряча сунулся в это осиное гнездо… Дюран играет в грязные игры.

— Это для меня большая новость!

Она посмотрела в закаменевшее лицо Джейка и кивнула.

— Прости, забыла… Не хочется вспоминать о таком. Думаешь, мне стоит помнить, как он обошелся с тобой?

— Думаю, не стоит забывать.

— Ладно… Дюран хвастался кое-кому, что может прибрать к рукам все, что захочет, и из любой передряги выйдет сухим. Упоминал о таких вещах, что волосы могут дыбом встать. Он и раньше был негодяем, а в последние годы совсем обнаглел. Говорят, — Паула поморщилась и подалась вперед, — что и Восьмой Счастливый ему достался не просто так. Что он убил владельца… И не только его… В Дуранго перестрелял лагерь старателей и забрал все, что у них было. Только доказать это никто не может, потому что он не оставляет свидетелей… Сейчас у него серебряный рудник, который каждую неделю выдает целое состояние, почти такой же золотой рудник, два ранчо, которые занимают чуть не половину штата Колорадо. Он строит собственную железную дорогу, чтобы перевозить руду и слитки. И все законно. У него столько купчих и доверенностей, что ими можно, как обоями, весь этот дом оклеить. На него работает армия головорезов… — Она недобро усмехнулась. — Только в Денвере у него три борделя. А сейчас он строит еще отель. Хвастается, что будет не хуже, чем в Нью-Йорке. Берет деньги у людей за то, что не убивает их и дает возможность убраться из города… Но все это он делает не своими руками, и добраться до него нелегко.

Лесситер хмуро взглянул на Паулу и отвел глаза.

— Посмотрим.

— Джейк, послушай… Дюран собирает по всей округе молоденьких девушек и продает их в публичные дома. Насильно… Ты понимаешь, что я имею в виду?

— Конечно. Белое рабство это называется… Поэтому Роджер так и заинтересовался этим. Прямое дело маршала штата… Но пока это только слухи, никто не может ничего доказать… Да, Дюран зашел слишком далеко… Дело пахнет петлей…

Джейк лениво потянулся, но Пауле почему-то не нравилась его слишком расслабленная поза.

— Если ты выступишь против него, тебя застрелят прежде, чем успеешь сделать первый шаг.

— Так прямо и застрелят?

— Пусть лучше Хартман везет сам все это на себе. Не подставляй свою спину.

— И не собираюсь. Мне-то какое дело, как Дюран зарабатывает свои деньги? — спросил Джейк, немного помолчав и закинув ногу на ногу.

— Ох, знаю я тебя. Вечно суешься не в свое дело… Вспомни того парня в Тринидаде, который продавал краденых собак. Он был в два раза больше тебя и толстый, как пивная бочка.

Джейк улыбнулся и пожал плечами.

— Он украл собаку моего друга. Так что там было дело принципа.

— Вот об этом я и говорю. — Паула посмотрела на него очень серьезно, — Эта налетчица нащупала твое самое слабое место. Ты решил, что ее несправедливо обидели, что она нуждается в твоей помощи, и теперь готов выступить в одиночку против самого могущественного человека в Колорадо… Ох, не знаю, Джейк. Единственное, что тебе светит, — могила под грудой камней где-нибудь в пустыне, где тебя никто не найдет.

— Ну и что?

— Как ты так можешь! — Паула вздохнула. — Жаль, что ты не Водолей или Стрелец. Те более эгоистичны… А вы, Весы, считаете, что только вы способны восстановить справедливость в этом чертовом мире. Вас уже столько погибло в этом безнадежном деле, что даже этих засранцев в Конгрессе заседает меньше.

Джейк от души рассмеялся.

— Только не начинай накачивать меня астрологическим дерьмом! Я во все это не верю.

— Ну-ну… А как, ты думаешь, мне все удается? Да я ни одного дела не начинаю, не раскинув карты.

Джейк еще громче рассмеялся, потом вздохнул.

— Тогда раскинь мне на дикую кошку, сидящую сейчас в комнате наверху. Она меня из терпения выводит. Впервые вижу бабу, которая скорее сдохнет, чем подчинится. Даже платье еле уговорил надеть.

Паула быстро взглянула на него и красноречиво пожала плечами.

— Раньше тебя не заботило, хорошо с тобой женщине или не очень.

Джейк тоже пожал плечами, но в глазах его мелькнул интерес.

— Да какая разница?

