ЛитМир - Электронная Библиотека

Алланон кивнул:

– Да.

– Ну вот видишь! – торжествующе провозгласил Флик. – Могу поклясться, что этот новый поход такой же опасный!

Друид снова кивнул.

– Отлично. – Флик, вскочивший было на ноги, сел на место, его лицо выражало полное удовлетворение. – Я думаю, вопрос исчерпан. Ты хочешь слишком многого. Он не пойдет.

Темные глаза Алланона сверкнули.

– Он пойдет. Должен пойти.

Флик вздрогнул:

– Должен?

Друид кивнул.

– Сейчас ты сам все поймешь. Последние несколько дней я только и делаю, что объясняю, что произошло в Четырех землях. Слушай внимательно, долинец. – Он пододвинул стул поближе к ним и начал: – Очень давно, задолго до Великих войн, до разделения человечества, до расцвета рода людского, шла война – ужасная, жестокая; существа, каких теперь нет на земле или почти нет, воевали между собой. Одни из них были добры и прекрасны: они почитали землю и поклонялись ей, жизнь в любых ее проявлениях была священна для них, и они заботились о ее сохранении и приумножении. Но были и другие, злые и жестокие: разрушать и губить – вот их цель. Они разоряли землю и уничтожали все живое без нужды и причины. Их облик сильно отличался от нашего, даже друиды точно не знали, в каком воплощении явятся они в мир. И у них была сила, какой больше нет ни у кого на этой земле. Их возможности были почти безграничны, ведь они владели магией – по крайней мере, мы называем это магией, волшебством, чародейством. В то время магия была обычным явлением, ею владели все, но и у Света, и у Тьмы были свои сильнейшие. Так продолжалось веками: добро и зло жили в мире, но их совместное существование отнюдь не было спокойным, хотя поначалу не было открытой борьбы. Скорее это было скрытое противостояние, ибо цели их были совершенно различны – одни хранили, другие разрушали. Время от времени равновесие сил нарушалось, сначала добро, затем зло властвовало на земле.

Но настал час, когда началась война. Мы даже не можем себе представить, как все это было. Но одно мы знаем: эта война отличалась от Великих войн, в ней побеждали не сильнейшие, а наиболее мудрые или хитрые. Здесь была важна не сама сила, а искусство владения ею. Это было чем-то похоже на Войны рас, но там Повелитель чародеев, умело стравив своих сторонников друг с другом, поработил их, подчинил себе, а затем попытался установить власть над всем миром. Войны рас – это воплощенные вероломство и ложь. А тут добро и зло с самого начала стояли на разных полюсах. Это была война не за единовластие, не за пространство – в ней решалось, будет ли земля сохранена живой или обратится в холодную, мертвую пустыню. Это была война за само существование мира.

Незачем описывать все ее ужасы, надо знать только одно: зло потерпело поражение. Силы Света лишили зло возможности использовать его магическую мощь и создали Запрет – стену черной пустоты, за которую и были заключены создания зла. Эта стена не в нашем мире, это вообще вне миров, – черная дыра холода и мрака, в которой ничто, кроме зла, не может существовать. Там оно и пребывало многие годы, да что годы – века.

Власть Запрета сохраняет волшебное дерево, называемое Элькрис. Древние создали ее, соединив свои силы с энергией жизненного огня самой земли, и назвали огонь Источником Огненной крови. Даже им было неизвестно, сколько будет жить Элькрис, но одно они знали твердо: пока волшебное дерево живет, Запрет не исчезнет, а пока он не исчезнет, зло не выйдет в мир.

Создатели Элькрис сознавали, что жизнь ее не будет вечной, они понимали, что все когда-то проходит. Но впоследствии это забылось. Много веков дерево было хранителем и защитой и в конце концов стало символом незыблемости и неизменности. Элькрис пережила разрушение древнего мира после Великих войн, она пережила Войны рас и власть Повелителя чародеев, она пережила все, что когда-то было на земле, – все, кроме самой земли. И даже земля изменяла свой облик, а Элькрис оставалась такой же, как всегда, со времени своего рождения. Мы говорим «рождения», а не «создания», потому что она живая. – Друид помедлил. – Так возникла легенда: Элькрис будет жить вечно, она бессмертна. Вера была неколебима. – Друид поднял голову. – До сих пор. А теперь Элькрис умирает. Запрет начал терять силу, зло рвется в мир, и некоторым тварям уже удалось выбраться.

– Это они тебя ранили? – догадался Вил.

Алланон кивнул.

