ЛитМир - Электронная Библиотека

– Такое же. – И Пола рассказала ему о сегодняшней встрече с Дейлом и Россом, не утаив ничего.

– Эмма никогда не продаст акции «Сайтекс»! – воскликнул Шейн, когда она закончила. Его черные брови сошлись на переносице. – Ума не приложу, как такое могло прийти Россу в голову, и почему он так настаивает. Он не может извлечь прибыль, сообщив о передвижении акций внутри компании – это противозаконно, а такой авторитетный и уважаемый банкир никогда не пойдет на нарушение закона. Нет, дело здесь не в деньгах. К тому же, он богат, как Крез. Но, конечно, если Россу удастся протащить такую сделку в интересах одного из клиентов своего банка, то он очень вырастет в его глазах, верно? – Не дождавшись ответа, Шейн продолжал: – Да, вот почему он заинтересовался «Сайтекс». Из того, что ты мне рассказала, следует, что его клиент хочет контролировать компанию. А если еще и Росс с Дейлом такие приятели, то Нельсон заодно хлопочет о друге. Хочет убить двух зайцев сразу.

– Да, после их ухода я решила то же самое, что и ты. Росс Нельсон может обхаживать меня сколько угодно – я не собираюсь уговаривать бабушку продать акции, а, по-моему, он хочет от меня именно этого.

Шейн бросил на нее холодный проницательный взгляд.

– Не расслабляйся с этим парнем – он обязательно сделает попытку соблазнить тебя.

Пола собралась было рассказать ему о розах и о приглашении провести уикенд в загородном доме Нельсона, но по неясной ей самой причине предпочла воздержаться. Вместо этого с сухим смешком она заявила:

– Он не посмеет. Я замужем. И к тому же он не захочет ссориться с бабушкой.

– Не будь такой наивной, Пола, – воскликнул Шейн. – Твое семейное положение и угроза гнева твоей бабушки – пустой звук для Росса Нельсона. Он абсолютно беспринципен, если верить слухам, а, боюсь, я склонен им верить.

Шейну вовсе не понравилась перспектива того, что банкир будет кружиться вокруг Полы, и он сменил тему разговора, заговорив о своем нью-йоркском отеле. Этой темы хватило на всю первую смену блюд и вплоть до прибытия второй.

Пола слушала с растущим интересом, гордясь его доверием. Раньше, пока Шейн еще не явился к ней домой, Пола боялась, что они могут почувствовать себя неловко, смутить друг друга, что они стали чужими, – ведь они с Шейном так давно не оставались с глазу на глаз. Но ничего такого не случилось. Все шло, как в прежние времена – согласно ее предсказанию во время коктейлей. Оба они быстро освоились, и между ними установилась дружеская и теплая атмосфера, памятная им с юных лет.

– Так что приезжай, взгляни на наш отель. В любое время на этой неделе, как только выкроишь свободный часок. Ряд этажей уже закончен, и я смогу показать тебе несколько номеров. Я был бы очень благодарен, если бы ты высказала свое мнение об интерьерах – я только сегодня получил проекты от дизайнерской фирмы. У тебя такой хороший вкус.

Лицо Полы вспыхнуло от удовольствия.

– Да, я с радостью посмотрю твой отель. Я так много слышала о нем от дяди Брайана и от Мерри. Кстати, завтра у меня относительно свободный день. Мы могли бы там встретиться во второй половине дня. – Пола наклонилась вперед и заглянула с надеждой к нему в глаза. – И, возможно, ты согласишься пообедать у меня. Энн сказала, что хотела бы тебя покормить. Что-то такое она говорила о твоей любимой тушеной баранине. Чем плох завтрашний вечер?

«Тем, что чем чаще я тебя вижу, тем больше я тебя хочу».

А вслух сказал:

– Большое спасибо. Отличное предложение.

Он сам удивился, что так охотно и легко принял ее приглашение. И вдруг совершенно ясно, к своему немалому изумлению, осознал, что собирается провести с Полой как можно больше времени, пока она в Нью-Йорке.

Он проводил ее до дверей квартиры.

Стоял ясный светлый вечер, прохладный, но не слишком холодный для ноября. После шума и духоты бистро воздух казался особенно свежим. Оба молчали, но это молчание не было для них тягостным.

Уже на Мэдисон авеню, недалеко от Семьдесят второй улицы, Шейн спросил:

– Как ты смотришь на то, чтобы покататься верхом в воскресенье?