— Большая. Думать надо головой, а не тем, что у тебя в штанах. И когда-нибудь ты поймешь…

— Ну ты мне льстишь.

— Обязательно поймешь, — повторила Паула и поднялась со стула. — Значит, я так понимаю, тебя заинтересует все, что я смогу разузнать о Дюране?

— Да, это мне здорово пригодилось бы.

— Ладно. — Она подошла к нему и положила руки на плечи. — Ты всегда получал в этом доме все, что хотел, Джейк Лесситер. Стоило только попросить.

— Я помню. — Он расправил плечи и стал подниматься со стула. Руки Паулы упали с его плеч. Джейк шагнул к столу и поставил на него пустой стакан, — А сейчас, если я срочно не съем чего-нибудь, тебе придется вызывать людей, чтобы тащить меня наверх по лестнице.

Паула рассмеялась и сказала, что от мужчины с пустым желудком толку все равно мало.

— Да и с полным — тоже… Ладно, эту проблему мы как-нибудь решим.

До комнаты он так и не добрался. Решил поесть прямо на кухне, среди кипящих кастрюль и лукавых улыбок поварих. Джейк почти без разбору проглотил гору жареной картошки, молодых кукурузных початков и шпината. Нашлось и мясо. После того как он оторвался от тарелки, главная кухарка с улыбкой поставила перед ним поднос пирожных. Он несколько секунд рассматривал их.

— Вот это эклеры?

Она кивнула с самым добродушным выражением на лице и сообщила:

— А эти с яблочной начинкой и еще с вишнями, и еще…

— Ясно. Мне все равно, как они называются. — Джейк глубоко вздохнул и с укором посмотрел на Паулу. Та стояла в дверном проеме и посматривала на него с лукавой улыбкой. — Но так нечестно.

— Ты больше не любишь пирожные?

— Паула, я, конечно, дурак, но не до такой же степени! Чего ты хочешь?

— У меня в последнее время проблемы с поставщиком спиртного. Дюран давит на него, хочет подмять под себя. Думаю, Вилли стоит напомнить, что у меня есть несколько влиятельных и довольно опасных друзей. Может, попробуешь?

Джейк нахмурился.

— Ну вот, не успел человек поесть…

— Это не займет у тебя много времени. У Вилли, как только услышит про тебя, сразу штаны слетят.

— Так тебе что, его штаны нужны?..

— Перестань, Джейк! Его нужно лишь припугнуть… Он дерет с меня в два раза больше, чем с остальных. Но в городе только у него можно достать все без перебоев. Вот он и говорит, что за такое качество нужно приплачивать. Но я не дура и понимаю, что это Дюран старается выжить меня из бизнеса.

Джейк взял облитый шоколадом эклер, надкусил. Из другого конца пирожного выдавился густой, жирный крем. Джейк зажмурился от удовольствия. Когда он доел эклер, руки и губы у него были в шоколаде, но выглядел Лесситер совершенно счастливым.

— Ладно, — кивнул он Пауле. — Я поговорю с ним. А потом женюсь на той, кто все это приготовил.

Широколицая повариха хихикнула и закрыла лицо ладонью.

— Ты замужем, крошка?

Главная кухарка и вовсе зашлась от смеха. Все ее дородное тело заколыхалось.

К тому времени, когда Джейк управился почти со всеми пирожными и договорился с Паулой о подробностях своего визита к поставщику, была почти полночь. Он вдруг вспомнил, что давно толком не спал и начал зевать. Джейми принес из конюшни седельные сумки, о которых Джейк совсем забыл, и Лесситер, перекинув их через плечо, стал подниматься по лестнице на второй этаж. Стараясь не шуметь, он осторожно повернул ключ в замке и застыл на пороге.

На кровати никого не было. Зато ставни были распахнуты, и к ручке на оконной раме кто-то привязал двойным узлом скрученные жгутом простыни. Нетрудно догадаться — кто.

Колорадо Кейт исчезла.

Глава десятая

Джейк выругался, подошел к окну и глянул вниз. До земли было не больше двадцати футов, но дальше начинался крутой, поросший кустарником склон, почти обрыв. Густой аромат ночных цветов наполнял воздух. О том, чтобы кого-то преследовать в темноте по бескрайней каменной россыпи, не могло быть и речи. Через сотню шагов ноги переломаешь. Он опять выругался, достал из сумки чистую рубашку и проверил кольт.

27
{"b":"4635","o":1}