ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сердце Лило застучало сильнее. Неизвестный сунул руку в карман пиджака и без сомнения направил на нее пистолет. Его очертания были четко видны сквозь ткань!

ПОСЛЕ ПОЛУНОЧИ В КАМЕНОЛОМНЕ

В мгновение ока Лизелотта подняла руки вверх. К чему изображать мужественную идиотку. И почему мужчина ей угрожал?

– Привет, маленькая фрейлейн! – парень с облегчением рассмеялся. – Ты занимаешься тут физкультурой или еще чем-нибудь?

Лило опустила руки. Что все это значит?

– Ты здесь живешь? – добродушно спросил ее господин. В любом случае его голос звучал слишком сладко. Между тем он вынул руку из кармана пиджака. Лило увидела, что в руках у него оказалась обыкновенная расческа, мужчина несколько раз провел ею по белоснежным волосам.

– Да… да-да, – подтвердила Лило. Она еще ни разу в жизни не чувствовала себя так неуверенно. Может быть, она сама перевернула все с ног на голову? Был ли пистолет на самом деле, или мужчина все это время держал в руках расческу?

– Тогда ты мне наверняка можешь рассказать, где владелец лодки. Мне очень хочется с ним поговорить!

– Почему? – резко спросила Лило.

Удивленный ее резким томом, мужчина поднял брови:

– Я из управления по делам окружающей среды. Эта джонка – чужеродное тело здесь, в камышах. Из-за этого многочисленные дрофы-дудаки перестают высиживать яйца.

– Дрофы-дудаки? Никогда не слышала! – сказала Лизелотта.

Незнакомец покачал головой.

– Ох уж эти сегодняшние детки! – пробурчал он. – Дрофа-дудак – самая крупная птица на Земле, умеющая летать. Она достигает метра в высоту и подвергается большой опасности.

Супермозг команды кникербокеров начала слегка ему доверять. Лило промаршировала к борту и представилась.

– Очень приятно, я – Георг Лорхер! – ответил мужчина.

Девочка в двух словах рассказала ему об исчезновении профессора. Господин Лорхер только покачал головой.

– Невероятно! – пробормотал он и пообещал прийти через пару дней. Он попрощался и ушел. Лило еще долго смотрела ему вслед. У этого господина была странная походка. Казалось, он только что маршировал на военном параде.

– Он соврал!

– Что? – Лизелотта не поверила своим ушам. Так как Клара Лустер все еще не появилась, четверка кникербокеров устроилась рядом с золотыми львами на корме.

Супермозг Лило только что закончила свой рассказ, когда Поппи выкрикнула:

– Он соврал! Этот тип никогда не занимался охраной окружающей среды!

– С чего ты так решила? – спросил Аксель. Поппи вытащила маленькую книжку.

– Здесь, в Бургенланде, действительно можно наблюдать более трехсот видов различных птиц. Белая цапля (малая), пурпурная цапля, колпица, болотные быки…

– Ты уверена, что это птицы, болотные быки? – перебил ее Доминик.

Поппи кивнула:

– Так называют выпь, потому что она издает смешные низкие звуки.

– Да, да, но причем тут господин Лорхер? – нетерпеливо пробурчала Лизелотта.

– Дрофа гнездятся на лугах и полях, но никак не в камышах. Этому типу в тот момент просто не пришла в голову какая-нибудь другая птица, – сказала любительница животных Поппи.

Лило вздохнула:

– Еще одним таинственным незнакомцем больше. Может быть, он появился здесь из-за открытия дяди Сикста!

– Ах, вот вы где! – услышали кникербокеры знакомый голос позади себя. Клара, экономка, пробиралась по узкому проходу между жилой надстройкой и поручнем.

– Ну как, фрау Лустер? Что сказала полиция? – немедленно поинтересовался Аксель.

Седоволосая дама тяжело опустилась в одно из кресел, пристально гладя в пол:

– Конечно, они пообещали начать поиски, но я боюсь, они недопонимают, что за этим может стоять. Они считают профессора сумасшедшим, известным всей округе.

– На этот раз он, кажется, не бредит, – уверенным тоном сказала Лило. Она рассказала домоправительнице о визитере, побывавшем на борту джонки.

