ЛитМир - Электронная Библиотека

— Рад, что вам понравились ваши фотоснимки. А теперь мне пора… Нужно кое с кем встретиться.

— Постой! — окликнул ее Гилберт. — Я хотел попросить у тебя второй экземпляр! Мы свой потеряли. — Но Дженни уже исчезла в толпе. — Какая досада… — проворчал Гилберт. — Я даже не успел попросить у него еще один снимок.

Пруитт пристально посмотрел на приятеля:

— Послушай, Томми, этот парень какой-то странный. Что-то в нем не то. Да-да, в нем определенно что-то не то.

Гилберт развел руками.

— Ты видишь странности во всех, с кем встречаешься, Холл. Будь проще, радуйся жизни и перестань подозревать всех и каждого.

Пруитт нахмурился.

— Если бы я не смотрел на всех с подозрением, — процедил он, — мы бы сейчас парились в территориальной тюрьме, идиот. Разве не я заметил, что охранник болен? Кому пришла в голову идея выхватить у него ружье?

— Нам просто повезло, — возразил Гилберт. — К тому же именно я нашел ключи от наших наручников, если ты не забыл.

— Но ты торчал у салуна, чтобы убедиться, что собака не пострадала! — огрызнулся Пруитт. — Иначе нас тогда не схватили бы.

— А ты палил в пианино.

Пруитт замахал руками, желая положить конец бесполезному спору.

— Послушай, Томми, какой смысл спорить? Ведь все благополучно закончилось, верно?

Гилберт кивнул:

— Согласен. Но мне противно постоянно озираться и выслушивать твои упреки.

Просто надо проявлять осторожность, Томми, — пояснил Пруитт. — Видишь ли, сейчас времена изменились. Если сомневаешься в этом, то посмотри на парней, ожидающих, когда их вздернут.

Предупреждение возымело на Гилберта должное воздействие. Он умолк, и приятели устремили взгляды на эшафот, где стояли приговоренные к смерти заключенные со связанными руками. Они ждали, когда им наденут на головы колпаки.

Стараясь не думать о Гилберте и Пруитте, Дженни гадала, куда исчез Кейн. «Может, он уже нашел Доусона и Джонни?» — думала она.

Тут толпа оживилась, и почему-то вдруг громко залаяли собаки.

«Сейчас, наверное, начнут», — подумала Дженни и повернулась к виселице.

И в этот момент она увидела своего брата, стоявшего всего лишь метрах в десяти от нее. Неподалеку она заметила и Кейна Рэнсома, двигавшегося в сторону своей жертвы с выражением холодной целеустремленности на лице.

Дженни словно окаменела — она не могла сделать ни шага. Но Кейн все ближе подбирался к Джонни, и девушка, усилием воли стряхнув с себя оцепенение, бросилась к брату. Сейчас она думала лишь об одном: ей надо было опередить Кейна, иначе он, возможно…

Внезапно перед ней снова выросли Гилберт и Пруитт и Дженни, несмотря на отчаянные усилия, не удалось от них увернуться. Простодушный Гилберт расплылся в улыбке и проговорил:

— Ах, вот ты где… Мы с Холлом хотим получить еще один экземпляр своей фотографии.

Дженни попыталась обойти их, но Гилберт схватил девушку за руку.

— Пустите меня! — закричала она и с силой толкнула Гилберта в грудь. Тот отшатнулся, и Дженни благополучно ускользнула от него.

Теперь она находилась уже в каком-то метре от Джонни, но тут послышался окрик Кейна:

— Эллисон! Джонни Эллисон!

В следующее мгновение раздался рев толпы — осужденным на казнь нахлобучили на головы колпаки и накинули на шеи веревочные петли. Дженни предприняла еще одно усилие, чтобы прорваться к брату, но Джонни вдруг куда-то исчез — как сквозь землю провалился. Дженни повернула голову и обнаружила, что вместе с ним исчез и Кейн Рэнсом.

Дженни в отчаянии озиралась, ведь они не могли далеко уйти. «Как же Кейн собирается подобраться к Бобу Доусону в этом безбрежном человеческом море? — думала она, проталкиваясь сквозь толпу. — Такой глупости я от него не ожидала».

Несколько минут спустя Дженни увидела тех, кого искала. Они стояли под деревьями на краю поля, и на них, казалось, никто не обращал внимания. А потом… Она не поняла, что произошло, но заметила, что Кейн вдруг бросился за ближайшую повозку. Вероятно, прозвучал выстрел, однако Дженни его не слышала из-за шума толпы. И тотчас же за коляску, стоявшую рядом, спрятались несколько мужчин, среди которых были Боб Доусон и ее брат. Коляска мгновенно сорвалась с места и исчезла из виду, но в ней находился лишь возница, судя по всему не имевший к бандитам отношения.

