ЛитМир - Электронная Библиотека

Он с интересом осматривался кругом, следуя за Дамсон и Кротом, запоминал расположение туннелей, мысленно наносил их на карту. В первый день Пар быстро устал и вынужден был рано вернуться назад. На второй день сил у него прибавилось, на здоровье почти не приходилось жаловаться, и очень скоро Пар почувствовал себя в подземельях вполне уютно. Он довольно неплохо изучил хитросплетения туннелей и сточных труб и уже мог бы самостоятельно отыскать путь на поверхность, если бы возникла такая необходимость.

Осмотрительный Крот помогал ему во всем, внимательно следя за каждым его шагом и кивком выражая одобрение. Дамсон всегда была рядом и то и дело норовила коснуться его рукой, словно защищая от опасности. Пар улыбался про себя: покровительство друзей забавляло юношу.

Миновала неделя. Теперь самочувствие Пара было вполне сносным, он почти поправился. Прошло уже более месяца с тех пор, как его перенесли в тайное убежище под Тирзисом. Он постоянно думал о том, что пора уходить, пора попытаться снова связать воедино разорвавшуюся нить своей жизни.

Но с чего же ему, собственно, начинать? В конце концов решение было принято без его помощи.

Прошло десять дней с тех пор, как Пар начал исследовать туннели вокруг убежища Крота. Однажды вечером юноша сидел на кровати, в который раз разглядывая Меч Шаннары. Дамсон ушла в город — узнать что-нибудь о Падишаре и о Федерации. Крот тенью бродил из комнаты в комнату, суетливо переставляя с места на место вещи. Время чая прошло, а девушка не возвращалась, и Крот тревожился. Пар думал о своем. Он чувствовал, что в его воспоминаниях чего-то не хватает. По мере того как к Пару возвращались силы, он старался восстановить ход событий, обрывки выплывали из хаоса и картина постепенно прояснялась. Вот и теперь Пар отчетливо вспомнил, как в нем пробудилась магия. Колл, а точнее — то существо, которое некогда было Коллом, стало угрожать ему. Потом Колла не стало, существа из Преисподней бросились на него, и песнь желаний вложила Пару в руки пылающий меч — равного ему оружия магия доселе не создавала. Клинок без малейших усилий крушил порождения Тьмы. На несколько мгновений Пар превратился в одержимого — охваченный яростью и безумием, он почти совсем утратил способность рассуждать. И теперь он снова испытал те же ощущения. Но было еще что-то, о чем он совершенно забыл и вспомнил только сейчас. Когда порождения Тьмы были уничтожены и Пар нагнулся, чтобы поднять Меч Шаннары, клинок обжег его. И тотчас же магия исчезла, и он не смог призвать ее снова. Почему Меч Шаннары сделал это? Что произошло? Пар размышлял над этой загадкой, когда в дверь подземного убежища Крота ворвалась Дамсон, ее длинные волосы растрепались, она задыхалась.

— Солдаты Федерации! — закричала она, бросаясь к Пару. — Они устроили облаву в водостоке, прочесывая все вокруг! Они здесь. Я едва убежала. Не знаю, то ли нас кто-то предал, то ли они просто меня заметили. Но они нашли вход и идут сюда! — Девушка замолчала, стараясь справиться с волнением. — Если мы останемся здесь, то пропадем. Нужно немедленно выбираться отсюда.

Пар отложил Меч Шаннары и принялся заталкивать свои жалкие пожитки в дорожный мешок. Голова кружилась. Конечно, он хотел уйти отсюда, но не таким образом.

— Крот! — позвала Дамсон. — Тебе тоже нельзя здесь оставаться. Ты должен пойти с нами.

Крот торжественно покачал головой, голос его был спокоен.

— Нет, красавица Дамсон. Здесь мой дом. Я останусь.

Дамсон упала на колени.

— Ты не можешь так поступить, Крот. Ты подвергаешь себя большой опасности. Эти люди обидят тебя.

Пар торопился.

— Идем с нами, Крот. Пожалуйста. Ведь ты оказался в беде по нашей вине.

Крот с недоумением посмотрел на него.

— Я сам захотел привести тебя сюда. И с удовольствием заботился о тебе. Я сделал это не только для Дамсон. Ты мне нравишься. Мне нравится, как ты… какие чувства ты вызываешь в прелестной Дамсон.

Пар заметил, как покраснела Дамсон.

— Теперь это не имеет значения. Важно только то, что мы твои друзья, а друзья должны заботиться друг о друге. Тебе придется пойти с нами.