– Твари уже расхаживают по Четырем землям. Они нашли меня, хотя я думал, что никто не знает о моем возвращении. Они подстерегли меня в Башне друидов в Параноре и едва не прикончили.

Флик встревожился:

– А что, они все еще ищут тебя?

– Они-то ищут, но у меня есть причины надеяться, что в ближайшее время им вряд ли удастся меня найти.

– Меня это что-то мало успокаивает, – пробурчал Флик, со страхом косясь на дверь.

Алланон оставил его слова без внимания.

– Ты должен помнить, Флик: когда-то я рассказал вам с Ши историю Четырех земель. Я говорил, что после Великих войн род людей распался и от него произошли новые народы. Кроме одного – эльфов. Помнишь, я говорил, что эльфы были здесь всегда?

– Я-то помню, – хмыкнул Флик. – Ты тогда не объяснил нам это, как, впрочем, и многое другое.

– Тогда я говорил, что эта история – для другого раза. Теперь для нее самое время. Я не собираюсь долго говорить, но кое-что об эльфах вам надо знать.

Новые роды, произошедшие от первых людей, были названы по именам наиболее славных и доблестных существ из легенд – карлики, гномы, тролли и эльфы. Конечно, это были уже не совсем те эльфы, которые населяли древний мир, но их чудесное возрождение и само существование овеяны легендой: эльфы нового мира все-таки прямые потомки тех волшебных существ, которые жили здесь раньше…

– Подожди, – перебил его Флик, – ты хочешь сказать, что эльфы Западных земель – это те же самые эльфы, о которых говорят легенды?

– Разумеется. Эльфы, тролли и гномы – это существа, о которых складывались легенды. Разница только в том, что другие покинули мир на века, а эльфы остались здесь. Да, они менялись вместе с миром, и у них были на это силы.

Флик смотрел на него так, будто не понял ни единого слова.

– В древнем мире жили эльфы? – переспросил он недоверчиво. – Этого не может быть.

– Очень даже может, – терпеливо ответил друид.

– Хорошо, а как они пережили Великие войны?

– А как люди пережили Великие войны?

– Летописи говорят нам о людях, но там нет ни единого слова об эльфах, – настаивал Флик. – Только в сказках. Если они действительно были в древнем мире, то где они сейчас?

– Там же, где всегда, просто человек не может их видеть.

– Теперь ты утверждаешь, что эльфы невидимы. – Флик поднял руки. – Не верю я этому.

– Ты не верил, если память не изменяет мне, и когда я рассказал вам с Ши о мече Шаннары, – заметил Алланон, усмехнувшись.

– Но что я могу сделать? И зачем им нужна моя помощь? – вставил Вил, прервав очередную вспышку Флика.

Друид кивнул.

– Я все объясню, если только Флик потерпит еще несколько минут. История эльфов важна для нас лишь по одной причине. Именно эльфы задумали Элькрис и воплотили ее. Именно эльфы дали ей жизнь и потом на протяжении веков заботились о ней. Забота эта поручена ордену юных эльфов, их называют избранниками. Ровно год они служат дереву, потом меняются. Так было со времени рождения Элькрис. Эльфы уважают и почитают избранников, ибо быть избранным – большая ответственность и большая честь.

Но главное я уже говорил – Элькрис умирает. Несколько дней назад она сообщила об этом избранникам. Сказала потому, что, повторяю, она живая, у нее есть душа и она может общаться со всем живым на земле. Она открыла им, что ее смерть близка и неизбежна. Но она может возродиться. Это возрождение зависит от избранников. Один из них должен отнести семя дерева к Источнику Огненной крови – источнику жизненной силы земли. Она указала, где можно найти источник, и приказала отправиться на поиски. – Он помедлил. – Это может сделать только избранник. Но несколько демонов вырвались из-за стены Запрета, пробрались в Арборлон и перебили всех избранников. Я пришел слишком поздно и не смог это предотвратить. Поговорив с Элькрис, я узнал, что один из избранников жив, вернее – жива. Это девушка. Ее не было в городе, когда убили остальных. Ее имя – Амбель. И я сразу отправился искать ее. – Алланон наклонился вперед. – Но и демоны каким-то образом узнали про нее. Один раз они уже попробовали остановить меня. Как только представится случай, они попытаются снова. Но демоны не знают, где она. И по крайней мере сейчас не знают, где я. Мне нужно торопиться, чтобы найти ее и невредимой доставить в Арборлон, прежде чем они снова нападут на мой след.

14
{"b":"4809","o":1}