ЛитМир - Электронная Библиотека

Ее руки обвили его шею, а ноги — талию. Стив вспомнил, что она уже сидела на нем так. Но в другое время и при других обстоятельствах. Ему было интересно, вспомнила ли об этом Иден, или же она забыла обо всем хорошем, что они пережили вместе. Она держалась крепко, но очень нежно, а ласковые прикосновения ее груди к его спине были сладкой пыткой. И даже то, что Колин Миллер смотрит на них, нисколько не заботило Стива. Странно, но к этому человеку Стив испытывал что-то похожее на жалость, смешанную с презрением. И жаль его было не потому, что он был ранен, и не потому, что тот знал об измене жены. Колин не состоялся как мужчина. И как порядочный человек.

Он сейчас даже готов был принять, что Иден его отвергла. Что она выбрала Колина, а не человека, с которым едва знакома.

И правда, чего он ожидал? Что жизнь будет справедливой?

Это далеко не так. Война многому научила Стива, но больше всего на него повлияло то, что случилось после войны. Сейчас было сложно об этом думать, вспоминать все те события, которые привели его в это место, в эту ситуацию. Особенно потому, что живое напоминание обо всем том, что он нашел и что потерял, висело сейчас у него на спине.

— Я не делаю тебе больно? — пробормотала Иден ему на ухо, и Стив понял, что должен что-то ответить. Он сделал глубокий вдох, чтобы задушить те слова, которые так и рвались наружу.

— Нет, — только и смог выговорить он.

— Стив, если я слишком тяжелая…

— Забудь. — Он легонько переместил ее повыше и почувствовал, как ее груди потерлись о его спину. Еще одно напоминание. Боже! Наверное, его страсть к страданию и самобичеванию уже очевидна окружающим. Разве вся эта ситуация не прямое тому доказательство?

Она обхватила его за шею. С каждым шагом он все яснее чувствовал прикосновение ее тела к своему, почти болезненное, сладкое давление ее веса, нежные прикосновения распущенных волос к его щеке, когда она поворачивала голову. Он сжал зубы, борясь с желанием прижать ее к себе так крепко, чтобы это отвлекло его от горестных мыслей.

Возможно, если бы он так не погрузился в собственные переживания, раньше заметил бы опасность. Но тепло ее тела смешивалось с прикосновениями разросшихся джунглей, и Стив потерял бдительность. В том, что он не заметил угрозы, пока не столкнулся с ней нос к носу, был виноват только он сам.

Первым признаком опасности стало абсолютное отсутствие звуков. Раздался резкий отрывистый крик попугая, после чего все смолкло. Стив слышал только шумный звук своего дыхания да бешеный стук сердца, беззаветно предавшегося собственным страданиям и воспоминаниям. Всего нескольких секунд хватило на то, чтобы он пришел в себя. Резко подняв голову, Стив остановился.

Иден крепче обвила руками его шею.

— Что случилось?

— Сиди смирно.

— Мистер Райан, — запротестовал Ричард, — почему мы останавливаемся именно сейчас?

Стив не отвечал. Он не мог сказать точно, что его насторожило, однако все его инстинкты кричали об опасности. Он опустил Иден на землю и протянул руку за винтовкой.

Когда Иден соскользнула с его спины, он явственно почувствовал повисшее в воздухе напряжение. Оно окружало его со всех сторон, неуловимым шепотом простираясь в густом подлеске, распространяя вокруг дух опасности. Это мог быть просто ветер, но Стив знал, что это не так. На его боку привычно висело мачете, рядом с ним располагался нож. От разряженного пистолета Колина толку не будет.

— Стив, — прошептала Иден, — что случилось?

— Встань за мной. — Когда она сделала так, как он велел, побледневшая от страха, Стив почувствовал, что силы вокруг него готовятся к нападению. — Передайте мне винтовку, Ричард.

Не глядя на Аллена, Стив вытянул руку, но Ричард оказался медлительным и неловким. Он уронил «винчестер», а когда наклонился, чтобы поднять, руки его дрожали от страха. Стив тихо чертыхнулся.

— Дайте мне винтовку!

— Стив!

Услышав тихий вскрик Иден, Стив резко повернул голову. Первым предупреждением стал легкий шорох листьев. А потом началось самое страшное.

Со всех сторон послышались громкие крики и улюлюканье. Вокруг со страшным шумом затрещали ветки, и вдруг маленькую горстку людей окружили вооруженные до зубов индейцы. Иден завизжала.

