1
2
3
...
40
41
42
...
108

Нужно забрать эту штуку!

Нужно!"

***

Пар уже засыпал, когда его шею пронзила нестерпимая боль. Он взметнулся и стал отчаянно отбиваться, не понимая, что с ним. Что-то душило его, перехватив ему горло, не давая дышать. А тело придавила к земле непонятная тяжесть.

Порождение Тьмы!

Невозможно! Ведь сила заклинаний не предупредила его. Отчаявшись вырваться своими силами, Пар призвал магию. Она собиралась медленно и тяжко. В лицо и шею ему кто-то неровно дышал, лязгали чьи-то зубы, кожу скребла жесткая щетина. Пар пытался руками оттолкнуться от камня, чтобы сбросить нападающего. Задел рукоять Меча Шаннары, и металл обжег его, как огнем.

Тут же схватка на горле ослабла, чужое тело перестало весить, и сквозь плывшие перед глазами радужные круги житель Дола увидел съежившуюся фигурку, удиравшую в ночную мглу.

Колл! Это был Колл!

Изумленный и испуганный, Пар вскочил на ноги, хватая ртом воздух и стараясь удержать равновесие. Что происходит? Неужели Колл был подослан убить его? Неужели он пытался его задушить? Юноша видел, как темный силуэт скрывается в тени, сливаясь с силуэтами деревьев и скал. Это Колл. Пар не сомневался в этом.

Но что хочет брат? Чего он добивается?

Пар подумал о мече, торопливо присел и увидел, что меч в целости и сохранности лежит на земле. «Коллу был нужен не меч», — подумал он. Что же тогда?

Внезапно ощутив резкую боль, Пар схватился за шею. Рука обагрилась кровью. Ощупав горло, он обнаружил рубец вокруг шеи. Еще раз потрогав его, он понял, что Скри исчез.

Брат украл Скри. Должно быть, невидимый во мгле, он заметил, как Пар доставал талисман.

И когда Пар уснул, вылез из укрытия, подкрался к нему, прижал к земле и так дернул за кожаный шнурок, что чуть не задушил Пара, а когда убедился, что не может разорвать ремешок, перекусил его зубами и унес талисман Дамсон.

Зачем?

Для того, чтобы Пар шел за ним. Чтобы продолжал погоню.

Житель Дола в оцепенении смотрел вслед брату — вернее, существу, бывшему когда-то его братом. Ему казалось, что в глубокой тишине не смолкает крик. «Помоги мне!» — кричал Колл.

Помоги мне.

Глава 15

Когда рассвело, Пар снова отправился за своим братом. Утро было солнечным и ясным, и идти по следам Колла не составляло труда. Пар удвоил усердие и шагал быстрее, чем накануне, решив, что на этот раз Колл от него не уйдет.

Он уже изрядно углубился в горы Ранн, идя на юг вдоль течения Мермидона.

Обоим братьям приходилось пробираться вдоль стен отвесных каньонов и было трудно уклониться куда-то в сторону. Тем не менее Колл то и дело пытался уйти от берега реки, словно ища другой путь. Временами ему удавалось отойти почти на полумилю, однако он вскоре упирался в непроходимую каменную стену. Один раз он ухитрился даже вскарабкаться на более или менее пологий откос и пройти по нему несколько миль в сторону Мермидона, но откос оборвался крутым утесом, и беглецу пришлось вернуться на прежний путь. Каждый раз Пар вынужден был проделывать то же самое, чтобы не сбиться со следа. Он опасался, что, если просто пойдет вдоль берега, Колл вернется назад. Напряженная погоня совсем вымотала юношу, а от удушливого безветрия стала кружиться голова. Незаметно пролетел день, солнце клонилось к закату, а он все еще не догнал Колла.

***

Вечером Пар наловил рыбы с помощью лески и крючков, купленных на пристани, приготовил себе ужин и съел его, а оставшуюся более чем щедрую долю разложил на плоском камне в нескольких футах от того места, где устроился на ночлег. Большую часть ночи он бодрствовал, прислушиваясь и приглядываясь к происходящему вокруг, лишь изредка и урывками погружаясь в сон. Но ни разу так и не увидел Колла.

Когда же проснулся, то обнаружил, что рыба исчезла, — правда, ее могли съесть и шустрые зверюшки. Уверенности у Пара не было на этот счет никакой.

