1
2
3
...
100
101
102
...
108

Наверху царил хаос, однако погони за беглецом еще не было. Пар, почти бесплотный, чуть ли не плывущий над землей, несся вперед, направляясь к Уолкеру.

— Пар Омсворд! — окликнул его Уолкер Бо.

Пар не остановился.

— Пар, укроти магическую силу!

Пар заколебался, впервые заметив или просто узнав Уолкера, и стал двигаться медленнее.

— Пар, отзови магическую силу. Мы не можем…

Пар хлестнул по Уолкеру огненной лентой, чуть не задушившей друида. Собственная сила Темного Родича поднялась на защиту, отбросив и обратив в дым огненную струю. Пар остановился как вкопанный. Юноша и друид застыли во мраке друг перед другом.

— Пар, это я! — позвал сбоку Коля.

Брат повернулся к нему, но глаза его смотрели равнодушно. В воздухе бушевала неукротимая зловещая стихия. Морган в свою очередь подал голос, уговаривая друга прислушаться, но Пар не удостоил горца даже взглядом. Он был захвачен и порабощен магической стихией заклинания, ничто для него не имело значения, ни родство, ни дружба. Когда друзья окликали Пара, он поворачивался к ним, но звуки их голосов лишь заставляли силу на манер удава еще крепче свивать свои кольца.

«Мы не можем привести его в чувство, — в отчаянии думал Уолкер. — Он не отвечает никому из нас».

Друид понимал, что близится погоня, он просто ощущал, как по анфиладе залов стягиваются сюда порождения Тьмы. Стоит Риммеру Дэллу нагнать их…

И тут Дамсон Ри неожиданно кинулась вперед.

Она промчалась мимо Уолкера прежде, чем тот смог воспрепятствовать ей. Взлетев на лестницу, девушка устремилась к Пару. Увидев ее, юноша качнулся навстречу, на кончиках его пальцев зловеще поблескивали огоньки. Дамсон приближалась к нему без какого бы то ни было оружия, способного защитить ее, опустив руки, раскрыв ладони и вскинув голову. Уолкер ринулся за ней, чтобы оттащить ее обратно, но было уже поздно.

— Пар, — прошептала она, оказавшись рядом с жителем Дола.

Девушка стояла ступенькой ниже, глядя вверх, отбросив с лица рыжие кудри. Глаза ее были полны слез.

— Я думала, что никогда больше не увижу тебя! — Пар Омсворд остолбенел. — Я так боялась, что снова потеряю тебя, Пар. Из-за магической силы. Из-за твоего страха, что она предаст тебя, как тогда, когда ты поверил, что убил Колла. Не покидай меня, Пар!

В безумных глазах мелькнула искра сознания.

— Иди ко мне, Пар.

— Дамсон? — прошептал он внезапно.

— Да, — отвечала она улыбаясь, по лицу ее катились слезы. — Я люблю тебя, Пар Омсворд.

Один миг юноша не шевелился, стоя на ступенях во мраке, словно каменное изваяние. По нему струилась магия. Затем он всхлипнул в ответ, в нем пробудились чувства, доселе спавшие непробудным сном, и, стараясь постичь происходящее, он крепко зажмурился. Тело его содрогнулось, забилось в конвульсиях, чудесная сила вспыхнула и угасла. Он снова открыл глаза.

— Дамсон, — шепнул он снова, наконец-то увидев ее, увидев их всех, и качнулся вперед.

Она подхватила его, когда он падал, рядом мгновенно очутился Уолкер, а за ним и все остальные. Друзья перенесли беднягу в зал и поддерживали, вглядываясь в его измученное лицо.

— Мне не хватает воздуха, — шептал он им. — Мне нечем дышать.

Дамсон прижимала его к себе, снова и снова повторяя, что все хорошо, что теперь он в безопасности, что они заберут его отсюда. Но Уолкер читал правду в глазах Пара Омсворда. Тот был сокрушен проигранной битвой. Он нуждался в лечении, ему нужно было преодолеть болезнь, избавиться от страхов и сомнений, которые неделя за неделей отравляли его.

— Колл, — тихо произнес друид, когда они опустили вцепившегося в Дамсон Пара на пол. — Пусти в ход Меч Шаннары. Не жди больше. Используй его.

Колл неуверенно посмотрел на Темного Родича.

— Но я не знаю, что из этого выйдет.

Голос Уолкера Бо стал тверже стали.

— Используй меч, Колл. Действуй — или мы потеряем его!