Стив несколько секунд смотрел на обнаженные лезвия и свирепые лица, после чего ринулся в атаку.

Все произошло так быстро, что Иден даже не успела ничего понять. Страх сковал ее, но все же она сумела различить в гуще сверкающей стали Стива. Он двигался так быстро, что напомнил ей Балама. Гибкий, проворный, опасный. Его мачете казалось маленькой полоской света, с ослепляющей быстротой появляющейся и исчезающей, а потом снова возникающей в поле зрения.

Неясно, словно сквозь сон, она видела, как Ричард старался нащупать винтовку, а Колин неуклюже растянулся на покрытой грязными листьями тропинке, словно пораженный ударом молнии. Иден не в силах была двинуться и лишь в полном оцепенении смотрела на происходящее.

Она не видела лица Стива, но различала напрягшиеся мускулы у него на спине, отчетливо выступающие под тонкой тканью рубашки, ставшей влажной от пота. Стив резко повернулся, и его мачете описало в воздухе большой полукруг, буквально заворожив Иден игрой света на остром лезвии. Она вдруг заметила позади Стива чье-то странное лицо. Изо рта индейца шла пузырями кровь, в расширенных карих глазах застыло изумление. И вот его обмякшее тело смяли другие, вставшие на его место. Мачете Стива снова зловеще мелькнуло в воздухе, и еще один индеец поник под его смертоносной сталью.

Враги сыпались со всех сторон. Казалось, они были везде: внезапно падал и с деревьев, чуть л и не с неба. Рев и шум оглушенная Иден слышала будто бы сквозь вату.

И вдруг сквозь завесу хаоса до ее ушей донесся чей-то победный клич. С каждой секундой он звучал все громче и громче. Некоторых индейцев он поверг в шок, и они замерли на месте.

Звук все нарастал. Жуткий. Пугающий. И неопределенно знакомый. В этот момент Стив обернулся, и Иден мельком увидела его лицо.

Это было лицо дьявола. Резкая линия черных бровей, белозубый оскал рта, золотистые кошачьи глаза, в которых горел яростный огонь разрушения. И вдруг Иден поняла, что этот нечеловеческий звук, это дикое завывание исходят от Стива. И тут она вспомнила, где слышала этот неистовый крик. Ликующая армия конфедератов, преследующая врага или даже просто шагающая по улицам, издавала подобные звуки. Это был знаменитый клич мятежных бойцов-южан, который, как известно, обращал противника в бегство. От этого звука кровь стыла в жилах. Стива окружали смуглые лица, застывшие от ужаса, почти мистического страха.

Стив прокричал что-то Иден, но она не поняла. Она вообще перестала что-либо соображать. Иден с трудом удалось не потерять сознание. Все вокруг было в крови. На земле лежали перепачканные кровью трупы врагов, кровью была полита земля, и обрызганы листья растущих рядом деревьев. Крики, вопли, вой — все смешалось, заставляя лопаться барабанные перепонки. Ее ночной кошмар снова вернулся.

Время как будто перестало существовать. Когда Иден наконец снова смогла что-то видеть и понимать, все стихло. На земле валялись люди, одни — стеная и корчась, другие неподвижно. Несколько индейцев образовали вокруг Стива воинственный полукруг, так что он не мог до них дотянуться. Он стоял, вооруженный мачете и ножом. Его грудь напряженно вздымалась.

Стив сказал им что-то низким громоподобным голосом, и в ответ ему тут же посыпались возмущенные реплики. Индейцы зашумели. Иден боролась с дурнотой. От жары и напряжения пульс болью отзывался в голове. Стив напоминал ей сейчас разъяренного ангела мести. Она не знала точно, что он говорил индейцам, но определенно что-то угрожающее. Они хмурились в ответ, а один индеец, с мачете в руке, сказал что-то Стиву, но тот только рассмеялся в ответ.

Этот смех нельзя было назвать веселым. Но Стив вовсе не казался озабоченным или испуганным, он просто устал, слегка запыхался и стоял сейчас, часто дыша, с оружием наготове. По его левому предплечью стекала тоненькая струйка крови, пачкая рукав рубашки. На его губах играла мрачная ухмылка, а в глазах плясал бешеный огонь, словно у загнанного в угол тигра, которому нечего терять.

47
{"b":"4642","o":1}