ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Гости приветственно зашумели. Бен знал, что они пока не верят, что все это возможно, но это было только начало. У него есть и другие задумки: хорошая система налогообложения, единая денежная система, перепись населения, различные проекты по улучшению жизни. У него есть идеи, которые он еще не успел достаточно хорошо обдумать, чтобы начать воплощать их. Но время для них тоже придет. Он найдет способ, как сделать их жизнеспособными.

Бен прошелся вдоль столов и остановился возле Владыки Озерного края и Каллендбора. Он склонился над ними:

— Полагаю, что вы скорее, чем кто-либо другой, выполните свои обещания. Каждый должен помогать другому, как поклялся. Отныне все мы союзники.

Они честно кивали и бормотали заверения, но в их глазах оставался легкий налет сомнения. Никто не был уверен в том, что Бен Холидей сможет помешать их врагам. Никто не был уверен, что он именно тот король, которого они ждали. Его победа над Марком была впечатляющей, но это была только одна победа. Они еще подождут и посмотрят.

Бен не возражал. По крайней мере они принесли ему присягу. Он найдет способ завоевать их доверие.

Бен вдруг вспомнил о битве между Паладином и Марком. Он никому не сказал о том, что нашел связь между собой и странствующим рыцарем, — не был уверен в том, что это получится в будущем. Подумал, сможет ли еще раз вызвать рыцаря, если будет такая необходимость. Решил, что сможет. Но у него мороз пробегал по коже, когда он вспоминал о превращении, которое претерпел под железной скорлупой, о чувствах и эмоциях своего рыцаря, захлестнувших его, воспоминаниях о битвах и смертях, накопленных за сотни лет. Бен покачал головой. Ему понадобится очень веская причина для того, чтобы вызвать Паладина снова…

Один из лордов произнес очередной тост — за доброе здравие короля. Бен пригубил бокал. «Об этом можешь не волноваться», — мысленно ответил он своему вассалу.

Бен переменил тему. Он должен немедленно начать восстанавливать Сердце. Во время схватки с Марком там все было разгромлено, земля выворочена, скамьи переломаны, белые бархатные подушки разодраны, расщеплены древки флагов и изуродованы высокие подсвечники. Сердце должно снова предстать во всей красе. Оно было особенным местом для всех, но для Бена — больше всего.

— Бен! — Ивица встала со своего места и подошла к нему. Она подняла свой бокал. — Счастья тебе, король Заземелья, — пожелала она.

Ее голос был еле слышен в шуме застолья.

Он улыбнулся:

— Кажется, я нашел это счастье, Ивица. Ты и все остальные помогли мне обрести его.

— Правда? — Она заботливо посмотрела на него. — А болезненные воспоминания о том, что ты потерял в прошлой жизни, больше не мучат тебя?

Она имела в виду Энни. Мимолетный образ покойной жены предстал перед глазами Вена и пропал. Его прежняя жизнь закончилась, он никогда не вернется к ней. Он никогда не забудет Энни, но не станет больше держаться за нее.

— Нет, они больше не мучат меня, — ответил Бен. Он утонул в омуте ее зеленых глаз..

— Может быть, ты позволишь мне остаться и убедиться в этом, мой великий король? Он медленно кивнул:

— Другого я и не желаю.

Она склонилась к нему и поцеловала в лоб, в щеки и в губы. Вокруг шумели люди, не обращая на них внимания.

Было уже за полночь, когда пир подошел к концу и гости стали разбредаться по приготовленным для них комнатам. Бен попрощался с оставшимися и подумывал уже о том, чтобы насладиться собственной постелью, когда приблизился несколько смущенный советник.

— Великий король… — начал он и запнулся. — Ваше Величество, мне жаль отвлекать вас в такой час по такому пустяковому поводу, но никто не сможет справиться с этим затруднением лучше вас. — Он прокашлялся. — Похоже, что один из лордов привез в замок ручную зверюшку, вроде бы собачонку, которая, как мне дали понять, является почти что членом семьи. А теперь она исчезла.

Бен поднял брови:

— Собачонка? Советник кивнул:

— Я пока ничего не сказал Абернети…

— Ясно. — Бен огляделся. Кыш-гномов нигде не было видно. — И вы считаете…

— Это только предположение. Ваше Величество. Бен вздохнул. Завтрашние проблемы уже начали валиться на его голову. Но ведь завтра уже наступило. Несмотря на нелегкие мысли, Бен улыбнулся:

— Что вы скажете, советник, если мы пойдем и посмотрим, не собираются ли гномы устроить себе поздний ужин?

И великий король Бен Холидей, король Заземелья, начал свой новый день правления немного раньше, чем рассчитывал.

81
{"b":"4805","o":1}