Следующие три дня житель Дола продолжал погоню, спускаясь вниз по течению реки и все ближе подходя к Радужному озеру и Южному Стражу. Он уже волновался, что не успеет поймать Колла до того, как станет слишком поздно. Несмотря на потерю способности рассуждать здраво, брат ухитрялся все время опережать его. Даже несмотря на то, что он стал наполовину порождением Тьмы, Колл ничего не обдумывал, не выбирал легких и простых путей, не заметал следов, словом, не делал ничего особенного, но каким-то чудом умудрялся держаться вне досягаемости. Это одновременно изумляло и вселяло тревогу. Пару казалось, что, когда он настигнет Колла, будет слишком поздно и он уже не сможет помочь ему, а скорее всего и самому себе, если их обнаружат порождения Тьмы. Если Риммер Дэлл первым найдет Колла, что тогда делать Пару? Пускать в ход Меч Шаннары? Но все прежние попытки были неудачны.

Использовать магическую силу заклинаний? Он испробовал их, и это оказалось невероятно опасным. И все-таки ему придется прибегнуть к силе заклинаний, если это будет единственный способ освободить брата. Цена, которую придется платить, не имеет значения.

Теперь Пар часто задумывался о том, что в последнее время заклинания действуют не так, как прежде, а также о том, что происходило при этом с ним. Он пытался остаться самим собой, удержать чары в своей власти, не позволять им вырваться на волю. Сила рождалась в юноше каким-то загадочным образом, он не понимал, как это получается. Могущество магических сил непрестанно возрастало. То же самое происходило с Видом Омсвордом много лет назад. Когда Пар осознал масштабы этого преображения, он пришел в ужас. Поначалу его магические силы походили на магические способности Джайра Омсворда — заклинания рождали призраков, пространственные изображения, бывшие плодом воображения тех, кто внимал песне. Теперь же его способности больше походили на магию сестры Джайра, Брин, обладавшей способностью изменять вещи по-настоящему, бесповоротно переиначивать их. Но Пар к тому же мог творить, создавать вещи из ничего, как тот огненный меч в Преисподней или вихри из осколков металла в сторожевой башне в Тирзисе. Откуда взялась эта сила? Что могло так сильно повлиять на характер чудесных способностей?

Больше всего пугало Пара то, что в ответ на все вопросы в глубине его сознания звучал отдаленный, но ни на секунду не умолкающий шепот, вновь и вновь повторяющий слова, сказанные жителю Дола Первым Ищейкой, зловеще прозвучавшие в тишине склепа, где хранился Меч Шаннары.

«Ты порождение Тьмы, Пар Омсворд. Ты принадлежишь нам».

На шестой день погони, четвертый день после пропажи Скри, в полдень, когда стояло такое пекло, что раскаленный воздух обжигал горло, следы Колла резко повернули к реке и исчезли.

Пар остановился у кромки воды, недоверчиво разглядывая землю и цепочку следов, чтобы убедиться, что не ошибся, а потом сел в тени раскидистого тополя, чтобы собраться с мыслями.

Колл вошел в реку.

Юноша уставился на древесные заросли противоположного берега, видневшегося за широкой гладью неспешного потока. Мермидон поворачивал прочь от гор Ранн, где сейчас находился Пар, и устремлялся к Радужному озеру. Вдоль восточного берега продолжали тянуться на юг горы, но западный берег становился пологим и переходил в холмистую равнину с разбросанными по ней зелеными рощами. Если бы Колл имел возможность здраво рассуждать, он выбрал бы для переправы место поудобней. Но он был во власти Зыбучего Савана. Пар решил, что в этой ситуации ничему верить нельзя. Но если Колл переправился на тот берег, он должен сделать то же самое.

С помощью лески и жердей юноша смастерил небольшой плот, разделся, сложил на плот одежду, одеяло, заплечный мешок и Меч Шаннары и скользнул в реку. Холодная вода ласкала разгоряченное тело. Пар почувствовал силу течения и поплыл к противоположному берегу.

Переправа отняла у него довольно много времени, река снесла его примерно на милю. Он выкарабкался на берег, вытерся, оделся, забросил за спину Меч Шаннары и остальное снаряжение и принялся искать следы Колла.

41
{"b":"4807","o":1}