ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Разведчик! Приказываю! — закричал Ион, пытаясь сдвинуть застывшую половину двери.

Но никто не ответил «принято». Бессвязный и сумасшедший голос ещё раз попытался выговорить: «Внима-а-а…» — и наступила тишина.

— Ион, что это значит? — испуганно крикнула Алька. — Ион!

— Не знаю, — еле слышно ответил он. — Это ужасно…

И тут же ему вспомнилось, что ведь на Разведчике есть Робик, которому положено справляться с самыми большими, самыми невероятными трудностями и опасностями.

— Разведчик, приказ! — крикнула в этот момент из-за двери Алька.

Опять ничего. Вокруг тишина и неподвижность. К счастью, в Главном Зале по-прежнему чернеет изображение космического пространства на большом экране, а из открытого окна льётся свет искусственного солнца. Это означает, что Разведчик продолжает выполнять свои основные функции. И всё же произошло что-то очень серьёзное. Именно сейчас, когда помощь Разведчика, его инструкции и указания приобретали особое значение, Разведчик вдруг замолчал.

— Алька, — торопливо сказал Ион, — беги к Робику. Попробуй… Может, тебе удастся пробраться в артиллерийскую батарею лифтом. Если нет, придётся бежать вокруг Стартовой башни. Ход в батарею — около лабораторий. Под красным куполом. Беги к Робику. Теперь только он может нам помочь.

— Жди, — сказала она. — Держись, Ион. Мы сейчас вернёмся.

Она перепрыгнула на голубой квадрат скоростного лифта. Лифт даже не дрогнул.

Алька нетерпеливо махнула рукой и выбежала через широко распахнутую дверь Стартовой башни. Тишина.

— Разведчик! — крикнул Ион. — Разведчик, приказываю!

На этот раз в ответ слышится захлёбывающееся: «Внимааа… внима-аа…» — и дверь начинает чуть отходить под нажимом руки. Но тут же все снова замирает.

И всё-таки Ион облегчённо вздохнул. Щель в проходе расширилась настолько, что сквозь неё, пожалуй, удалось бы теперь протиснуться.

Однако он не спешил: что, если в тот миг, когда он будет протискиваться, дверь снова закроется?

Рисковать нельзя. Алька доберётся до Робика за три-четыре минуты. А уж Робик-то наверняка поможет. На всю Вселенную не сыщешь лучших друзей человека, чем сатурнийские роботы-хранители.

Нужно по-прежнему сохранять спокойствие.

Сквозь щель приоткрытой двери Ион бросил взгляд на экран.

Туманная полоса Чёрной Реки ещё немного разрослась. Разведчик явно приближался к ней. До начала спасательной операции оставалось около пятидесяти минут. Точно! Ведь как раз когда они говорили с Алькой, Разведчик сказал: «Пятьдесят минут». Значит, ещё много-много времени.

— Разведчик? — спросил он на всякий случай.

Тишина.

И вдруг Ион вздрогнул — что это?

Ничего особенного не произошло. Ни звука, ни голоса. Но что-то та-кое, словно во входной двери мелькнула чья-то тень.

— Эй! Кто там? — крикнул Ион.

По-прежнему тишина.

Ион прикрыл глаза.

Может быть, эта мимолётная тень на пороге Стартовой башни ему только привиделась? Но память явственно запечатлела какую-то тёмную, неясную фигуру, мелькнувшую на фоне светлого прямоугольника входной двери.

Ион задрожал. На этот раз где-то совсем рядом со входом он услышал еле уловимый шелест.

— Кто там? — крикнул он. Никто не ответил.

«Это невозможно, . — лихорадочно думал Ион. — Это невозможно, это неправда». Он ещё не хотел поверить или заподозрить то, что ещё не проверено. И всё-таки…

Ведь не сегодня, не вчера появились таинственные рассказы о том, как будет выглядеть долгожданная встреча в космосе человека с существами «иного вида»… Неужели именно здесь, на Разведчике, на границе Десятой и Одиннадцатой Тысяч, вдали от человеческих поселений, появились какие-то опасные и неизвестные «чужие»?

А ведь впрямь всё выглядело, по меньшей мере, подозрительно: эти странные нарушения связи в Чёрной Реке, захват обоих космолётов, а теперь… Что это за тень мелькнула во входной двери?

— Постой! — сказал громко сам себе Ион. — Не будь ребёнком. Кон-чай рассказывать сказки. Есть дела посерьёзнее.

