1
2
3
...
28
29
30
...
59

– Это орудие защиты, оно предназначено для добывания еды обитателям замка. К тому же владеть луком большое удовольствие.

Кайрен не думал ее соблазнять, она это чувствовала. Для него любое орудие, способное с тридцати шагов пробить доспехи солдата, является средством развлечения.

– Нет, милая Мэв, не надо так хмуриться. Я тебе покажу.

Ее протесты остались невысказанными, потому что он взял ее за руку и повел к своему жеребцу. Легко, будто ветер осенний лист, Кайрен подхватил жену, посадил на седло, а сам устроился сзади. Потом положил лук в седельную сумку и тронул коня.

Не успела Мэв опомниться, как они уже выехали из Лэнгмора. Ветер бесцеремонно играл ее волосами, солнце посылало золотые лучи на благоухающую землю, торопя приход весны. Но Мэв больше занимала рука Кайрена, лежавшая у нее на талии. Она чувствовала его дыхание. Разве когда-нибудь она обращала внимание на подобное, общаясь с Квейдом?

Вскоре они выехали на маленькую поляну, окруженную деревьями с уже набухшими почками. Кайрен остановил жеребца, спрыгнул на мягкую землю и протянул жене руки.

Мэв посмотрела в его выжидающие глаза, и сердце у нее опасно замерло. Почему этот человек так ее привлекает? Его поведение ей не понятно. Он не согласен с ее представлениями о войне, политике и браке... о том, что происходит между мужчиной и женщиной.

Почему он волнует ее, как никогда не волновал Квейд?

Чувствуя нерешительность Мэв, Кайрен снял ее с лошади и поставил на землю. Они стояли так близко, что девушка слышала биение его сердца, ощущала сдерживаемый им натиск страсти, которая могла бросить ее в водоворот опасного, безрассудного желания.

Вспомнив Квейда и свой долг перед будущим Ирландии, где нет места влечению к врагу, Мэв быстро отступила.

– Зачем вы привезли меня сюда, милорд?

Она не сомневалась, что подобное обращение, как всегда, прогневит мужа. Но так ему и надо. Это еще весьма скромная месть за его посягательство на ее жизнь, которую он изменил, даже не спросив у нее согласия.

С преувеличенным терпением он вытащил из седельной сумки лук, снова вручил его жене, сжал ее пальцы. Мэв пришла в ярость, хотя толком не знала, то ли выругать его за прикосновение, то ли смириться с приятным ощущением.

– Ты держишь в руке длинный лук, – объяснил Кайрен. – Он сделан из двух кусков тиса и довольно легкий. Это лук для мальчика, поэтому он меньше обычного. Ты сумеешь из него выстрелить.

– Я не хочу этого слышать, милорд. И прошу вас убрать свою руку...

– Для стрельбы из лука требуется четыре главных качества, – продолжал Килдэр, не обращая внимания на ее слова. – Во-первых, разумеется, меткость. При охоте, защите, даже при развлечении самое важное – поразить цель.

– Я не хочу этому учиться!

– Разве ты не захочешь использовать мои уроки против меня, когда присоединишься к мятежникам? – Негодяй еще имел наглость ухмыляться.

– Я уже говорила вам, что не желаю кровопролития. Я лишь хочу свободы для Ирландии.

Он кивнул, будто ее ответ все решал.

– Во-вторых, при каждом выстреле у тебя должна быть скорость. Вряд ли ты сможешь защитить себя или поразить движущуюся цель, если та окажется быстрее, чем твоя стрела.

– Я обязана слушать дальше?

Мэв подавила зевок, но Кайрен ответил ей громким смехом.

– В-третьих, – сказал он, – ты должна легко и свободно владеть своим луком, для чего тебе необходимы быстрота и ловкость рук.

Может, ей только показалось, или его последняя фраза действительно содержала какой-то особый намек? Мэв рискнула взглянуть на мужа... лишь для того, чтобы увидеть его обычную усмешку.

– И последнее, – неумолимо сказал Кайрен, несмотря на то что она демонстративно игнорировала его объяснения. – Ты должна иметь силу. Ничего хорошего тебя не ждет, если ты всего-навсего царапнешь мишень. Твоя стрела должна войти глубоко и пробить ее.

Перехватив его взгляд, Мэв заметила, что поразительные сине-зеленые глаза мужа потемнели, стали суровыми.

– Я вас поняла.

