1
2
3
...
95
96
97
...
101

Риммер Дэлл улыбнулся:

— Так провозгласила Федерация. Но ведь это не остановило тебя, Пар? И твоего дядю Уолкера Бо? И любого, кто обладает ею? Этому идиотскому указу подчиняются только те, кого он не касается. Федерация мечтает о завоеваниях и создании огромной империи, об объединении всех земель и народов под своим началом. Совет Федерации, который замышляет и планирует все это, осколок старого мира, уже уничтожившего себя в войнах за власть и господство. Он полагает, что призван управлять всем, потому что Совета Народа больше нет, а друиды ушли. Для него исчезновение эльфов — благословение. Одну за другой захватывает он провинции Южной Земли, угрожает Каллахорну, потому что тот не подчиняется ему, уничтожает своевольных дворфов просто потому, что ему это по силам. И таким образом утверждает свое господство надо всеми. Совет Федерации считает себя всеведущим и всемогущим! И как итог его претензий — объявление магии вне закона! Он даже не удосужился поинтересоваться, для чего вообще существует магия в системе мироздания, — он просто отрицает ее! — Темная фигура шагнула вперед, разведя руки в стороны. — Долинец, на самом деле Совет Федерации — это скопище придурков, они вообще не знают, что такое магия. Ведь это магия создала мир, в котором мы живем и в котором Федерация полагает себя главной силой! Магия создает все и делает все возможным. А Федерация отвергает эту силу, будто это какая-то ерунда. — Риммер Дэлл выпрямился, возвышаясь в странном свете, который он сам создал, его темная фигура лишь отдаленно напоминала человека. — Посмотри на меня, Пар Омсворд, — прошептал он. Его тело начало дрожать, и он раздвоился. Пар в ужасе смотрел, как от него отделилась темная тень и поднялась вверх на фоне полусвета, ее глаза горели малиновым огнем. — Видишь, долинец? — В шипении бестелесного голоса слышалось удовлетворение и злорадство. — Я — это то, что Федерация хочет уничтожить, а она не имеет ни малейшего представления, кто я на самом деле.

Его ирония не дошла до Пара, он думал сейчас только о том, что попал в положение, хуже которого и представить себе ничего нельзя. Он отпрянул от того, кто называл себя Риммером Дэллом, но человеком не был. Он был порождением Тьмы. Пар попятился, собравшись бежать. Но, вспомнив о мече Шаннары, резко изменил свое намерение. «Если я смогу добраться до меча, — яростно подумал он, — в руках у меня окажется оружие, способное уничтожить Риммера Дэлла».

Но порождение Тьмы это словно не беспокоило. Темный силуэт медленно вернулся в тело Риммера Дэлла, одновременно он обрел и голос:

— Тебе лгали, парень. Постоянно. Тебе внушали, что порождения Тьмы вселяются в тела людей, чтобы подчинить их своей воле, что они зло. Что они паразитируют на людях. Нет, не пытайся это отрицать или спрашивать, откуда мне все известно. Я знаю о твоих путешествиях в Кальхавен, к Уолкеру Бо, на Хейдисхорн и так далее. Знаю о твоей встрече с призраком Алланона. И знаю, что ты от него услышал. Это ложь, Пар Омсворд! Алланон учил тебя, что ты должен уничтожить порождения Тьмы и тогда якобы мир снова будет в безопасности! Ты ищешь меч, Рен занялась эльфами, а Уолкер Бо — возвращением Паранора. Я знаю все. — Костлявое угловатое лицо исказилось от гнева. — Но выслушай то, о чем тебе не говорили! Порождения Тьмы вовсе не искажение реального мира, проявившееся, когда ушли друиды! Мы — наследники друидов! Мы — это то, во что превратилась магия после их ухода! И мы не чудовища, отбирающие тела у людей, мы сами — люди!

Пар замотал головой, отрицая услышанное, но Риммер Дэлл быстро выбросил вперед руку в перчатке, ткнув ею в Пара:

— Сейчас магия живет в людях, как когда-то жила в созданиях старого мира. В эльфах, пока они не решили уйти, потом в друидах. — Его голос стал мягким и настойчивым. — Я ничем не отличаюсь от других, кроме того, что владею магией. Так же, как и ты, Пар. Каким-то образом, через много поколений она перешла ко мне от моих предков, живших во времена, когда магия была обычным делом. Она рассеялась, и ее семена упали, но не в почву, а в тела и души людей. В некоторых из нас она прижилась и проросла, и теперь мы повелеваем силами, которые когда-то были подвластны только друидам. — Он поглядел Пару в глаза. — И у тебя есть такая власть. Не отрицай этого. Сейчас ты должен понять, что значит обладание такой властью.

