ЛитМир - Электронная Библиотека

– Зря стараешься, – сказала Эшли из робота-паука, заглядывавшего внутрь.

Мило решил не обращать на нее внимания. Он поигрался пятнадцать минут, все-таки на что-то надеясь. Вдруг он случайно нажмет нужную комбинацию? Хотя, конечно, надежды очень мало.

– Все, на сегодня хватит, – наконец сказал он. – Ухожу.

Он все равно когда-нибудь заставит машину заработать, но сначала надо как-нибудь перехитрить Эшли…

Он еще жив?

Тяжело дыша после бега, Джен упала на колени рядом с Робином и пощупала у него пульс. Пульс был. Это обрадовало ее.

– Бедный мой! – задыхаясь, сказала она. – Потерпи, скоро мы улетим отсюда!

Она сняла кольцо со своего пальца и надела ему на средний палец левой руки. Потом взяла в свои руки указательный палец его правой руки, поднесла его к кольцу и нажала им на драгоценный камень. Это была последняя надежда. Если кольцо вызывает машину, которая служит только Робину, то, логично рассуждая, оно должно реагировать только на руки и пальцы Робина. Джен очень надеялась, что рассуждает правильно…

Он проверял прочность крепления машины к оболочке, как вдруг почувствовал легкую вибрацию. Да, точно! Машина слегка дрожала! Он случайно нажал нужные кнопки в нужной последовательности и включил машину! Он побежал к люку и заглянул внутрь. Да! Точно! Так оно и есть! Пульт сиял разноцветными лампочками! Он стал залезать в машину, но кто-то схватил его сзади за рубашку и оттащил назад.

– Не пущу! – кричала Эшли.

Мило рванул с себя рубашку и со всей силы лягнул ногой. Не ожидавший такого поворота событий робот-паук не удержался на ногах, упал и полетел вниз, размахивая рубашкой.

– Скотина ты безмозглая! – крикнул Мило вслед падающему роботу. – Да я тебя сейчас на молекулы разнесу, сволочь ты электронная!

Он снова бросился к люку, но опоздал: люк закрывался.

– Нет! – закричал он в совершенном отчаянии.

Машина загудела громче. Канаты крепления стали лопаться. Один из них чуть не задел Мило.

– Нет! – надрывая горло, еще раз крикнул Мило.

Но аппарат пошел вверх, медленно набирая скорость. Мило с тоской следил за ним.

– Вернись! Вернись! – безнадежно шептал он.

На высоте двести футов аппарат резко прибавил скорость и через несколько секунд скрылся с глаз.

Долго еще Мило смотрел ему вслед. Робот-паук его не тревожил. Робот стоял за спиной и молчал, но Мило казалось, что он слышит тонкий голосок:

«Ой, как ты пожале-е-ешь!»

– Как трогательно!.. Перед смертью прийти обручиться с умирающим возлюбленным…

Джен обернулась. В дверях, прислонившись к косяку, стояла принцесса Андреа, тяжело дыша от непривычных для нее физических усилий. В руке она сжимала кинжал. Позади нее стоял Ламо, тоже основательно запыхавшийся.

Андреа вошла и выставила вперед кинжал. Джен отпустила палец Робина и встала, готовясь достойно встретить особу королевской крови. Правильно ли она нажала на камень? Почему не появляется машина Робина? Может, она уже спешит на помощь? А может, в ее рассуждениях кроется какая-то ошибка?

– Принцесса! Не надо! – крикнул Ламо.

Принцесса обернулась к нему.

– Отец приговорил ее к смерти. Его слово – закон! Ты должен помочь мне привести приговор в исполнение. А иначе ты умрешь вместе с ней!

– Помочь?

– Да. Я знаю, она хорошо дерется. Схвати ее и подержи, пока выпущу из нее кишки!

Ламо беспомощно посмотрел на Джен.

– Ну, давай, Ламо! Это приказ!

– Ламо! – спокойно сказала Джен. – Они больше не имеют права приказывать. Кто они такие? Беженцы, как и все остальные. Их время кончилось. Они еще цепляются за старое, но это бесполезно. Посмотри…

Джен показала вниз. Там по спиральной лестнице бежали вверх обезумевшие от страха воины ислама, перемешанные с христианами. Потом они увидели то, что довело бесстрашных воинов до такого трусливого бегства.

