ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что «это правда»?

– Весткотт следует за княгиней Вильерс?

– Думаю, что да. У меня сведения из проверенного источника. А почему это тебя так интересует?

– Не знаю, – задумчиво произнесла Анжела и провела пальцем по кожаной обложке книги, глядя на пляшущие языки пламени в камине. – Любопытство, наверное…

Отведя глаза от огня, она заметила, что отец, нахмурившись, внимательно смотрит на нее. Мать уже давно перескочила на тему о разорванной помолвке дочери какого-то виконта, о которой девушка понятия не имела. Дождь стучал в окна, на камине громко тикали часы.

Снова открыв книгу, Анжела смотрела на страницы, не видя слов и слушая, как шуршат страницы газеты в руках отца. Кристиан Шеридан и Контесса Вильерс в разговоре больше не упоминались.

В тот же вечер мисс Линделл встретилась с Эмили. Ветер дул в ее открытое окно и разметал расплетенные волосы по плечам.

– Эмили, куда ты ходишь каждую ночь? Горничная покраснела и опустила глаза. Белье, которое она держала в руках, чуть не упало на пол.

– Как вы узнали, что я куда-то выхожу?

– Потому что я однажды искала тебя ночью, но так и не смогла найти. Миссис Пинч сказала мне, что ты каждый вечер убегаешь сразу, как закончишь работу.

– Ну и что, если это действительно так?! – вдруг резко спросила Эмили, воинственно приподняв подбородок. – Ведь сначала я выполняю то, что мне положено.

Анжела едва заметно улыбнулась.

– Дорогая Эмили, я же не оспариваю твое право заниматься своими собственными делами в свободное от работы время. Для меня нет разницы, чем ты занимаешься. По мне ты хоть с утра вытирай пыль, а потом уходи на целый день. Господи, после того, что мы вместе пережили…

Она секунду помолчала, затем более спокойно проговорила:

– Мне просто хотелось узнать, встречаешься ли ты с Диланом.

Помявшись, Эмили кивнула:

– Да, мисс, настолько часто, насколько возможно. Ему надо здесь кое-что сделать, у него дела..

Трудно было задавать следующий вопрос, но Анжела не могла удержаться:

– Ты… видела Кита Сейбра?

– Только один раз. Он был вместе с Турком, и они что-то громко обсуждали. Увидев меня, мужчины замолчали. Турк дал мне снадобье от сыпи, которая появилась у меня на руках от долгой стирки…

Эмили взглянула на свои руки, затем осторожно добавила:

– А капитан Сейбр спрашивал о вас.

– Правда?..

Не обращая внимания на ледяные пальцы и остановившееся на миг сердце, Анжела постаралась сосредоточиться на мысли, что Кит находится уже месяц в Лондоне и даже ни разу не навестил ее, не послал ни единой записки. Несколько раз, гуляя по извилистым берегам Серпентина, девушка видела Сейбра в открытом экипаже с разными джентльменами, однако тот ее не видел.

А герцог по-прежнему поддерживал с ней связь, посылая цветы, записки, небольшие подарки. В них не было ничего интимного, просто знаки дружеского внимания. За день до этого от него пришло приглашение на оперу. Анжела еще не ответила, несмотря на уговоры матери принять его. Будет невыносимо прийти туда с Чарльзом Шериданом и увидеть Кита Сейбра под руку с другой женщиной. Для Анжелы это стало бы настоящим ударом в сердце.

О да1 До нее тоже доходили эти слухи. Несмотря на ярлык пирата, прикрепленный злой молвой, Кристиан Шеридан пользовался бешеной популярностью. Женщины слетались к нему, как мотыльки на огонь, а его имя ставили в один ряд с именами известных красавцев. Просто удивительно, что за такое короткое время бывший пират стал видным господином. Конечно, здесь не следовало сбрасывать со счетов его титул и богатство. Сейбр мог бы привлечь всеобщее внимание одним только этим, будь он косым, хромым или беззубым.

Устало потирая глаза, Анжела поинтересовалась у горничной, разговаривала ли та с Сейбром насчет ее.

– Не совсем так, – отвечала Эмили. – Сказала только, что вы здоровы и у вас вполне все нормально. Просто я не видела в этом необходимости…

– В чем «в этом»? – резко проговорила Анжела, поднимая глаза и в упор глядя на служанку.

