ЛитМир - Электронная Библиотека

«Алланон! — Он мысленно выдохнул это имя как молитву. — Почему ты не помогаешь мне?»

Но он знал, что призрак никому не в силах помочь. Помощь могла прийти только от живых.

Впрочем, думать, мучиться над принятыми решениями, страдать от того, что уже сделано, на все это уже не оставалось времени. Деревья расступились, и они оказались перед входом на пост Федерации. Двое солдат на часах замерли при их появлении. Падишар, не мешкая, направился прямо к ним, сообщил о цели прибытия группы, пошутил по поводу погоды, и через минуту двери открылись. Тесной группой, завернувшись в плащи и опустив пониже головы, они ввалились внутрь.

Солдаты ночной смены сидели за столом и играли в карты. Все шестеро едва оторвали глаза от карт, чтобы взглянуть на прибывших. Старшего караула не было видно.

Падишар оглянулся, едва заметно кивнул Моргану, Стасасу и Друтту, и те окружили стол. Один из игравших подозрительно взглянул на них.

— А вы кто такие? — требовательно спросил он.

— Группа расквартирования, — ответил Падишар. Он подошел к тому, кто спрашивал, и глянул через его плечо на карты. — Э, да ты проигрываешь, приятель!

— Отвали, с тебя вода льет, — недовольно пробурчал тот.

Падишар хватил его кулаком в висок, и солдат рухнул навзничь. За ним так же быстро отправился второй. Остальные с криком вскочили, но мятежники и Морган уложили их за несколько секунд. Пар и Колл достали из мешков ремни и веревки.

— Тащите их в казарму, свяжите и заткните рты, — тихо скомандовал Падишар. — Мы должны быть уверены, что они нам не помешают.

В дверь постучали. Падишар подождал, пока солдат уволокут, и открыл смотровое окошко. Он успокоил наружных часовых, которым послышались крики. Падишар, довольный, ухмыльнулся и закрыл окошко.

Солдат из ночной смены связали, отнесли в спальное помещение и заперли. Падишар приказал также запереть на засов и входные двери. К сожалению, они не могли оставить кого-нибудь дежурить у входа, чтобы обезопасить себя с тыла.

Освещая себе путь масляными лампами, они начали спускаться по лестнице в подвальный этаж, удаляясь от шума дождя. Но влага все же проникала и сюда, пронизывая все тело. Пар начал дрожать. Он механически шел следом за остальными, готовясь делать то, что потребуется, его мысли были сосредоточены только на том, чтобы переставлять ноги. Он твердил себе, что для страха нет оснований. Все произойдет достаточно быстро.

В подвальном этаже они нашли старшего караула спящим. С ним справиться ничего не стоило. Без особых усилий они скрутили его, связали, засунули ему в рот кляп и заперли в его комнате.

— Оставьте лампы, — приказал Падишар.

Они прошли мимо комнаты командира в конце коридора и оказались перед окованной железом дверью, в два раза выше самого высокого из них — угловатого Друтта. Массивная ручка была сделана в виде эмблемы Ищеек — головы волка. Падишар взялся за нее обеими руками и повернул. Задвижка щелкнула, дверь отворилась. В дверном проеме было темно, пахло плесенью и гниением.

— Теперь не отставайте, — шепотом скомандовал через плечо Падишар, в глазах его была настороженность. Он шагнул через порог в темноту.

Колл обернулся, стиснул плечо Пара и последовал за Падишаром.

Они оказались в лесу. Кроны деревьев, собравшие дождевую воду, плотно переплелись, пропуская лишь немного света. Там и тут виднелись маленькие болотца с булькающей в них тиной и грязью. Какие-то создания сновали в этих джунглях, передвигаясь скачками, — птицы или что-то подобное. Из темноты доносились звуки — далекие, неразборчивые, но угрожающие.

Преисподняя казалась бесконечно угрюмым колодцем.

Каждый нерв Пара Омсворда кричал, что надо убираться отсюда.

Падишар вел всех вперед. За ним шел Друтт, потом Колл, Пар, Морган и Стасас — цепочка теней в залитых дождем плащах. Они продвигались медленно, параллельно стене ущелья, направляясь к развалинам старого моста Сендика. Пар и Колл несли веревки с крючками, остальные держали наготове оружие. Пар оглянулся назад и увидел, что пятно света из дверного проема, через который они вышли, растаяло в тумане. Он заметил, что меч Ли в руке Моргана тускло блестит и дождь стекает с его полированного клинка.