Потом он медленно снял куртку и рубаху. Теперь его не волновало, что дверь, в которую он решил проскользнуть, может зажать его в клещи и размозжить. Он примерился к щели боком. К счастью, он немного вспотел, кожа стала скользкой.

Оказывается, достаточно было рвануться посильнее разок-другой. Правда, он почувствовал, что ободрал кожу на лопатках, но наконец-то он оказался в Главном Зале. Тут Ион спокойно надел рубашку и осторожно вышел из Стартовой башни прямо на яркий свет искусственных солнц Разведчика.

Внимательно осмотрелся: никого.

— Ну, и что дальше? — проговорил он вслух и решил ещё раз взглянуть на экран: как далеко Чёрная Река? Для этого нужно было вернуться в Стартовую башню.

Он вернулся. И тут же, не успев ещё взглянуть на экран, яростно закричал.

Дверь за ним бесшумно закрылась.

— Внимание! — раздался панический голос Разведчика. — Предостерегаю! Внима… ма. .. ма…

— Разведчик! — крикнул Ион, колотя кулаками по входной двери. — Разведчик! Кого остерегаться?

Но голос снова умолк.

Умолк и Ион. Какое идиотство бить кулаками по двери Стартовой башни.

— Ты ведёшь себя как молокосос, Ион, — зло сказал он себе.

* * *

«Тебе придётся обежать вокруг башни. Ход в батарею находится сразу же около лаборатории. Под красным куполом».

Алька стремглав выбежала из башни. И тотчас замедлила шаг.

— Будем спешить медленно, — пробормотала она.

Правильно. Было бы совершенно неразумно мчаться вслепую. Ведь она же совсем не знает Разведчика. Только и всего знакомства, что экскурсия перед завтраком. Вот велели бы ей, например, найти сейчас ботанический сад… Алька даже остановилась — такое её охватило тревожное чувство беспомощности и потерянности. Как легко было добраться куда угодно и найти что угодно, когда голос услужливо подсказывал дорогу, а лифты, эскалаторы и дорожки несли туда, куда приказано, но сейчас голос молчал. Лифт в Стартовой башне замер. Как же добраться туда, где ещё ни разу не была, чего не видела?

— Ах! — вдруг вырвалось у Альки.

В нескольких шагах от неё вдруг дёрнулась оранжевая полоса движущейся дорожки. Алька шагнула к ней и… остановилась почти испуганно.

— Куда? — прошептала она. — Куда, глупое ты создание? Ты ведь не знаешь, куда ведёт эта дорожка.

«Тебе придётся обежать башню», — сказал Ион.

«Так обегу же её», — решительно и спокойно подумала Алька.

И двинулась налево решительно и спокойно, словно назло дорожке, в сторону, противоположную её движению. Пересекла пружинящий, плотный, как ковёр, газон. Прошла мимо группки деревьев, листья которых ещё сверкали каплями недавнего дождя.

Потом опять остановилась. Кажется, вдалеке кто-то крикнул. Похоже, Ион. Она прислушалась, но крик больше не повторился. Она пошла дальше.

Пройдя всего несколько шагов, вдруг бросилась бежать, забыв все свои решения; в глубине открывающейся аллейки она увидела невысокие кусты, а за ними знакомые цветные купола лабораторий.

Она летела, словно на соревнованиях. И тут раздался странный, потрясённый и захлёбывающийся голос Разведчика (тот самый, что в Стартовой башне слышал Ион).

— Внимание! — кричал голос. — Предостерегаю! Внима … маа…

И вновь все потонуло в бессвязном бормотанье.

Алька остановилась лишь на мгновение.

— Кого остерегаться? — крикнула она что есть духу и, не получив ответа, снова бросилась со всех ног в сторону лабораторий.

И вдруг — как это было здорово! — среди белых лабораторных куполов увидеть этот маленький, но такой нужный красный купол артбатарей!

Она мчалась к нему так, будто за ней гналось самое страшное из всех чудищ космоса, в которых, впрочем, вот уже сотни лет никто всерьёз не верил. Она твёрдо знала одно: о чём или о ком бы ни предупреждал Разведчик, нужно как можно быстрее найти Алика и Робика, и прежде всего Робика — уж он-то наверняка в сто раз быстрее и лучше сумеет найти выход из создавшегося положения. Недаром же он сам сказал: «Пока я с вами, вы в безопасности».

18
{"b":"4781","o":1}