– Хорошо, – улыбнулся он. – Тогда не стану обременять тебя дальнейшими указаниями.

Кайрен взял ее за плечи, развернул лицом к деревьям и снова отдал ей оружие.

– Теперь встань так, чтобы тело находилось точно перед мишенью, и слегка раздвинь ноги. – Поскольку Мэв колебалась, он вставил сапог между ее домашними туфлями и придал ее ногам требуемое положение. – Распредели свой вес на обе ноги, плечи должны быть на уровне мишени.

Он показал, как это сделать, проведя– ладонями от ее плеч к рукам и вниз к бедрам. Даже сквозь платье и рубашку Мэв ощущала жар его пальцев, проникающий до самой кожи.

– Хорошо, – пропел Кайрен. – Теперь держи лук так, чтобы большой и указательный пальцы находились под острым углом. Смотри. – Он быстро поставил ее руки в соответствующую позицию. – И помни, у тебя должна быть свобода движений после того, как ты выпустишь стрелу.

– А как мне это узнать до того, как я ее выпущу? – со вздохом спросила Мэв.

– Потренируйся и узнаешь. Теперь вставляй стрелу. Выемка для тетивы вот здесь. Держи лук в левой руке. – Кайрен снова показал. – Хорошо. Тетива должна находиться с внутренней стороны твоей левой руки.

Сосредоточенно нахмурившись, она выполняла указания мужа, хотя сомневалась, что может справиться. То, что выглядело со стороны таким простым, неожиданно оказалось весьма сложным. Впрочем, рядом с Килдэром ее уже ничто не должно удивлять.

– Правильно, Мэв. Клади древко стрелы на опору, а оперение должно выступать. Отлично. Теперь натягивай тетиву вместе со стрелой. Остановись, когда почувствуешь, что тетива крепко сидит в выемке на стреле.

Ее движения были неловкими, тем не менее Кайрен одобрительно кивнул, взгляд у него вдруг стал живым и одновременно серьезным. Мэв смотрела на мужа, со странным нетерпением ожидая дальнейших указаний.

– Прекрасно. Натягивай лук, используя первые три пальца. Но держи стрелу указательным и средним.

Мэв попыталась зажать маленький кусок дерева между пальцами. Не вышло. Расстроенно вздохнув, она сделала еще две попытки, и тоже неудачные.

Кайрен сразу пришел ей на помощь, и когда Мэв опять легонько сжала дерево, она почувствовала, что так намного лучше.

– Хорошо. Теперь натягивай тетиву до тех пор, пока твой указательный палец точно определит нужное местоположение. Запомни это место, чтобы использовать его при каждом движении лука. Если ты будешь менять положение, то результат стрельбы окажется скверным. Ты прицелилась как следует? – Говоря, он развернул ее к ближайшему дереву. – Теперь смотри на мишень двумя глазами. Зрительно выровняй направление стрелы с положением дерева, чтобы они точно были на одной линии. Когда почувствуешь, что готова, задержи дыхание и отпусти тетиву.

Мэв пристально взглянула на мишень, затем провела воображаемую линию от наконечника стрелы до толстого ствола дерева и снова прикинула точность прицела.

– Сейчас тебе особая тщательность не нужна. Понимание, как целиться, приходит со временем. Сейчас достаточно попробовать, милая Мэв.

Рассеянно кивнув, она задержала дыхание и отпустила тетиву. Килдэр, стоявший позади нее, придерживал ее руками за талию, отчего Мэв чувствовала себя маленькой и одновременно непобедимой. Правда, она была не уверена, нравится ей такое чувство или нет.

Стрела с легким свистом прорезала воздух и через мгновение глубоко вошла в кору почти у самых корней дерева.

Она это сделала!

– Очень хорошо, – похвалил Кайрен.

От его искренней улыбки, веселого блеска в глазах и знакомой теплоты его прикосновения Мэв ощутила дрожь, которая противоречила всей логике ее рассуждений.

– Попробуй еще раз, – предложил он.

С удивившим ее волнением она выхватила у него из рук протянутую стрелу, повторила весь процесс, но, увы. даже не задела мишень.

Разочарование от промаха еще больше удивило Мэв. Откуда бы ему взяться, если она никогда не интересовалась стрельбой из лука и, уж конечно, никогда не хотела держать это оружие в своих руках. Но ей, разумеется, не по душе, когда она не способна выполнить задание. Всякое задание.

29
{"b":"4978","o":1}