ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Монстру тем временем удалось вырваться из объятий Ярла и вскочить на балюстраду. На секунду он застыл в лучах света: огромный и черный, как ночной кошмар, спешащий сорваться в небо. Тэй, собрав все силы, послал в ненавистную тень разящий огонь друидов. Снизу загудели луки, и десятки стрел вонзились в тело твари. Слуга Черепа дрогнул, зашатался и взлетел, словно подожженный бумажный змей. Лучники обрушили на него вторую порцию стрел. На этот раз одно крыло отказало, и в последнем отчаянном усилии чудище бросилось на верхушки деревьев. Но тело его больше не слушалось, и он с грохотом рухнул на землю, где на него набросились гвардейцы с мечами.

И даже после этого умер он не сразу.

Поиски в парке, городе и окрестных лесах не выявили никаких следов нападавших. Похоже, все были перебиты. Возможно, они заведомо шли на смерть, зная, чем закончится их набег на королевский дворец Арборлона. Теперь это уже не имело значения, ибо миссию свою они исполнили — уничтожили семью Беллиндарошей. Мужчины, женщины и дети — Беллиндароши погибли во сне или едва проснувшись и не успев осознать, что происходит. Масштабы трагедии потрясали. Кортан Беллиндарош уцелел, но жизнь едва теплилась в нем. Целители трудились над ним всю ночь, однако надежды на выздоровление было совсем мало. Избежал трагической участи и один из его сыновей, Алитен, который накануне отправился с друзьями на охоту. Выжили также два малолетних внука короля, спавшие в детской, мимо которой прошел Тэй, направляясь в королевскую опочивальню. Гномы не успели добраться до них, и малыши даже не проснулись во время нападения. Старшему едва исполнилось четыре года, младшему не было и двух лет.

Всего за несколько часов город превратился в военный лагерь. Эльфийские Охотники, распределившись по кварталам, несли караул. По всем дорогам и тропам долины Ринн были разосланы патрули, чтобы при необходимости подать сигнал тревоги. Никто не знал, что может произойти дальше. Убийство членов королевской семьи в собственных постелях повергло эльфов в ужас и смятение. Казалось, теперь все возможно, и каждому надлежало быть готовым к любой катастрофе.

К рассвету погода переменилась — похолодало, небо затянули облака, а воздух сделался стылым и тяжелым. Чуть спустя слабый ветерок наполнил его туманом и сыростью.

Тэй сидел с Ярлом Шаннарой у окна в маленьком алькове неподалеку от входа во дворец и смотрел на дождь. Тела убитых уже унесли. Все помещения дважды обыскали в поисках прячущихся убийц. Кровавые следы нападения смыли. Все это было сделано в темноте, до рассвета, словно для того, чтобы скрыть происшедшее от самих себя, спрятать свой страх. Теперь дворец стоял пустой. Даже маленьких внуков Беллиндароша переправили в другие дома до тех пор, пока не будет решено, что с ними делать.

— Знаешь, зачем все это сделано? — неожиданно спросил Ярл Тэя, нарушив долгую тишину. Тэй взглянул на него:

— Ты об убийствах? Ярл кивнул.

— Чтобы спутать нам карты. Вывести из равновесия. Помешать мобилизовать армию. — Голос его звучал устало. — Короче, не дать нам послать помощь дворфам. Если Кортан умрет, эльфы ничего не станут предпринимать, пока не изберут нового короля. Чародей-Владыка знает это, потому и послал в Арборлон убийц с приказом уничтожить королевскую семью. К тому времени, когда мы достаточно оправимся, чтобы принять решение, с дворфами будет покончено. Восточная Земля падет.

Тэй тяжело вздохнул:

— Мы не можем допустить этого. Ярл насмешливо фыркнул.

— Мы не можем предотвратить это! Дело сделано! — Он безнадежно махнул рукой. — Кортану Беллиндарошу очень повезет, если он доживет до завтра. Ты же видел, что с ним сделали. Он и без того не богатырь, Тэй. Меня удивляет, что он до сих пор жив.

Ярл оперся спиной о стену и положил ноги на сиденье стоявшего напротив стула. В такой позе он чем-то напоминал маленького мальчика, которого держат взаперти против воли. Одежда его была вся в пятнах — он так и не переоделся после боя. Слева по подбородку спускалась глубокая рана. Ярл промыл ее и тут же о ней забыл. Он выглядел совершенно подавленным.

Оглядев себя самого, Тэй понял, что у него вид ничуть не лучше. Им обоим не мешало помыться и выспаться.

