1
2
3
...
40
41
42
...
49

– Скорее всего, причина в другом, – сказала женщина. – Меня чуть не убил охранный робот, когда я взяла арбалет. Кстати, тут могут летать и его коллеги. Вот почему мы вернулись к выходу.

Опять послышались шаги. На этот раз гораздо более торопливые. Это вернулся посланный герцогом воин.

– Ну что? – спросил его герцог.

– Сюда идут, сир. Минут через десять будут здесь; Человек двадцать. Вооружены. Ружья, пики, мечи…

– Они тебя видели?

– Нет, могу поклясться.

– Надеюсь. Внезапность – это наша единственная надежда.

Он оглядел место предстоящего боя.

– Спрячьтесь, – велел он воинам. – И без команды не стрелять!

Сам герцог взял себе арбалет.

– У тебя есть еще стрелы? – спросил он женщину.

Она отдала ему колчан.

Герцог повернулся к безоружным техникам.

– Спрячьтесь там, – он показал рукой вглубь коридора, – и сидите как мыши. Следите за ней.

Убедившись, что все выполняют его приказы, командир занялся выбором позиции для себя лично. Он спрятался за одну из колонн и замер. Шансы их невелики. Три ружья и арбалет против двадцати мужчин? Кто они, интересно? Может, мусульмане? Вот было бы хорошо! С каким наслаждением он вогнал бы стрелу Эль Рашаду прямо между глаз! Но это, конечно, слишком много на сегодня. Бог и так расщедрился, отдав ему в руки одного смертельного врага. Не может же он сразу поступить так же и со вторым!

Послышались шаги людей, идущих по входному тоннелю. Он напрягся. Эхо шагов становилось все глуше, это значило, что они приближаются к выходу. Но еще не время. Так. Еще чуть-чуть… Пора!

Он выскочил из укрытия, встал на одно колено, поднял арбалет и закричал: «Огонь!». Он почти уже нажал на спуск, но вдруг увидел в группе вошедших несколько знакомых лиц.

– Отставить! – закричал он. – Не стрелять!

Но его воины и не стреляли, сами разобравшись в ситуации.

Он встал, опустил арбалет и, сгорбясь, шаркающей походкой направился к только что вошедшим людям.

– Детки мои, – произнес он сдавленным от волнения голосом.

Принц Дарси и принцесса Андреа, измазанные с ног до головы плесенью, смотрели на него широко раскрытыми глазами. Позади них раздался вздох удивления: «Да это же герцог! Матерь Божья!»

– Отец… – прохрипел Дарси.

Андреа молча смотрела на него своим единственным глазом.

Герцог поднял руку.

– Не надо громких восторгов, не время. Будьте сдержанней, не выражайте вашей радости наружно. Я давно измерил глубину вашей любви ко мне и храню признательность в глубине своего сердца.

Принц Дарси прокашлялся.

– Отец, мы действительно рады видеть тебя… Как ты спасся? Мы уже мысленно похоронили тебя.

– Я сам себя уже похоронил, но, слава Всевышнему, нам удалось избавиться от мусульман и выпрыгнуть с парашютом из аварийного люка. А вы как здесь очутились?

– Мы сели в глайдер и взлетели сразу же, как «Властелин Мордред» получил первые удары, – сказал принц.

Герцог оглядел людей, стоявших за спинами его детей.

– А где моя дражайшая супруга?

– Мама отказалась лететь, – холодно сообщила принцесса. – Она сказала, что предпочитает смерть жизни навозного червя.

– Да, – скорбно вздохнул герцог, – достойная женщина… Но жизнь продолжается. – Он опять повернулся к Дарси. – И вы, значит, улетели на глайдере. Но недалеко, как я вижу. Вас сбили?

– Да, нас сбили, – подтвердил Дарси. – Мы хотели сесть на здоровых землях, но не смогли. Люди Эль Рашада помешали нам…

– И много их у него осталось? «Меч Ислама», конечно, сгорел?

– Нет, он упал, но не загорелся. Видимо, в нем было мало водорода. Вокруг него летало очень много глайдеров. Это они сначала не пускали нас, а потом подбили». «Меч Ислама» лежит на северном краю долины, у самого подножия холмов. А мы сейчас находимся в самой середине зараженной территории.

– Какие там твари! – содрогнулась Андреа при воспоминании.