Он замолчал, ожидая ответа. Но когда Пар понял, что имеет в виду Риммер Дэлл, он похолодел до самых костей.

— Я вижу по твоим глазам, что ты понял, — сказал Риммер Дэлл голосом еще более мягким. — Это значит, Пар Омсворд, что ты тоже — порождение Тьмы.

Колл мысленно отсчитывал секунды, растягивая их, все время думая, что теперь-то уж точно Пар появится. Но брата все не было.

Он в отчаянии опустил голову. Отошел от каменной стены, потом снова вернулся. Пять минут уже прошло. Больше он ждать не может. Нужно войти внутрь. Его беспокоило, что тогда они останутся без прикрытия с тыла, но выбора не было. Необходимо выяснить, что произошло с Паром.

Он сделал глубокий вдох, успокаивая себя перед тем, как войти.

И в этот момент чьи-то руки обхватили его сзади и повалили на землю.

— Ты лжешь! — закричал Пар и, забыв о своем страхе, угрожающе шагнул вперед.

— Нет ничего плохого в том, чтобы быть порождением Тьмы, — резко ответил тот. — Это только слово, ярлык, приклеенный невеждами к тому, чего они совершенно не понимают. Забудь всю ложь, которой тебя пичкали, подумай о возможностях, которые перед тобой открываются, и тогда ты лучше поймешь то, о чем я тебе говорю. Представь на секунду, что я прав. Если порождения Тьмы просто люди, призванные стать наследниками друидов, значит, они имеют право не только обладать магией, но и несут ответственность за ее применение. Магия — это дар. Разве не это, умирая, говорил Алланон Брин Омсворд? Магия — это инструмент, который должен быть использован для улучшения жизни Четырех Земель. Разве с этим ты не согласен? Проблема не в тебе, не во мне и не в таких, как мы, обладающих магией. Проблема в тех, кто управляет Федерацией и считает: все, что они не могут контролировать, должно быть запрещено! Они смотрят на каждого, кто от них отличается, как на врага! — Его лицо стало напряженным. — Но кто хочет захватить власть над Четырьмя Землями и народами, населяющими их? Кто изгнал эльфов с Западных Земель, поработил гномов в Восточных Землях, взял в осаду троллей в Северных Землях и провозгласил всю страну своей собственностью? Как ты думаешь, почему Четыре Земли стали чахнуть и погибать? Чем это вызвано? Ты видел несчастные создания в Преисподней. И конечно же, подумал о порождениях Тьмы, не так ли? Да, порождения Тьмы, но доведенные до такого состояния их тюремщиками. Они такие же люди, как ты и я. Федерация заперла их подальше ото всех и объявила опасными, потому что они обладают магией. И они стали такими, какими их считают. Без магии, дающей им жизненную энергию, они просто сошли с ума! Та девочка на Взбитом хребте — что сделало ее такой? Она не может существовать без магии, которая поддерживает ее рассудок. Ее изгнали и держат в одиночестве. Долинец, это Федерация губит страну Четырех Земель своими дурацкими указами и своим нелепым правлением! А порождения Тьмы могут все изменить! Что касается Алланона, то он прежде всего друид со всеми присущими ему особенностями. Его цели известны только ему, и так будет всегда. Тебе совершенно правильно советовали не принимать на веру то, что он сказал.

Риммер Дэлл говорил так убедительно, что в душе Пара впервые поселились сомнения. Что, если призрак Алланона и в самом деле сказал неправду? Друиды всегда играли в игры с теми, от кого хотели чего-то добиться, разве не так? Уолкер предупреждал его: верить всему, что говорит Алланон, нельзя. В том, что говорил ему сейчас Риммер Дэлл, похоже, тоже есть доля правды…

Высокая фигура, закутанная в плащ, выпрямилась.

— Ты принадлежишь нам, Пар Омсворд, — властно прозвучали слова.

Пар энергично покачал головой:

96
{"b":"4804","o":1}