ЛитМир - Электронная Библиотека

Джамаль быстро понял, что Холландера наняли в качестве личного надзирателя для Джерико. Видать, тюремщик выкинул что-то совсем уж из ряда вон, раз нынче утром Бомон сорвался.

Но Королева Кейт оказалась тут как тут и вместо обычного воркования издала такой львиный рык, что у всех поджилки затряслись.

Джамалю еще ни разу не приходилось сниматься в фильме, где возле площадки поднималось столько пыли и шуму.

Тем временем, пока Кейт направлялась к враждующим Маккоям сзади, Джерико выбрался из своего шезлонга и подошел к ним с другой стороны.

Ничего хорошего это не сулило. Хотя Кейт и удалось прекратить свалку нынче утром — Холландера больше нигде не было видно, — однако Джамаль мог поспорить на что угодно: у Джерико найдется пара «ласковых» слов и для самой Кейт.

Но Джерико даже не взглянул на нее и обратился прямо к Расселу Маккою.

— Между прочим, — начал Бомон так, будто они с Маккоем старые приятели, — можно расторгнуть контракт, и без неустойки — в том случае, если и вы, и администрация произнесете, что Сюзи не подходит на эту роль. Так иногда случается — актеры берутся за то, что им не по зубам, но понимают это не раньше, чем начнутся съемки.

На Сюзи было страшно смотреть. Она поспешила отвернуться, но Джамаль понимал, как ей больно. Только что Джерико во всеуслышание заявил, что не считает Сюзи способной сыграть Джейн. Несмотря на все свое уважение к Джерико как к артисту, Джамаль не мог простить ему подобной грубости. К тому же Бомон говорил не правду. Раздавшийся голос Кейт резал уши как бритва.

— Извините, — одернула она Джерико, — но мне казалось, что это семейное дело. Не понимаю, с какой стати вы вмешиваетесь.

— Я только предложил…

— Да чтобы я позволил своей дочери еще два месяца отираться здесь… — перебил его Рассел. Он снова набросился на бывшую жену:

— Ты что, дебилка? О чем ты думала, когда подпустила его к Сюзи?!

Джамаль тревожно оглянулся и заметил, как девочка уходила туда, где стоял столик с прохладительными напитками. Она долго тупо разглядывала гору фруктов и цветных упаковок, но так ничего и не взяла. Потом наклонилась и открыла переносной холодильник, где хранились банки с содовой, но тоже ничего не стала брать. Крышка выпала у нее из рук, а она так и застыла, скорчившись у стола.

Джамаль больше не в силах был оставаться в стороне. Он громко засвистел, когда оказался рядом, но Сюзи, похоже, не услышала.

— Эй, — окликнул он, и девочка испуганно вздернула голову.

Малышка плакала. У Джамаля все сжалось внутри. На него смотрели широко распахнутые, полные слез голубые глаза. Две юркие слезинки проложили влажные дорожки по бледным щекам.

— Ты испортишь макияж.

— Они выпили все безалкогольное пиво, — невпопад отвечала она.

— Не может быть! — нахмурился Джамаль. Он сам полез в холодильник и стал перебирать запотевшие банки. Действительно, ни одной банки с безалкогольным пивом.

И всего одна банка содовой. Джамаль достал ее, стряхнул капельки влаги, а потом протянул Сюзи:

— Вот, попробуй. Это, конечно, не безалкогольное пиво, но ты представь, что это его двоюродный кузен.

Она выпрямилась, и от испуганной малышки не осталось и следа — перед ним стояла хладнокровная деловая особа неопределенного возраста.

— Ты бы не мог прислать сюда Минди? Она помощница визажиста. Обычно я не порчу макияж, даже когда плачу, но в этот раз не получилось.

Джамаль взял у нее из рук банку с содовой и распечатал крышку.

— Разве можно спасти макияж, если плачешь?

— Да, надо только быстро наклониться, и тогда слезы будут капать прямо с ресниц. — И Сюзи показала как.

— А ты… что, часто плачешь?

— Только если мне не хватает безалкогольного пива, — криво улыбнулась она.

— Ага, — кивнул Джамаль и протянул руку. — Джамаль Хокс.

— Я знаю.

— А ты — Сюзи Маккой.

Ее пальцы оказались на удивление тонкими, с коротко подстриженными ногтями.

— Сюзанна Маккой, — поправила она.

— Сюзанна. О'кей, очень красивое имя. Я понимаю, почему тебе не нравится, когда его укорачивают.