– Да, я видел, – отозвался герцог, вспомнив свою встречу с какой-то гадостью, напоминавшей комок сцепившихся мучнисто-белых червей.

– Ты не все видел, – возразил Дарси. – Тут недалеко ползает змей футов пятьдесят длиной. Такой чудовищный, что мы поторопились спрятаться.

– Мудрое решение, – похвалил герцог. – Нужно быстрее как-нибудь укрепить вход и поискать других гадов, вряд ли тот, которого вы видели, бродит в одиночестве. Хорошо, что с вами так много воинов. Нам придется теперь очень много драться… Но сначала я покажу нечто такое, что несколько сгладит неприятные впечатления последних дней…

Он улыбнулся и сделал знак главтеху, который выглядывал из своего убежища.

– Ведите сюда пленных…

– Пленных? – удивился Дарси. – Каких?

– Сейчас увидишь, – многозначительно пообещал герцог, коротко хохотнув.

Когда Андреа увидела Робина, ведомого двумя техниками, она издала звук, похожий на нечто среднее между рычанием пантеры и шипением змеи. У Дарси от удивления раскрылся рот.

– Предатель? Здесь? Откуда?

– Я предпринял некоторые шаги, используя свои личные каналы, – важно ответил герцог, явно наслаждаясь моментом.

– Андреа? – узнал принцессу Робин и улыбнулся. Он был рад видеть ее. Несмотря на всю ненависть к наглому юнцу, у герцога в глубине души шевельнулась жалость к убогому. Но Андреа прыгнула навстречу своему бывшему любовнику и занесла над ним руку. Она бы ударила его, если б Джен не вырвалась от главтеха и не поймала ее за руку.

– Не надо! – крикнула она. – Разве ты не видишь, что он нездоров?!

Андреа вырвала руку и в бешенстве уставилась на непрошеную заступницу.

– Ты кто такая, черти тебя б разодрали?!

– Она – служанка Небесной Леди, доченька, – пояснил герцог. – Теперь Небесная Леди мертва, а она – свободна.

– Мертва? Ну и прекрасно. Но она плохо воспитала свою служанку. Придется мне исправить ее ошибку… но не сейчас.

И она повернулась к Робину, который смотрел вокруг с явным недоумением.

– Ну что, птичка моя?! Подрезали тебе крылья, да? Клянусь, тебе не все еще подрезали!

– Андреа? – слабо пролепетал Робин. – Я не понимаю, что происходит… Где мы?.. И где твой глаз?..

Она резко отвернулась от него.

– Балькомб! – истерично закричала она.

Высокий, крепко сложенный воин вышел вперед.

– Да, ваше высочество!

– Прикажи связать негодяя. И пусть его привяжут к перилам балкона, который этажом выше.

– Нет! – крикнула Джен.

Она кинулась к Андреа, но главтех удержал ее.

Балькомб, сержант гвардии, которого герцог ранее даже как будто бы где-то встречал, стоял и выжидательно смотрел на принца Дарси. Принц поколебался немного, но потом кивнул:

– Делай, как она велит.

Сержант сделал знак двоим воинам.

– Нет! – кричала Джен, которую удерживали уже трое техников.

Андреа обернулась.

– Связать ее! И заткнуть ей пасть!

– У нас нет веревок, – угрюмо насупился сержант.

– Достаньте! – взвизгнула Андреа. – Какое мне дело, что у вас нет веревок! Хоть снимайте свои ремни, если у вас нет веревок!

Воины стали снимать свои ремни.

– Доченька, – мягко сказал герцог. – Я понимаю твои чувства и всецело разделяю их, но… ты только посмотри на него хорошенько… Он потерял память. Не лучше подождать немного, пока он вспомнит, что натворил?

Но Андреа его не слушала. Она сосредоточенно пробовала пальцем лезвие своего кинжала.

– Туповат немного, – сказала она, – но это даже лучше!

Робин сидел на перилах балкона со связанными над головой руками. Он так и не понял до сих пор, что его ожидает. Его спутница очень хорошо понимала и билась в руках техников, мыча сквозь кляп во рту.

Андреа подошла к Робину и с минуту молча смотрела на него, а потом приказала воинам:

– Раздвиньте ему ноги и держите так.

Воины выполнили приказ. Андреа встала перед Робином на колени.

– Андреа? – забеспокоился Робин.

Она разрезала ему штаны и взяла его мошонку в левую руку. В правой руке она держала нож…

41
{"b":"4784","o":1}