— Как ты думаешь, что еще он предпримет, чтобы остановить нас? — тихо спросил Ярл. Тэй покачал головой.

— Здесь — ничего. Что уж хуже можно сделать? Думаю, он станет преследовать Риску и Бремана. Возможно, он уже в пути. — Тэй перевел взгляд на дождь за окном и прислушался к стуку капель по стеклу. — Если бы я мог предупредить их. Если бы знать, где сейчас Бреман.

Он задумался над тем, что произошло в эту ночь с эльфами — королевская семья уничтожена, ощущение безопасности и душевный покой утрачены. Тэй вовсе не был уверен в том, что это удастся вернуть. Ярл прав. До тех пор пока король не поправится, а в случае его смерти, пока не будет избран новый король, Большой Совет не возьмет на себя ответственность помочь дворфам. Алитен может попытаться занять место отца, но это маловероятно. Не отличавшийся отцовской твердостью, беспечный, импульсивный юнец до сей поры не участвовал в решении государственных вопросов. Он лишь изредка помогал отцу, исполняя то, что ему говорили. У него совсем не было опыта правления страной. Если Кортан умрет и Алитен станет королем, Большой Совет не будет спешить поддерживать его решения, да он вряд ли и сможет быстро принять их. Из боязни допустить ошибку он будет излишне осторожным и нерешительным, а Чародей-Владыка тут же воспользуется этим.

Сложность задачи подавляла. Эльфы знали, кто в ответе за нападение. Прежде чем Слуга Черепа был убит, его ясно видели многие, да и гномов опознали. Все они служили Чародею-Владыке. Однако вездесущего Брону никто в Четырех Землях не видел. Откуда исходит темная сила? Он лишь миф, легенда, и никто не знает, как обнаружить его. Он здесь, но его нет. Он существует, но кто он? Как бороться против него? Теперь, когда друидов в Параноре уничтожили, не осталось никого способного подсказать эльфам, что делать, дать им совет; нет никого, кто пользовался бы достаточным уважением. Двумя молниеносными ударами Чародей-Владыка разрушил равновесие сил в Четырех Землях и парализовал самый сильный из народов.

— Мы не можем вот так в бездействии сидеть здесь, — настойчиво произнес Ярл, словно читая мысли Тэя.

Тэй кивнул. Пока он раздумывал, время шло, и он вдруг испугался, что не сможет выполнить поручения Бремана. Друид снова взглянул на дождь; серый туман сделал мир за окном нереальным. И то, что прежде казалось таким ясным, теперь вызывало одни лишь сомнения.

— Если мы ничем не сумеем помочь дворфам, то должны хотя бы позаботиться о себе, — тихо ответил Тэй, глядя Ярлу прямо в глаза. — Нам нужно идти искать Черный эльфинит.

С минуту друг внимательно смотрел на него, потом медленно кивнул:

— Да, мы можем пойти, верно? Кортан ведь уже дал свое согласие. — В тяжелом взгляде его синих глаз сверкнула искорка радости. — Так у нас будет чем занять себя, пока здесь что-нибудь прояснится. А если мы найдем камень, это даст нам оружие против Чародея.

— Или по меньшей мере лишит его оружия, которое он может использовать против нас. — Тэй не забыл о предостережениях Бремана насчет силы Черного эльфинита. Он выпрямился, стряхнул с себя уныние и вновь поверил в свое предназначение.

— Ну вот, дружище, — глядя на него, произнес Ярл. — Таким ты мне нравишься больше. Тэй беспокойно вскочил:

— Когда мы сможем выступить?

В уголках губ Ярла Шаннары заиграла улыбка:

— А сколько тебе надо на сборы?

ГЛАВА 11 

Они отправились на рассвете следующего дня: Тэй, Ярл и те немногие, кого они избрали себе в попутчики. Город покидали тихо, когда жители только пробуждались и вряд ли обратили внимание на их уход. Отряду из пятнадцати человек не понадобилось особого труда, чтобы проскользнуть незамеченным. Лишь накануне вечером Тэй и Ярл оповестили остальных членов маленького отряда. Они поступили так из разумной предосторожности. Чем меньше людей знали об их экспедиции или видели, как они уходят, тем меньше лишних слухов. Даже праздная болтовня может быть подслушана врагом. Большой Совет знал об их планах. Алитену, который еще не вернулся с охоты, должны были сообщить о них позже. И все. Даже в их семьях не знали, куда они идут и зачем. После того, что случилось с Беллиндарошами, никто не хотел новых неожиданностей.

34
{"b":"4802","o":1}