Подбежав к Кейну, Дженни схватила его за рукав рубашки.

— Ты его ранил? Ты в него стрелял?! Где они?! Кейн взглянул на нее с удивлением:

— Стрелял?.. Если ты хоть что-то видела, то должна знать: стрелял твой брат! А вот где они, понятия не имею.

— Но я подумала…

— Послушай, сейчас не важно, что ты подумала. Надо поторопиться, пока еще есть возможность их догнать. Так что либо оставайся здесь, либо идем со мной. Но в любом случае не путайся у меня под ногами!

Молча кивнув, Дженни последовала за Кейном. Она не знала, куда он направлялся, и, казалось, он сам этого не знал.

— Но где же они? — бормотала Дженни себе под нос. — Как сквозь землю…

Внезапно Кейн остановился и внимательно посмотрел на нее:

— Что ты сказала?

— Так, ничего… Просто мне вдруг пришло в голову, что они исчезли, словно сквозь землю провалились. Что ты на меня так пялишься?

Ни слова не говоря, Кейн схватил девушку за руку и потащил обратно к деревьям. Миновав рощицу, они подошли к крутому склону, усыпанному гравием, и осторожно спустились вниз. И тут наконец Дженни все поняла… Поняла, почему ее слова произвели на Кейна такое ошеломляющее впечатление.

Они оказались перед заброшенной шахтой, вход в которую был завален прогнившими балками. Когда-то здесь, судя по всему, добывали гравий, но сейчас тут царила тишина, даже гула толпы, глазевшей на казнь, они почти не слышали.

Дженни осмотрелась. Высоко над ними кружил одинокий сокол, и в раскаленном голубом небе слышались его крики. Солнце нещадно палило, и по лицу девушки стекали струйки пота. Отдышавшись, она повернулась к своему спутнику:

— Кейн, но как же…

Но он жестом велел ей замолчать и указал на темневший перед ними зев шахты. Дженни нахмурилась. Неужели Кейн действительно думал, что Боб Доусон и ее брат нашли здесь убежище?

Наклонившись к ее уху, Кейн прошептал:

— Я пойду на разведку. Ты оставайся здесь. Из-за этого валуна не высовывайся.

Девушка молча кивнула, и Кейн тотчас же направился к входу в шахту. «Но что же делать? — думала Дженни, чувствовавшая себя совершенно беспомощной. — А вдруг они действительно нашли тут убежище? Как в таком случае предупредить брата? И как при этом сделать так, чтобы Боб Доусон не ускользнул?» Дженни стремилась выручить Джонни, она не испытывала ни малейшего желания оставлять на свободе Боба Доусона и остальных членов его шайки. Однако она ничем не могла помочь Джонни. Так что ей оставалось лишь надеяться, что Кейн не станет стрелять в ее брата.

Забившись в ствол заброшенной шахты, Джонни Эллисон с трудом мог различить пальцы на собственной руке. Свет сюда проникал сквозь щели обрушившегося перекрытия, но не в дальний конец шахты, где они укрылись.

— Кто этот парень? — осведомился Боб Доусон, проверяя пистолеты. — Я его не знаю.

Его брат Билл проворчал:

— Я никогда его прежде не видел, но он узнал Техаса. Джонни почувствовал на себе их вопросительные взгляды и, отвернувшись, пробурчал:

— Понятия не имею, кто он. Хотя он точно меня знает.

Кид Коултер откашлялся и заявил:

— Мне кажется, я его знаю. Несколько лет назад он присутствовал на суде у одного моего знакомого. Обычно они разъезжают вместе с индейцем-апачи. Говорят, что он никогда не отступает.

— Значит, он вольный охотник, — подытожил Боб Доусон и с ожесточением сплюнул.

Кид Коултер покачал головой:

— Я так не думаю.

— Тогда кто же он? — спросил Доусон.

— Он заодно с техасскими рейнджерами. Это все, что мне известно, — ответил Кид Коултер.

Джонни невольно вздохнул. Он прекрасно знал, что техасские рейнджеры преследовали свою добычу с собачьим упорством и никогда не утруждали себя соблюдением формальностей закона (каждый рейнджер шел своим путем, соблюдая лишь свои собственные законы).

46
{"b":"4643","o":1}