– Святая Мария! – прошептала принцесса.

– Человеческая рука! – не веря самому себе, едва вымолвил Ламо. – Такого не бывает!

Рука догнала одного из убегавших и прихлопнула его ладонью как муху. Джен вспомнила, какие истории рассказывал ей Мило о заповедниках, где руководители Генных корпораций разводили себе на потеху фантастических зверей. Но этот монстр превосходил всех, о которых она когда-нибудь слышала – или которых видела.

Сознание Рина не могло никак прорваться сквозь пелену боли. Очень хотелось пить. Он с трудом открыл глаза и застонал. Никто не подошел. Он застонал еще раз.

– Джен…

Она наконец-то подошла. К его удивлению, рядом с ней стояла Андреа. И какой-то мужчина. Они с Андреа были явно чем-то недовольны. Какое-то воспоминание, связанное с Андреа, пыталось всплыть у него из памяти, но он не хотел этого и топил воспоминание, но оно все равно пыталось добраться до сознания.

– Ш-ш-ш… – сказала Джен и приложила к губам свою холодную руку. – Тише!

– Воды… – прохрипел он.

– Милый, потерпи. Нет воды.

Она что-то странное сказала. Ему нужна вода, неужели она не понимает? Ему до смерти хочется пить. Именно до смерти! Хотя стоит ли жить после того, что случилось с ним? Почему все так плохо? Ведь было все так хорошо! Они с Джен должны были улететь на Той, и вдруг… Что случилось потом? Ему нужно было вызвать Той. Почему он ее не вызвал? Голова болела, он попытался вспомнить и не смог…

Он услышал крики. Кто-то кричал совсем рядом. Где он находится? Сначала он решил, что уже умер, попал в ад и его вместе с другими грешниками мучают черти. Но нет, в аду не может быть ничего для облегчения участи, а рядом с ним была Джен. Значит, он еще не умер.

– Джен… – прошептал он и снова впал в забытье.

Герцог, вжавшись в стену, следил за тяжелыми шагами в коридоре. На мгновение шаги затихли, потом послышался тяжелый удар по дверям и дикие крики. Герцог посмотрел на Эль Рашада. Тот закрыл глаза и беззвучно шептал молитву за молитвой. Сегодня Аллаху есть что послушать. Герцог тоже стал молиться, потому что ничего другого не оставалось. Выхода из положения он не видел. Чудовище все равно найдет их.

– Она идет сюда! – со страхом прошептала принцесса.

У Джен перехватило дыхание, когда монстр остановился около фонтана и повернул в их сторону указательный палец. Она повторяла себе, что вид зверя – просто чья-то злая шутка, но не могла избавиться от первобытного ужаса дикаря, встретившего злого духа. Рука ушла на другой этаж. Джен перевела дух.

– Все, я больше не могу, – произнесла вдруг принцесса. – Я побежала.

– Не надо, – предостерег Ламо. – Она бегает быстрее!

Но принцесса не привыкла менять своих решений.

Она вскочила на ноги и убежала. Джен посмотрела ей вслед. И тут случилось невероятное, но долгожданное событие.

Середину зала накрыла тень. Джен подняла голову. Что-то спускалось вниз сквозь пролом в крыше. Сердце Джен чуть не выпрыгнуло из груди. Это прилетела машина Робина!

– Летательный аппарат Робина! – закричал герцог.

– Что ему здесь надо? – сказал принц Дарси.

– Глупец! Это яснее ясного: он прилетел за ним! Скорее, надо перехватить его!

Герцог вскочил на ноги и побежал. На бегу оглянувшись, он увидел, что Дарси следует за ним, а Эль Рашад остался сидеть в углу с закрытыми глазами.

Зверь остановился и нерешительно нюхал воздух. С подобными аппаратами он еще не сталкивался. Герцог был уверен, что добежит до аппарата раньше зверя, тем более что Андреа была ближе к хищнику, чем он, и представляла собой более легкую добычу…

Аппарат подлетел прямо к входу их с Робином жилища и открыл свой люк. Оставалось только войти. Джен попыталась поднять Робина. Она застонал. Надо было торопиться, потому что зверь, конечно, заинтересуется новым предметом и подойдет посмотреть. Она в отчаянии посмотрела на Ламо.

47
{"b":"4784","o":1}