– Это описание не подходит ни к одному из знакомых профессора, – заявила Клара. Она держала в руке стопку газет, журналов, рекламных проспектов и конвертов, все они были слегка подмокшими. Она решила положить все это на стол.

– Почта! – объяснила она кникербокерам. Там, рядом с дорожным указателем, висит почтовый ящик, профессор не забирал почту минимум три дня.

– Гм, вон там… посмотрите! – крикнул Аксель и поднял то письмо, которое лежало первым. Конверт был абсолютно сухим и без марки.

– Его бросили только сегодня, иначе он бы давно промок от дождя! – заявил он. Кникербокеров больше всего поразила надпись на конверте.

«ХОТИТЕ ЛИ ВЫ ЕГО СПАСТИ», – было написано на нем большими буквами.

Клара Лустер вскрыла конверт и достала оттуда белый лист бумаги с запиской: все те же печатные буквы. Юные детективы так и подпрыгнули от любопытства и стали заглядывать экономке через плечо.

«Если жизнь профессора хоть что-то для вас значит, приходите все вместе ночью, в два часа в каменоломню. Никакой полиции. Никаких фокусов».

Фрау Лустер выронила письмо и спросила:

– Есть ли там еще текст?

– Похититель очень хорошо информирован, – заявила Лизелотта. – В любом случае, он знает, что вы тут не одна. Но что ему от нас надо в этой каменоломне?

Подходящего объяснения не нашлось ни у кого.

– И какая каменоломня имеется в виду? – решил выяснить Аксель.

– Речь может идти только о каменоломне Св. Маргариты, – сказала экономка. – Она находится неподалеку отсюда. В одном из холмов, западнее Руста.

Акселю показалось, что он ослышался.

– В холме? – повторил он.

– Да, да, – подтвердила фрау Лустер. – За долгие века в песчанике образовались глубокие ущелья. Оттуда, например, брали камни для строительства Венского собора святого Стефана. Там же часто находят на камнях отпечатки рыб и окаменевшие останки древних животных: зубы акул, головы морских коров и кости древних лошадей. Если удача вам улыбнется, то и вы можете найти там окаменелости.

– Я не думаю, что у нас будет для этого возможность, в два часа ночи, как правило, темно, хоть глаз выколи! – сказала Лило.

Поппи вопросительно посмотрела на нее:

– Значит ли это, что мы действительно туда пойдем?

– Подумай о своем дяде! – сказал Аксель. – Эти похитители, они не шутят. Сегодня нам это уже доказали.

– Дети, сейчас я приготовлю плотный ужин, а потом мы все с часок поспим! – предложила домоправительница.

Лизелотта потерла кончик носа. Она тоже устала, но в ее планах было кое-что другое.

ЧЕЛОВЕК С ПОХОДКОЙ ВОЕННОГО

Доминик и Поппи с трудом проснулись, когда Лизелотта начала их тормошить.

– Вылезайте из спальных мешков! – скомандовала она. – Уже половина второго!

– Оставь меня в покое! Я хочу еще поспать! – возмутился Доминик и укусил Лило за руку.

– Ах ты, соня! Больно! – девочка продолжала его будить, но напрасно. Тогда Аксель накрыл его лицо мокрым полотенцем.

Доминик в бешенстве подпрыгнул и набросился на своего мучителя.

– Прекрати! – скомандовала Лизелотта. – Нам нужно идти как можно скорее! Нам ВСЕМ нужно идти.

Остальные все еще не проснулись окончательно, чтобы расслышать, что Лило выделила слово «всем».

Через десять минут на автомобиле Клары они добрались до входа в каменоломню. Ночью из соображений безопасности вход был закрыт. Но Клара Лустер знала, как туда можно попасть.

На черном небе тускло светил месяц. Но его света хватило, чтобы кникербокеры смогли по крайней мере рассмотреть тени и силуэты в каменоломне.

Огромные, по большей части гладкие каменные стены терялись в глубине. На дне ущелья, которое образовалось в холме искусственным путем, после взрыва, рос кустарник и маленькие деревья. Между ними находилось еще несколько каньонов с неровными, изломанными краями.

– Неизвестный отправитель письма не сказал, ГДЕ мы можем войти в каменоломню, – прошептал Доминик. Он дрожал от страха, несмотря на спортивный костюм. – Мне просто холодно, – сказал он Поппи, которая это заметила.

7
{"b":"4661","o":1}