— Господи, ну и липучка! — скривилась она, попробовав содовую воду.

— Точно, — подтвердил Джамаль. — Классная вещь, да? — Он протянул руку и спросил:

— Можно попробовать? — Сюзи отдала банку, но он не спешил пить. — Послушай, а вдруг ты такая плаксивая из-за какой-нибудь жуткой болезни, которая передастся через банку с содовой?

— Нет. — Ее улыбка все еще была слишком профессиональной. — Ты бы все-таки поискал Минди. Это такая красивая темнокожая девушка…

— Нет проблем. — И Джамаль отпил большой глоток воды. — Все темнокожие красавицы слетаются ко мне как мотыльки! Только… ты не обидишься, если я сначала кое-что скажу?

Сюзи моментально сникла, приготовившись получить еще один удар, и у Джамаля снова все сжалось внутри.

— Слушай, Сюзи… Сюзанна. То, что болтали Джерико и твой отец… Ну, насчет твоей игры… Это все чушь собачья!

Она явно не ожидала от него похвалы.

— Спасибо, но…

— Никаких «но»! Они сами не знают, что говорят! А ты должна верить в себя! И не позволять Джерико давить на себя! Ты должна сбить спесь с этого алкаша. Он же впервые получил серьезную роль, с тех пор как бросил пить. Наверняка он сам трясется от страха, что не справится, — вот и отыгрывается на других. — Джамаль вернул банку и спросил:

— О'кей?

Сюзи молча кивнула. Она была такой серьезной. Черт побери, ну кто бы мог вообразить, что когда-нибудь он будет стоять и давать советы Сюзи Маккой? От этой мысли Джамалю стало весело.

— А знаешь, я тащусь от твоих фильмов с тех пор, как посмотрел «Главную причину»!

— Это был мой первый фильм.

— Да, знаю. — Джамаль присел на холодильник. — И я видел их все до единого.

— Все серии «Нудной вечеринки»? — удивилась Сюзи.

— Черт побери, конечно! И даже все серии «Нудной вечеринки-2». Ну ладно, я дождался, пока она выйдет на видео! Но смотрел все серии. Ты отлично играла.

— Если не считать того, что сам фильм ничего не стоил! — грустно протянула девочка.

— Никаких продолжений! Повторяй со мной: «Никаких продолжений!» Давай!

— Никаких продолжений! — повторила она с улыбкой, уже не походившей на гримасу. От ее настоящей улыбки у Джамаля захватило дух.

— Вот умница! А теперь представь, что Вик и Кейт станут ломиться к нам в двери и предлагать по два миллиона баксов за продолжение фильма — конечно, после того, как мы получим кучу «Оскаров»…

— Непременно, — хихикнула она.

— Что мы им скажем?

— Никаких продолжений!

— Ты что, рехнулась? Ты готова отказаться от гонорара в два миллиона за классный фильм только потому, что он окажется продолжением?!

Тут Сюзанна Маккой расхохоталась.

Стало быть, он добился своего.

— Пойду искать Минди.

— Джамаль!

Он застыл на месте и обернулся.

— Спасибо за содовую. — Она смущенно улыбнулась и спросила:

— Мы ведь еще увидимся?

Вот это да! Он не просто сумел ее рассмешить! Он заставил ее обратить на себя внимание! Сюзи Маккой обратила на него внимание! Джамаль просиял в ответ:

— Ну конечно! Я ведь никуда не ухожу!

Глава 6

На сей раз она увидела его голым. Голым и скованным.

Пропади все пропадом!

Джед задержался у дверей в кабинет Кейт, чтобы перевести дух.

И как теперь прикажете вести себя с этой чертовски привлекательной женщиной — после того как она стала свидетельницей самого большого позора в его жизни?..

Черт побери, она не просто была свидетельницей — она отвечала за произошедшее, так как заставила его подписать злополучное дополнение к контракту!

Джед рухнул на скамью в приемной перед кабинетом, чувствуя себя неимоверно уставшим. Он умирал от желания выпить. Кейт было мало получить от него согласие на наблюдение «24/7» — она раскопала такого типа, как Боб Холландер, и даже не подумала о том, что для отставного сержанта морской пехоты может быть в порядке вещей употребление наручников. О, конечно, Мери Кейт О'Лафлин вряд ли придумала все это нарочно, однако именно она виновата в его позоре!

20
{"b":"4768","o":1}