— Я не пойду наверх, — упорствовал Крот. — Здесь мой дом. Вот о нем я и должен заботиться. А что станет с моими детьми? Как же Чалт, крошка Лида, Веста и Эверлинд? Вы что, хотите, чтобы я бросил их?

— Возьми их с собой, — нетерпеливо сказал Пар.

— Мы поможем тебе найти новый дом, — быстро добавила Дамсон.

Но Крот упрямо покачал головой:

— Мир там, наверху, не нуждается в нас. Там нам не место, прелестная Дамсон. Наше место здесь. Не беспокойся за нас. Мы знаем эти туннели. Здесь есть где спрятаться, нас никто не найдет. Если понадобится, мы укроемся в надежном месте. — Он помолчал. — Можете пойти с нами и вы оба. Будете в безопасности.

Дамсон нахмурилась:

— Нам достаточно знать, что тебе ничего не угрожает, Крот. Мы и так уже навлекли на тебя много неприятностей. Просто пообещай мне, что отправишься в одно из таких укрытий. Возьми с собою детей и оставайся там, пока облава не закончится и туннели снова не станут безопасны. Обещай мне.

Крот кивнул:

— Обещаю, милая Дамсон.

Дамсон побежала собирать свои вещи и догнала Пара у выхода. Крот печально смотрел на них.

Дамсон перекинула через плечо мешок.

— До свидания, Крот, — тихо проговорила она, затем подошла к нему, нагнулась и обняла. Когда она повернулась к Пару, тот заметил, что девушка плачет.

— Я обязан тебе жизнью, Крот, — сказал Пар. — Спасибо за все, что ты для меня сделал.

Крот махнул им вслед.

— Помни о своем обещании! — крикнула Дамсон. — Спрячься!

Они шли по внешнему коридору, бесшумно продвигаясь вперед. У Дамсон не было факела, вместо этого она нашла камень, который светился от тепла. Они останавливались, уточняли направление, и Дамсон снова сжимала в руке камень, чтобы не привлечь внимание преследователей. Они отошли от обители Крота, спустились по туннелю, свернули в другой коридор, потом поднялись по металлической лестнице в шахту.

Где-то вдалеке послышался шум шагов, и они пошли быстрее. Туннель был сырой и скользкий. Становилось теплее, воздух наполнила вонь от сточных труб. В темных нишах шныряли крысы, из трещин в скале сочилась вода. Беглецы, не останавливаясь, пробирались сквозь лабиринт переходов. Откуда-то послышались голоса. Дамсон не обратила на них внимания.

Они добрались до кольцеобразной шахты, куда вели несколько стоков и вода из которых собиралась в глубокий и темный колодец.

«Здесь-то они и сходятся, в самом центре», — подумал Пар. Он тяжело дышал, силы его были на исходе. Болели ноги и спина. Юноша осторожно потянулся, пытаясь расслабиться.

Дамсон посмотрела на него, минуту помедлила, а затем вновь увлекла вперед.

Снова зазвучали голоса, на этот раз ближе; они доносились со всех сторон. Позади вспыхнул свет факелов. Дамсон провела Пара вверх по приставной лестнице, и они очутились в таком узком туннеле, что дальше пробираться можно было только ползком. Влага и грязь липли к коже. Дышать было нечем от нестерпимой вони.

Беглецы добрались до широкого туннеля, в середине его была сточная канава, а по обеим ее сторонам шли каменные уступы. Дорогу пересекали два коридора поменьше. В обоих вспыхивали отблески факелов. Дамсон пошла вперед. Они быстро свернули за угол, но и впереди вспыхнул огонь. Дамсон остановилась и толкнула Пара к стене.

Девушка повернулась к нему, в ее глазах застыло отчаяние.

— Идти можно только вперед, — прошептала она ему на ухо. — Если повернем, то окажемся в ловушке.

Пар посмотрел туда, где вспыхивали факелы, теперь огни стремительно приближались, послышались грохот сапог и звуки команд. От волнения к горлу подступил ком, сердце бешено колотилось. Казалось, Федерация охотилась за ним всю жизнь и этому не будет конца. Сколько раз доводилось ему чудом избегать гибели! Но вечно это продолжаться не может. Рано или поздно удача его покинет. Ему едва удалось вырваться из Преисподней и ускользнуть от порождений Тьмы. Он почувствовал, как нестерпимо хочется покоя, и больше ничего! Но все повторяется, и конца этому не видно.

28
{"b":"4799","o":1}