Быстро обернувшись, Колл опустился на колени возле Пара и Дамсон. Перед собой он выставил Меч Шаннары, крепко сжимая рукоять обеими руками. Он был законным хозяином этого талисмана, и, как хозяин, он отвечал за все то, что сделает его работник.

— Морган, сторожи лестницу, — приказал Уолкер Бо. — Мэтти Ро — залы. — Он шагнул к Пару. — Дамсон, отпусти его.

Дамсон устало посмотрела на Уолкера. Во взгляде Уолкера блеснуло неожиданное тепло, смесь одобрения и нежности.

— Отпусти его, Дамсон, — ласково повторил он. — Отойди от него.

Она отпустила Пара, и юноша рухнул лицом вниз. Колл поймал его, на мгновение прижал к груди, а затем взял руки брата и положил на рукоять меча, прикрыв своими ладонями.

— Уолкер, — умоляюще прошептал он.

— Действуй! — приказал Темный Родич.

Морган беспокойно оглянулся через плечо.

— Мне это не нравится, Уолкер…

Но он опоздал. Колл, подчинившись приказу Уолкера Бо, призвал волшебную силу. В Мече Шаннары вспыхнула жизнь, и темный колодец крепости порождений Тьмы озарился ярким светом.

***

Страх, нерешительность, сомнения владели Паром Омсвордом, когда внезапно он почувствовал, как магия меча пронзает тьму, пробиваясь к его уму и сердцу. Ей навстречу белой стеной тишины поднялась волшебная стихия зловещих заклинаний. Душа юноши съежилась от ужаса, он неясно понял, что Колл призвал магическую силу меча, принадлежащего ему, а не Пару. Все перевернулось вверх тормашками.

Пар почувствовал, что ему не справиться с открывшимися ему истинами, захотелось куда-нибудь спрятаться.

Но настойчиво звучал голос брата: «Слушай, Пар. Слушай. Пожалуйста, слушай».

Слова пробивались к Пару, а вслед словам, используя лазейку, протискивалась магическая сила меча. Сперва Пару казалось, что защиту сломили одни лишь слова Колла, что это они проложили дорогу белому свету. Но потом он догадался, что здесь было что-то еще, еще какая-то сила. Этой силой оказалось его собственное желание узнать все, освободиться от сомнений и страхов, порожденных неведением. Он так долго ничего не знал и не понимал, а как же страшно жить тому, кто не понимает, кто он и где он. Пар пребывал в магическом тумане, и мир был скрыт от него, но сейчас у него родилось желание все узнать и воля сопротивляться.

Он потянулся к брату, страстно умоляя: «Поведай мне. Поведай мне все».

Стихия зловещих заклинаний злилась и злобствовала, она фыркала, как кошка, увидевшая пса, но вынуждена была покоряться, ведь он €был хозяином, и ей пришлось подавить раздражение и спрятать когти. В конце концов, разве не легче жить, покорствуя и полагаясь на волю хозяина?

Держась друг за друга и за меч, Колл и Пар крепче сплели пальцы, от их рук исходило сияние. Колл не переставал утешать Пара, уверяя, что он исцелится и он, Колл, что бы ни случилось, не бросит родного брата. Последняя душевная преграда рухнула, замки открылись, тьма рассеялась. Занавес упал, и Пар предался созерцанию воссиявшей правды.

Первые отдельные проблески воспоминаний быстро слились в единый поток. Все, что когда-либо происходило в жизни Пара, все его секреты, все самое постыдное и утаенное им от самого себя, все неудачи и утраты, запертые в кладовых памяти, предстали ему. Это было нелегкое зрелище. Пар едва не застонал от душевной боли, но силы его росли с каждым новым воспоминанием: он начал обретать себя.

Затем свет переместился, и юноша увидел себя, идущего по велению Алланона на поиски Меча Шаннары, стремящегося исполнить предсказанное, жаждущего правды о себе самом. Насколько искренним было это желание? Ведь он понимал, что может оказаться собственным антиподом. Он увидел подкараулившего его Риммера Дэлла — Ищейка твердил Пару, что он не тот, за кого себя принимает, что он — одно из гнусных существ, одно из порождений Тьмы.

Одно и то же шептал Риммер Дэлл, одно имя.

Порождение Тьмы, обладающее магической силой порождения Тьмы, такой же силой, что и призраки с белками в кровавых прожилках, способное бесконечно творить зло.

101
{"b":"4807","o":1}