1
2
3
...
50
51
52
...
54

Американская армия заплатила ему за лошадей очень неплохо — сам Диего знал, что они того не стоят, — к тому же золотом, на другое Диего и не соглашался, если речь шла о сделках с американцами. Поэтому он и решил сопровождать ценный груз сам, не доверяя это никому из своих людей, не говоря уже о каких-нибудь специально нанятых охранниках. Ехали они, чтобы не привлекать к себе внимания, в самом невзрачном экипаже, впереди которого следовал всего лишь один вооруженный человек. На первый взгляд Диего и Гильберто были похожи на самых обычных путешественников. Но на поясе у каждого был пистолет, за голенищем — нож, на коленях лежали винтовки. Один ящик стоял в ногах у Диего, другой — в ногах его брата. Скоро уже можно будет перестать волноваться — они почти дома…

Но не успел Диего подумать об этом, как раздался голос Мигеля — человека, сопровождавшего экипаж:

— Впереди два всадника! Они преградили дорогу!

— Черт побери! — проворчал Гильберто. Руки его инстинктивно сжали винтовку.

В глазах Диего мелькнула решимость. Одной рукой он сжал винтовку, другая потянулась к пистолету.

— Давай быстрее! — скомандовал он кучеру.

— С ума сошел? — Глаза Гильберто сверкнули. — А если это грабители?

— А если мирные? Остановившись, мы только вызовем у них подозрение. К тому же неужели мы не справимся с двумя?

— В кустах могут быть еще люди! Диего смерил брата взглядом:

— Пожалуй, ты прав, лучше остановиться, чем отстреливаться на ходу.

Экипаж остановился, и двое незнакомцев подъехали к нему.

— Приветствую вас, сеньоры! — произнес один из них. — Могу я поговорить с путешественниками?

Диего сразу узнал этот голос. Пнув дверь ногой, он вышел из экипажа. Гильберто не замедлил последовать за ним. Мигель и кучер вскинули винтовки, и все четверо взяли незнакомцев в кольцо.

Диего улыбнулся, беря на мушку Итана:

— Какая встреча, сеньор! Что вы собираетесь похитить у меня на этот раз?

Итан был удивлен не меньше его, но постарался не показать виду, мысленно обругав себя. Знай он, что ценный груз сопровождает не кто иной, как тот богатый мексиканец, с которым ему пришлось познакомиться при весьма пикантных обстоятельствах, он ни за что не ввязался бы в дело: присутствие этого человека сильно усложняло задачу.

Не сводя глаз с направленных на него стволов, Итан проговорил:

— Вы правы, сеньор Ортега, встреча действительно неожиданная!

— Ты его знаешь? — удивился Адам. — Откуда?

— Долго рассказывать, — пробормотал Итан.

Диего сильнее сжал винтовку. В глазах его мелькнуло злорадство:

— Весьма любезно с вашей стороны, сеньор Кантрелл, что вы даете мне возможность вернуть долг. — Он кинул взгляд на Гильберте — Не хотелось бы лишать удовольствия моего брата, но если он промахнется, то моя пуля уж точно попадет в цель.

Итан не сводил глаз с Диего.

— Хочешь верь, хочешь нет, но я здесь, чтобы помочь тебе.

Губы Диего скривились.

— Не думаю, что ты осудишь меня, если я предпочту в это не поверить.

— Мы — техасские рейнджеры, — вмешался в разговор Адам. — Мы здесь, чтобы предотвратить ограбление. Если уберешь на минуту палец с курка, я достану свой значок.

Диего посмотрел на него не без некоторого одобрения:

— Что ж, лишь идиот попробует что-нибудь отмочить, когда на него направлены четыре дула. А техасские рейнджеры, насколько я знаю, далеко не идиоты. Доставай свой значок.

Медленно опустив руку в карман жилета, Адам извлек значок.

— У перекрестка вас ждет засада, — сообщил он. — Человек двадцать, если не больше. Так что подумай, стоит ли тебе пытаться отнять у меня значок. Мое мнение — этим ты только себе навредишь.

— Спасибо за предупреждение! — Тон Диего был вежлив. — Но боюсь, оно бесполезно: мост единственный способ переправиться через реку.

— На твоем месте я бы послушался его совета, — заметил Итан. — Если проедешь еще пару миль по этой дороге, рискуешь потерять не только золото.

При слове «золото» глаза испанца сузились, но губы сохранили презрительную улыбку:

— И что же вы предлагаете, сеньоры?..

