ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вот что я предлагаю, – сказал он. – На дворе весна. Погода прекрасная. Впереди уик-энд. А у меня в Корнуолле очень славный коттедж. Почему бы не поехать туда? – Он опустил глаза и легонько коснулся волос Рейчел. – Ты когда-нибудь на самолете летала, а, Рейчел?

Дочь немного растерялась, потом кивнула.

– Два раза, – шепотом ответила она.

– Но, наверное, никогда не сидела рядом с пилотом? Я просто онемела от удивления. Джессика воскликнула:

– Вот здорово! Знаешь, тебе понравится, Рейчел.

И тут я поняла – прекрасная, просто великолепная идея! Звонить и предупреждать никого не надо. Ральф уехал на весь уик-энд, еды я Фатве оставила достаточно. Нам ничего не мешает. Рейчел вопросительно смотрела на меня.

– У Джоша маленький самолет, – объяснила я. – Вернее, он пользуется им время от времени. Он доставит нас туда. Ты хочешь?

Рейчел не ответила и снова уставилась под ноги. Настало неловкое молчание. Я боялась поднять глаза на Джоша. Но тут Рейчел взяла меня за руку и заставила нагнуться.

– Мамочка, ты знаешь… – прошептала она, – я же не взяла с собой зубную щетку!

Я с облегчением рассмеялась:

– Рейчел беспокоится, что не взяла с собой зубную щетку.

Джессика наклонилась и похлопала по маленькой сумочке, стоявшей у ее ног.

– Мы обо всем позаботились! – объявила она. – Две зубные щетки! И две ночные рубашки!

Рейчел просияла. Я видела: она удивляется, что за ангел-хранитель вдруг ворвался в ее жизнь.

– Ну а с этим что? – уже более уверенным тоном пробормотала она, дергая за край форменного платья. – Не могу же я весь уик-энд ходить в этом уродливом школьном прикиде!

Джессика рассмеялась и обняла малышку за плечи:

– Послушай, Рейчел, там по дороге будет магазин детской одежды. У Ньюквей. В пятницу работает допоздна, это я точно знаю. Заскочим туда и купим тебе замечательную майку и джинсы! Вот как эти!

На Джессике были темно-синие джинсы в облипку, исполосованные бритвой у колен и подвернутые несколько раз, чтоб продемонстрировать высокие грубые ботинки «Доктор Мартене».

Рейчел взглянула на них, и глаза ее засверкали. Потом посмотрела на меня. Я кивнула:

т– Конечно! Почему бы нет?

Джош снова подмигнул мне.

– Тогда вперед, девочки! – воскликнул он. – Можно поехать сразу на двух машинах, чтобы тебе потом не пришлось сюда возвращаться.

Мне хотелось обнять его. Но вместо этого я обняла Джессику, а потом – Рейчел. Господи, до чего же я счастлива! Самое лучшее решение всех проблем! О, Джош, ты настоящий мастер преподносить сюрпризы. За это я тебя и люблю!

Рейчел сжала мою руку и вновь заставила пригнуться.

– А что, он правда умеет управлять самолетом? – шепотом спросила она.

Я кивнула. Джош улыбнулся.

– Я и тебя могу научить, – сказал он.

И тут же превратился в глазах Рейчел в героя, достойного преклонения и обожания. Что ж, подумала я, глядя на сияющее от счастья личико дочери, не так уж плохо для начала.

– Мы вас догоним! – бросила я и указала на запаркованную чуть поодаль машину. А потом шепнула Джошу: – Спальни раздельные! И никаких мертвых петель! Обещаешь?

Он хмыкнул.

И вот мы покатили по весенним улицам, и мне казалось, что я въезжаю в новую жизнь. Я понятия не имела, как сложится этот уик-энд и как затем пойдет разговор с Рейчел. А может, его вовсе не будет. Но в меня вселилась уверенность, что все пройдет просто замечательно. И что это только начало…

А возможно также и конец. Я вспомнила о Кэролайн и завтрашнем приеме. Прием в честь команды из Вест-Индии. Заговор Кэролайн с Дебби. И чем дальше мы отъезжали от Лондона, направляясь к западу, туда, где находился маленький аэродром, тем менее вероятным казалось, что этот безумный план сработает. Нет, меня окончательно сбила с толку эта проклятая самоуверенность Кэролайн! Уж такова она была: или ты с ней, или проваливай к чертовой матери. Но теперь мне стало совершенно очевидно, что она явно переоценила свои способности. Кэролайн умела вытворять фокусы, но не чудеса. По обе стороны от дороги тянулись английские поля и леса. И то, что план Кэролайн сработает, было столь же невероятно, как и то, если бы они превратились вдруг в пальмовую рощу, а вдали, на горизонте, вдруг возник бы мираж – караван верблюдов, медленно бредущий по пустыне.