– Замечательно! – воскликнула Пола, повернувшись к нему всем телом. – Я уже целую вечность не сидела на лошади. Конечно, я не привезла с собой бриджей для верховой езды, но, наверное, можно обойтись и джинсами.

– Да, или пойти в магазин Кауфмана. Он недалеко от тебя, и там есть все, что тебе может понадобится.

– Так я и сделаю. Где ты ездишь верхом?

– В Коннектикуте. В городке под названием Нью-Милфорд. Вообще-то, у меня там есть дом. Старый амбар. Я переделываю и модернизирую его уже несколько месяцев, и…

– Шейн О'Нил! Какой ты противный и скрытный! Почему ты мне раньше не рассказал о своем доме?

– Просто случая не представилось. Во время обеда у нас было столько других тем – причем более важных: твои дела, наш новый отель. – Он засмеялся низким голосом. – Так что, хочешь посмотреть?

– Глупый вопрос. Разумеется. И можно прямо в воскресенье?

– Конечно.

– Если хочешь, я приготовлю еду, как на пикник. Когда нам выезжать в воскресенье?

– Тебе придется отправиться в путь довольно рано. Видишь ли, я уже буду на месте. Я еще раньше договорился с двумя нашими мастерами, что они поработают там со мной в пятницу. Так что я выезжаю вечером в четверг и весь уик-энд собираюсь провести там.

– Вот как! А как я доберусь туда в воскресенье?

– Нет проблем. Я вышлю за тобой машину с водителем. Если только… – Он замолчал, потом воскликнул: – У меня возникла отличная идея. А почему бы нам вместе не поехать в четверг и не остаться там до конца недели? Ведь ты можешь взять выходной в пятницу? – Он искоса взглянул на нее и добавил легкомысленным тоном: – Я куплю тебе лопатку. Можешь копать, сколько твоей душе угодно – разобьешь мне сад.

– В такую-то погоду? Земля, наверное, жесткая, как камень. Но я хочу поехать, Шейн.

– Великолепно, – сказал он и улыбнулся.

Пола взяла его под руку и подстроилась под его походку. Дальше они шли молча. Пола думала о их детских годах в «Гнезде цапли» и, хотя она не могла этого знать, Шейн думал о том же.

Глава 34

Пола проснулась в пятницу утром от звуков громких мужских голосов и взрывов раскатистого смеха. Она резко села в кровати и потерла кулаками глаза, мигая от слабого света, пробивавшегося в окно, на какую-то долю секунды не понимая, где находится. Потом вспомнила. Ну конечно же, на даче у Шейна около Нью-Милфорда. Она взглянула на маленькие дорожные часы на белом, плетеном из прутьев, столике рядом с кроватью и, к своему удивлению, обнаружила, что уже почти десять. Ей самой не верилось, что она проспала, причем почти четыре лишних часа. Обычно она была на ногах уже в шесть утра.

Пола соскочила с кровати, чувствуя себя отдохнувшей и полной энергии, и прошлепала к окну, раздвинула красные саржевые занавески и выглянула во двор. Прямо под окном около груды досок разговаривали двое мужчин.

Шейн находился вне пределов ее видимости, но до нее донесся его голос.

– Эй, ребята, потише там. Моя гостья еще спит. И аккуратнее в выражениях.

С затаенной улыбкой Пола повернулась и с интересом осмотрелась в спальне. Накануне вечером она слишком устала, чтобы уделить должное внимание окружающей обстановке. Теперь она увидела, насколько уютно в этой маленькой и оригинальной комнатке с белыми стенами, ярко-красным полом и белой плетеной мебелью. Но доминировала надо всем кровать с медной спинкой, под лоскутным покрывалом.

Пола проскользнула в соседнюю крохотную ванную комнату, быстро приняла душ, причесалась, подкрасилась и вернулась в спальню. Там она одела синие джинсы, алую рубашку и толстый пурпурный свитер, затем натянула поверх джинсов высокие, до колена, ботинки красной кожи. Наконец, застегнула на запястье ремешок часов и сбежала вниз, в кухню.

Это было огромное, в деревенском стиле, помещение с потолочными балками и медной утварью на стенах, но оснащенное самой современной техникой и идеально чистое. Белые шкафчики и полки на белых стенах ярко блестели в солнечных лучах, пробивавшихся через два маленьких окна с чистыми, до хруста, занавесками в бело-синюю клетку. Пола выглянула во двор. Шейна и рабочих нигде не было видно.

43
{"b":"4947","o":1}