Почва под ногами была мягкой и зыбучей, но все же держала их. Преисподняя напоминала огромную открытую пасть, поджидающую добычу и пахнущую тем, что уже переварила. Она как будто затягивала их в себя. По земле и лужам застоявшейся воды с гниющими стволами деревьев сновали какие-то твари, быстро, как ртуть, проносясь сквозь островки кустарника. Тишина стояла оглушающая, при их приближении затихали даже те звуки, что слышались раньше. Только шорох дождя, мелкого и затяжного, льющегося на землю из сумрака над их головами, нарушал жуткую тишину Преисподней.

Пару казалось, что они идут очень долго. Минуты утекали прочь бесконечной вереницей. Сколько им еще идти до разрушенного моста, подумал Пар. Пора бы уже быть на месте. Он чувствовал себя заточенным в этой Преисподней, со стеной ущелья слева, деревьями в тумане справа, сумраком и дождем над головой и вокруг. Черные плащи его спутников придавали им вид плакальщиков на похоронах.

Вдруг Падишар Крил остановился, прислушиваясь. Пар тоже услышал этот звук — он доносился издалека, из сумрака и напоминал шипение пара в гейзере перед извержением воды. Все вытянули шеи, пытаясь что-нибудь разглядеть. Шипение прекратилось, и в тишине снова стало слышно только их дыхание и шелест дождя.

Взмахом широкого меча Падишар приказал снова идти вперед. Теперь он повел их быстрее, будто чувствуя, что не все в порядке и скорость сейчас важнее осторожности. Они шли мимо огромных, блестящих от влаги стволов деревьев, казавшихся в сумраке молчаливыми часовыми. Свет быстро таял, становясь вместо серого темно-синим.

Пар вдруг почувствовал: кто-то следит за ними. Он ощутил на себе чей-то взгляд, и волосы у него встали дыбом, он начал торопливо оглядываться по сторонам. Однако ничто не двигалось в тумане, ничего не было видно.

— Что случилось? — прошептал ему в ухо Морган, но Пар только покачал головой.

Наконец они увидели каменные плиты и опоры разрушенного моста Сендика, как огромные клыки, уродливо торчащие из густого леса. Падишар ускорил шаг, остальные поспешили за ним. Они удалялись от стены ущелья, углубляясь в лес. Казалось, что Преисподняя заглатывает их, заворачивая во мрак и туман. Обломки моста, лежащие среди каменного крошева под покровом поросших мхом хилых деревьев, казались призрачными в меркнущем свете.

Пар сделал глубокий вдох. Старые легенды гласили, что меч Шаннары погружен лезвием в глыбу красного мрамора и помещен в склеп под прикрытием моста Сендика.

Он должен быть где-то поблизости.

Пар помешкал. Меч вделан в глыбу красного мрамора, сможет ли он вытащить его оттуда? Сможет ли хотя бы войти в склеп?

Его глаза пристально вглядывались в туман. Что, если склеп погребен под обломками моста? Как тогда добраться до него?

Он почувствовал прилив отчаяния: так много вопросов — и ни одного ответа.

Вдали сквозь серую дымку виднелись скалы. Он мог рассмотреть западный угол бывшего дворца королей Каллахорна — темную тень в проеме между деревьями. Он почувствовал, как у него сжалось горло.

«Я не могу уйти отсюда без меча Шаннары! — мысленно поклялся Пар. — Не важно, чего это будет стоить, я не уйду».

Снова послышалось шипение, на этот раз гораздо ближе. Падишар замедлил шаг и остановился, настороженно оглядываясь. Вместе с Друттом и Стасасом он прошел несколько шагов вперед, прикрывая собой долинцев и горца, потом начал медленно продвигаться вдоль кромки развалин.

Шипение стало громче, отчетливее, это было уже не шипение, а чье-то дыхание.

Взгляд Пара в отчаянии обшаривал темноту. Что-то приближалось к ним, наверное то самое что-то, которое убило Синего Кибу, а до него всех тех, кто спускался в Преисподнюю. Он был уверен в этом. Но сейчас он пытался разглядеть не того, кто приближался к ним, — Пар искал склеп, в котором лежит меч Шаннары.

64
{"b":"4804","o":1}