Нет! Ничего подобного нет и случиться не может! Мир устроен логично и нормально, пусть даже это мир Кэролайн. Интересно, как все же она воспримет свое поражение?..

Глава 14

ШАХ И МАТ

Первое подозрение, что что-то неладно, возникло в восемь вечера, в воскресенье, когда я позвонила Кэролайн. Мы с Рейчел закончили обсуждение уик-энда – «Но только в следующий раз обязательно возьмем с собой Фатву, ладно, мам?» – и сидели перед телевизором, который я умудрилась втиснуть в свою каморку. Рейчел никак не хотела расставаться с джинсами, которые весьма художественно изрезала для нее Джессика.

– Ну конечно, дорогая! – сказала я. – Хоть спи в них, мне все равно. – Я была готова разрешить дочери буквально все в знак признательности за то, как замечательно вела она себя весь уик-энд. Смотреть порнофильмы хоть всю ночь, проигрывать записи Мадонны на полную громкость, курить «травку» – словом, все, что только могло прийти в ее ангельскую головку. – Разумеется, мы заберем с собой Фатву! – уверила ее я. Какое поле деятельности вскоре откроется перед нашей бойцовской киской!..

Затем я сняла телефонную трубку и набрала номер Кэролайн.

Если бы я звонила ей редко, то, наверное, не заметила бы ничего необычного. Но за последний год, а то и больше, я звонила Кэролайн минимум по два-три раза на неделе. И никогда прежде не слышала легкого щелчка. Это меня насторожило. Потом вдруг в трубке возникло ощущение расширившегося пространства, словно, пока мы говорили, кто-то тихо распахнул дверь на улицу.

Но я не стала задумываться над этим – слишком уж распирало желание поскорее узнать, как прошел знаменитый вест-индский прием в субботу. Ну и, разумеется, рассказать Кэролайн, что уик-энд мой более чем удался.

Однако до этого я так и не дошла. Кэролайн просто лопалась от самодовольства.

– Что значит «удалось ли»?! – взвизгнула она в трубку. – Ну конечно, удалось! Как это ты ничего не знаешь? Разве в этом твоем вонючем Корнуолле не продаются воскресные газеты?

А затем принялась рассказывать. Далила выглядела совершенно сногсшибательно. Всю субботу Кэролайн потратила на то, чтобы подобрать девушке соответствующий вечерний туалет. В конце концов остановила выбор на прямом платье длиной до пола – во все шесть футов роста. В парикмахерской волосы Далилы заплели в мелкие косички, вплели в них яркие ленточки и бусы, а единственным ювелирным украшением служил литой золотой браслет, который одолжила ей Кэролайн – ну в точности такой же, как носили римские императоры. Платье было блестящее и ярко-красное, как пламя, уверила меня Кэролайн. И Далила походила в нем на язычок пламени, особенно когда двигалась, а уж что-что, а двигаться эта девушка умела. И все платье сверкало и переливалось.

– И глаза у всех тоже сверкали! – добавила Кэролайн и усмехнулась. – Ни один мужчина не взглянул больше ни на одну женщину. Все смотрели только на нее! Ну и принц, разумеется, тоже. Он не мог устоять перед такой ослепительной красотой!

– Так что там было? – спросила я. – Он с ней разговаривал?

Кэролайн просто взвыла.

– Разговаривали Да ты, должно быть, шутишь, дорогая! Он ее похитил! К дьяволу весь дворцовый протокол, просто увез в самый разгар приема! Даже герцогиня была немного шокирована. Думаю, она все же ожидала, что муж будет соблюдать хоть какие-то приличия. Ну сдержанность хотя бы… Знаешь, как они это умеют… Руки за спину, сам в военно-морском мундире. И говорит: «О да, как интересно. Да, я немного знаком с Ямайкой. А из какой именно части страны прибыли вы?» Ну а потом втихаря записывает телефончик и прощается, удостоив королевским рукопожатием… Так вот, ничего подобного! Он прямо-таки пожирал ее глазами, прямо раздевал, а через минуту-другую – адью, друзья мои! Умчал ее в ночь. Один Бог знает куда. Даже телохранители не успели среагировать. Просто невероятно! Все случилось так быстро, им даже от прессы удалось улизнуть. Хотя утром не было газеты, которая не напечатала бы их снимок вдвоем на выходе. Даже «Индепендент», хотя он у них появился почему-то в разделе спортивных новостей. – Кэролайн расхохоталась. – Перед уходом я сказала Дебби, что если он вдруг позвонит, пусть она даст ему адрес «Адюльтуров», но, мне кажется, ее не слишком развеселила эта шутка.

83
{"b":"4785","o":1}