ЛитМир - Электронная Библиотека

– Защитит меня?.. От чего, Марта? От ее справедливых слов? Ведь то, что сказала леди Энн, правда.

– Возможно, и так, но ведь вы не добровольно выбрали этот путь. – Марта нахмурилась и уже открыла рот, чтобы продолжить, но с порога двери на них обрушился громовой голос:

– У вас, девушка, не язык, а трещотка! Я прекрасно сумею защитить леди Кэтрин, когда мне это понадобится! А то, что может сказать леди Энн, не имеет никакого значения, потому что она здесь никто. – Девлин свирепо посмотрел на Марту. – Но, пожалуй, мне следует дать вам отставку.

– Да, милорд, – слегка заикаясь и боясь встретиться с ним взглядом, сказала Марта и, кивнув, судорожно сглотнула. – Как прикажете. – Она потупилась и незаметно взглянула на Кэтрин, которая побледнела и сидела, не шевелясь и не спуская глаз с Роберта.

– Лорд Роберт, – начала Кэтрин, но тут же получила резкий приказ замолчать. Сникнув, она, как и Марта, уставилась в пол, чувствуя, что Девлин не в настроении и лучше всего не возражать ему.

– Уходите! – прикрикнул он на Марту и жестом указал ей на все еще открытую дверь. – Я сам помогу леди принять ванну.

Марта сделала реверанс и, попятившись, вышла из комнаты. «Поможет леди принять ванну? Это неслыханно!» – ужаснулась Марта. Она часто предупреждала леди Кэтрин, что однажды купание станет ее погибелью, и вот теперь ужасные пророчества, видимо, начинали сбываться. Засунув большие пальцы за ремень на талии и склонив голову набок, Роберт пристально смотрел на Кэтрин. Она, все еще потупившись, сидела в его огромном кресле и казалась крошечной и хрупкой. «Нет, эту девушку можно назвать какой угодно, только не хрупкой», – с циничной улыбкой подумал Роберт. Он уже прежде почувствовал силу ее характера и знал, каким упорным и неистовым противником она может быть. Язвительные намеки мачехи не прошли для Роберта незамеченными, но он не собирался изображать то, чего не было. Отношения между ним и девушкой были известны всем, так зачем ему скрывать свои поступки? Он завоевал Челтенхем, замок теперь принадлежал ему, как и нежная девушка, сейчас сидевшая перед ним. Нежная? Да, нежная, поскольку была женщиной, но ее непокорную натуру еще предстоит укротить. Мысли Девлина снова вернулись к оставшемуся внизу мужчине. Лорд Ги повторно женился несколько лет назад, вскоре после смерти матери Роберта. Ослепленный горем, лорд Ги сделал неудачный выбор и теперь был вынужден терпеть рядом с собой женщину с ядовитым языком и загребущими руками и ее дочь – некрасивую девушку с завистливым характером и недобрым сердцем, чье поведение подчас вызывало у лорда Ги неприязнь к ней. Роберт немного времени прожил с мачехой, почти сразу же обнаружив, что она питает к нему отнюдь не материнские чувства. Его несговорчивость и отвращение к ней не охладили леди Энн, а лишь разожгли аппетит, и с тех пор Роберт избегал появляться в отцовском доме. Задумчиво глядя на девушку, которая, откинув голову, теперь смотрела ему в лицо, Девлин размышлял над тем, как могло случиться, что мужчина позволил женщине управлять собой. Лорд Ги, всегда сильный и строгий, допустил, чтобы леди Энн командовала им, не отказывал ей ни в чем и уступал всем ее капризам. Казалось, он стыдился того, что не может полюбить ее, и хотел хоть чем-нибудь компенсировать отсутствие чувства. «Нет, ни одной женщине не удастся водить меня за нос!» – решил Девлин.

– Милорд? – тихо, неуверенно обратилась к нему Кэт, нервничая под устремленным на нее пронзительным взглядом. – Может быть, отпустить слуг, которые ожидают, чтобы наполнить ванну?

– Нет, пусть войдут. – Тряхнув головой, Роберт с раздражением взглянул на девушку. – Вы примете свою ванну. Резко развернувшись, он быстро прошел в угол комнаты и исчез за гобеленом, скрывавшим небольшой чулан, а Кэт позвала слуг, которые быстро приготовили для псе воду и ушли. Она не понимала этого нового настроения лорда Роберта и боялась рассердить своего господина.