– Ну, в том, чтобы дать ему понять, что вы страдаете от его отсутствия. Это вскружит ему голову.

– Или поможет открыть правду, – добавила мисс Линделл, хитро улыбаясь. – Спасибо, дорогая, я ценю твою заботу. Однако ты не сможешь… сделать мне одолжение?

Та кивнула:

– Если возможно, мисс.

– Скажи Дилану, что я хочу его видеть. Если ему не хочется приходить сюда, я приду туда, куда он пожелает. Я все еще считаю его своим другом, знает ли он это или нет.

– О да, конечно! Дилан переживает за вас. Я знаю, он захочет встретиться с вами. Помолчав, Эмили добавила:

– Может, захотите увидеть и Турка?

– С радостью…

– Тогда почему бы вам не пойти со мной?

– Пойти с тобой? Господи, какое простое решение трудной проблемы. Думаешь, Дилан не будет возражать?

– Он будет на седьмом небе от счастья.

– Тогда я пойду. Они на корабле? Эмили улыбнулась.

– Они терпеть не могут жить на судне, стоящем в порту, особенно Дилан.

– В таком случае, завтра я иду с тобой.

Порыв ветра принес с собой запах гниющего дерева и содержимого чьих-то желудков. В речной воде не ощущалось морской соли, она размеренно струилась, омывая камни и деревянные обломки, принесенные течением.

Пройдя вахтенного, кивнувшего в знак приветствия, Сейбр толкнул дверь и вошел в проход. Заглянув в каюту, соседнюю с каютой Дилана, Кит остолбенел.

– Какого черта ты тут делаешь? – через секунду промолвил бывший пират.

Широко открыв глаза, Анжела повернулась к Сейбру. Со щек медленно исчезал румянец, и они стали похожи на увядшие цветы. Губы девушки дрожали, но она хранила молчание. Вместо нее ответил Дилан, объяснивший, что мисс Линделл пришла навестить своего знакомого.

– Кстати, сэр, вы ничего не говорили насчет того, что я не могу иметь посетителей, которых хочу видеть, – воинственно добавил юноша.

Киту показалось, что в вызывающем тоне его помощника прозвучали нотки осуждения.

Через мгновение, прочистив горло, он произнес:

– Нет, насчет этого я ничего не говорил. Просто я не ожидал ее здесь увидеть…

– А она пришла. Что же, ей уйти?

– Нет, нет, все в порядке! Я могу и изменить свои планы…

Мужчина было повернулся, чтобы уйти, но затем передумал. Увидев Анжелу на борту корабля, да еще в каюте Дилана, Сейбр был потрясен. Встреча с девушкой произвела на него громадное впечатление, и ему захотелось знать, почему мисс Анжела одарила его своим визитом.

Указывая на посетительницу, он проговорил:

– Она может здесь оставаться столько, сколько ей захочется.

– Анжела, нашу гостью зовут Анжела, – твердо произнес Дилан.

Что-то в лице капитана изменилось, гнев исказил его черты. Юноша, шагнув вперед, встал перед девушкой.

Кит покачал головой:

– Не волнуйся, я ее не трону. Несколькими мгновениями позже он добавил:

– Анжела, думаю, тебе понравится пребывание на судне.

Проклиная неожиданно охрипший голос, Сейбр глубоко вздохнул и вышел из каюты, захлопнув за собою дверь. Ему показалось, будто в один миг его тело пронзили сотни две иголок. В груди появилось болезненное ощущение, и хотя с бронхами было все в порядке, Кит внезапно вспомнил свои приступы, а также совместные усилия Анжелы и Турка, которые ухаживали за ним денно и нощно: влажное белье, холодное питье и бесконечное терпение. Вспомнил он и нежные, трогательные слова любви, которые говорила ему мисс Линделл и которые помогали ему в трудные минуты.

Боже праведный! Каким же он был глупцом! Будь все по-другому, сейчас ему бы не хотелось сжать ее в объятиях. Сейбр бы про– сто отпустил ее на все четыре стороны. Это явилось бы наилучшим решением проблемы. Да и если бы он рассказал девушке о своих чувствах, то это не принесло никому из них облегчения. Кто захочет, чтобы его дочь связала свою жизнь с человеком, чья репутация подмочена и отмечена пятном пиратства. И даже богатство и имя отца не могли остановить слухи, хотя лишь немногие смельчаки решились бы повторить их в лицо.

74
{"b":"4641","o":1}