— Предоставьте нам возможность охранять ваш экипаж, — предложил Адам, — и провести его через границу. Тогда мы с вами сможем предотвратить ограбление.

Диего рассмеялся. Глаза Гильберто бешено сверкнули.

— Впервые вижу таких тупых грабителей! Пристрели их, братишка, и дело с концом!

— Золото нас не интересует, — объявил Итан. — Можете бросить его на дороге, без него экипаж станет только легче. Все, что нам нужно, — это арестовать тех, кто собирается ограбить вас.

Диего усмехнулся:

— Вы разочаровываете меня, сеньоры. Неужели вы и впрямь думаете, что мы будем стоять на дороге с золотом, слишком тяжелым, чтобы его спрятать, и ждать, когда ваши люди нападут на нас? Вы выводите меня из себя, и за одно это я готов пристрелить вас!

— И правда, братишка, — с жаром подхватил Гильберто, — что ты с ними церемонишься? Чего мы медлим, в самом деле? Покамы тут с ними препираемся,их люди подходят все ближе!

Диего покосился на Адама.

— Я не пылаю любовью к техасским рейнджерам, — задумчиво протянул он, — но человек я миролюбивый и убивать никого из них не собираюсь. Проявим милосердие — а вдруг они действительно говорят правду?

Он с улыбкой повернулся к Итану:

— Премного благодарен за ваше предупреждение, сеньоры. В знак благодарности позвольте нам сопровождать вас до границы. Думаю вам лучше встретить опасность в нашем экипаже, чем верхом на лошадях. — Диего сделал знак своей винтовкой: — Сеньоры, попрошу вас немедленно слезть с лошадей и отдать оружие.

Адам покосился на Итана, но обоим было ясно, что иного выхода у них нет. Они слезли с лошадей.

— На вашем месте, сеньор Ортега, — нахмурился Итан, — я бы не стал отбирать оружие. Пара лишних вооруженных людей при переправе вам не помешает.

Вместо ответа Диего молча указал ему на дверь своего экипажа.

Когда все сели, Диего направил ствол своей винтовки Итану в грудь. То же самое сделал Гильберто с Адамом.

— Сеньор Кантрелл, — Ортега был сама любезность, — раз уж судьба снова свела нас, у меня к вам масса вопросов. Например, как поживает наша темпераментная мисс Мередит?

Итан, не отрываясь, вглядывался в окно.

— Мисс Мередит стала моей женой. Диего удивленно присвистнул:

— Не знаю, мой друг, что здесь следует сказать: «поздравляю» или «сочувствую»!

Но Итан почтине слушал его — мысли его были заняты другим. Уэлфу и его дружкам он сказал, что идет вперед, на разведку, и не велел открывать огня, пока экипаж не въедет на мост. На самом же деле он намеревался, не переезжая реку, затаиться с экипажем в ложбине у моста. Убедить в этом владельца экипажа не стоило бы труда… если бы это был кто-то другой, а не Диего. Встретить же здесь Ортегу Итан не ожидал, иначе он действовал бы совсем не так.

— Нет-нет, мой друг, — непринужденно продолжал Диего, — не могу сказать, что совсем не одобряю ваш выбор. Мисс Мередит — действительно незаурядная девушка, признаюсь, я сам неравнодушен к ее чарам. Так что, как видите, есть все-таки что-то, что нас сближает…

— Они нападут сразу справа и слева, — перебил Итан его болтовню. — Вели кучеру остановиться в ложбине.

Но Диего не остановил кучера, и они въехали на мост.

«Что ж, — подумал Итан, — с четырьмя вооруженными людьми мы, может быть, еще и отобьемся, если Диего не струсит…»

— Значит, ты теперь зять Кэмпа Мередита? — как ни в чем не бывало продолжал Ортега. — Честно говоря, у меня всегда было предчувствие, что старику рано или поздно не миновать возмездия — я только не знал, какую форму это возмездие примет. И лишь теперь наконец знаю. — Диего коснулся стволом подбородка Кантрелла. Голос его стал вкрадчивым: — Признайся, Итан, что ты задумал с ним сделать?

Слова его были прерваны неожиданным выстрелом. Что-то мягкое ударило в стекло — это был Мигель, замертво упавший с лошади. Кучер тут же остановил экипаж. Итан резко выхватил винтовку у Диего, чуть не вывихнув ему руку. То же самое сделал Адам с винтовкой Гильберто.

51
{"b":"4738","o":1}