К тому моменту как Роберт появился из чулана, Кэт уже успела раздеться и готовилась ступить в ванну с высокой спинкой, наполненную водой, от которой поднимался пар. При виде лорда Роберта, который резко остановился, глядя на нее, Кэт замерла, широко раскрыв глаза.

– Я что-то сделала не так, милорд? – Ее изящное тело было обернуто большим полотенцем, и только голые плечи и ноги поблескивали при свете горевшего в очаге огня. Кэт подняла руку, чтобы убрать падавшие на лицо локоны мягких огненных волос, доходивших ей до талии и грациозно покачивавшихся при каждом движении.

– Нет, дорогая. Принимайте ванну.

На этот раз голос Девлина прозвучал почти нежно, и Кэтрин осмелилась чуть улыбнуться, перед тем как повернуться к ванне. Она опустила в воду одну изящную могу, и полотенце, соскользнув, упало на пол белой лужицей. Роберт наблюдал за ней со всевозрастающим интересом, лаская взглядом тонкую талию, мягкие ягодицы, нежные округлости бедер и стройные ноги.

Стараясь не замечать горящего взгляда Девлина, но не находя в себе сил на это, Кэт смущенно села в ванну. С губ Роберта не слетело ни слова, но Кэт казалось, что он разговаривает с ней, говорит ей о своих желаниях. Она так часто всматривалась в его черты, что по малейшему изменению выражения его лица могла сказать, о чем он думает. Его страсть Кэт могла прочесть без труда, но сокровенные мысли Девлина, к сожалению, были ей недоступны. Кэт сосредоточенно рассматривала большой кусок душистого мыла и мягкую ткань у себя в руках. Намылив ткань, Кэт стала тереть мокрое блестящее тело, и по поверхности воды поплыли мыльные пузыри. Подняв одну изящную ногу, она провела тканью вдоль икры к лодыжке и маленькой ступне. Затем она снова намылила ткань и ритмичными движениями рук потерла вторую ногу. Изучающий взгляд Роберта беспокоил Кэт, и она, не желая сердить Девлина, усомнилась, стоит ли ей мыть длинные волосы, плававшие у нее за спиной по поверхности воды. Услышав рядом с собой громкий всплеск, Кэт подняла голову и, увидев, что обнаженный Роберт стоит в ванне, почувствовала, как у нее от ужаса покраснели щеки.

– Нет, леди, останьтесь, – Роберт иронически скривил губы, – мы потрем друг другу спину. – Он опустил свое длинное тело в ванну, и вода, поднявшись, выплеснулась через край на каменный пол.

– Вы устраиваете беспорядок, лорд Роберт. – Кэтрин, задохнувшись, отодвинулась от него к самой спинке ванны.

– Но разве у нас нет слуг, которые все уберут? – медленно произнес он и потянулся за мылом и тканью, которые она держала в руке.

Кэт молча кивнула, а он повел плечами, как бы говоря, что вопрос решен. Взяв девушку за руки, Роберт повернул ее в ванне так, что она оказалась спиной к нему. Его руки ласково заскользили по ее спине, описывая большие круги, и Кэтрин вздрогнула от чувственного прикосновения намыленных ладоней. Подняв одной рукой тяжелую массу волос, Роберт перекинул их ей через плечо и продолжил потирать и поглаживать спину Кэт, а затем его руки нырнули под воду к талии Кэт и дразнящим движением коснулись бедер. Кэтрин старалась не обращать внимания на Девлина, но когда его руки, скользнув по ее плечам, накрыли ей грудь, зажав соски между большим и указательным пальцами, она уже не смогла сдержать стон. Роберт прижал ее спину к своей широкой груди, и его теплые мыльные руки заскользили по ее мокрой коже. Сидя у Роберта на коленях, Кэтрин ощущала, как в нем нарастает возбуждение. Затем Роберт поднял ее, крепко держа за талию, мгновение подержал над собой, а затем резко опустил вниз, исторгнув у Кэт возглас удивления и восторга. Окунувшись в бархатистое тепло воды и жгучий жар страсти Роберта, она затрепетала и, откинув голову ему на плечо, тяжело задышала, когда Девлин принялся ритмичными движениями поднимать и опускать ее. Затем все ее тело содрогнулось, и Кэт закричала, полностью отдавшись охватившим ее сладостным ощущениям. Она почувствовала, как внизу под ней Роберт стал двигаться быстрее, а затем он крепче сжал Кэт, его теплое дыхание коснулось ее уха, и он прошептал ей страстные слова.

25
{"b":"4646","o":1}