ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Жан Брюс

Под страхом смерти

1

Приближалась гроза, но Багу было не до этого. История, которую он собирался рассказать шефу, была действительно занятной...

Он вошел в здание Пентагона с южной стороны, но был сразу же остановлен полицейским постом.

– Ваши документы, пожалуйста. Вы к кому?

– К господину Смиту. Я очень спешу...

Полицейский взял пропуск и, бегло скользнув по нему взглядом, спросил:

– У вас назначена встреча?

Баг развернул пластинку мятной жвачки, сунул ее в рот и, жуя, ответил:

– Меня ждут там постоянно. Разве я вам не сказал, что я спешу?

– Все спешат, – спокойно заметил полицейский. – Все, кроме меня.

Он с невозмутимым видом направился к железному каталожному ящику и не торопясь открыл его. Багу ничего не оставалось, как смириться. Он прислонился плечом к стене, продолжая жевать жвачку.

Да, история, которую он собирался рассказать шефу, была очень занятной...

Постовой задвинул ящик на место и вернулся к своему столу, по-прежнему держа в руке пропуск Бага. Он нажал на кнопку внутреннего переговорного устройства, после чего зажглась сигнальная лампочка. Когда она погасла, из аппарата раздался гнусавый голос: «Первый слушает...»

– Прием, – ответил постовой, искоса поглядывая на Бага. – Здесь посетитель к шефу, по фамилии Баг, числится на службе.

Гнусавый голос перебил: «О'кей. Пусть поднимается прямо на двадцать первом».

Раздался щелчок. Постовой взглянул на Бага с некоторым почтением.

– Вы должны оставить здесь все свои документы. Таково правило...

– Я знаю, – сказал Баг, протягивая ему бумажник из черной кожи.

Постовой подозвал другого полицейского, который повел Бага по бесконечным коридорам до лифта двадцать один, поднимавшегося прямо к кабинету Смита, главного шефа ЦРУ.

Лифт был скоростным. Через несколько секунд он остановился, и Бага ослепил пучок яркого света. Осторожный Смит проверял личность посетителя по телеэкрану.

Дверь лифта открылась, за ней оказался бронированный щиток, и Баг проник в святая святых.

– Привет, – сказал он. – Как дела?

За огромным овальным столом, занимавшим полкабинета, сидел Смит.

– Здравствуйте, Баг. Рад вас видеть... Садитесь и рассказывайте. Я ждал вас.

Его бледное и одутловатое лицо было всегда усталым, а близорукие глаза казались огромными за стеклами очков. Баг опустился в кресло, скрестив ноги, и расстегнул светлый габардиновый пиджак. Багу очень шла нарочитая небрежность...

Смит спросил:

– А где Юбер? Я думал, вы придете вместе...

Крепкое тело Бага заколыхалось от смеха.

– Юбер уехал на каникулы, – сказал он.

Смит недовольно поморщился:

– Он мог бы немного подождать...

Смех Бага резко оборвался.

– Каникулы по другую сторону железного занавеса. В настоящее время, если он еще жив, он должен находиться в какой-нибудь секретной лаборатории. Ему поручат работу, в которой он ни бельмеса не понимает. Я бы не хотел быть на его месте...

Смит помрачнел:

– Что все это значит? Я не люблю загадок. В вашем послании было сказано: «Миссия выполнена». Я надеюсь, вы привезли с собой Менделя?

Баг живо объяснил:

– Мендель у нас, и в полной безопасности. Вы можете им располагать. Но мне кажется, что некоторое время мы должны сохранять в тайне его местонахождение...

Помолчав секунду, он продолжал:

– Я посчитал разумным захватить также из Триеста журналиста и его сестру...

Он заметил недовольную гримасу на лице шефа и решил не тянуть:

– Начну сначала... Неделю назад Франц Халлейн, наш постоянный агент в Триесте, узнал от своего друга журналиста, что один бывший немецкий ученый, выдворенный из Египта, прибывает в свободный город Триест. Этот ученый якобы сконструировал в Германии, незадолго до ее разгрома, первые летающие тарелки. Как он утверждает, его коллеги с несколькими уцелевшими приборами были захвачены русскими. Вы отправляете Юбера в Триест, куда в то же самое время еду и я. Прибыв на место, мы узнаем, что Франца Халлейна вынули из канала... Мертвым и в таком жалком виде, что нет сомнений в том, что его пытали. Стефан Менцель, немецкий ученый, появляется в городе в то же самое время и тотчас исчезает. Журналист Артур Ламм также исчезает. На сцену выходит Юбер. У него ушло двое суток, чтобы найти Менцеля у сестры Ламма и похитить его под носом у советских агентов, также прибывших на место. Затем, вдохновленный новой идеей, Юбер дает похитить себя советским агентам, принявшим его за Менцеля, не без участия журналиста и его сестры...

После короткой паузы Баг развел руками:

– Вот как обстоит дело... Мы захватили Менцеля, настоящего, который согласен с нами сотрудничать. Наши противники считают, что они тоже держат Менцеля в руках, хотя это всего лишь Юбер!

Он безрадостно улыбнулся:

– Забавно, не правда ли?

– Очень забавно, – согласился Смит.

Он снял очки и протер стекла. Баг испытывал неловкость, глядя в большие невидящие глаза Смита. Чтобы скрыть свое смущение, он сказал:

– Этот тип, Менцель, кажется серьезным...

– Юбер что-нибудь передал вам? – перебил его Смит, надевая протертые очки.

Баг, поморщившись, покачал головой:

– Ничего. Я отправил с ним человека, который помог мне похитить Менцеля...

– Этот парень просто сумасшедший, – заметил Смит. – Там быстро поймут, что он абсолютно не разбирается в физике, и расстреляют его...

Баг пожал своими широкими плечами.

– Я не думаю, что он намерен там задерживаться, – сказал он. – Я полагаю, что, если его отвезут на завод, где изготовляются эти тарелки, он соберет всевозможную информацию и вернется...

– Попытается вернуться, – мягко поправил Смит.

Баг не отреагировал на это замечание.

– Я сомневаюсь, что мы сможем чем-нибудь ему помочь. Нам остается только ждать, позаботившись о том, чтобы избежать утечки информации... О том, что Менцель у нас, никто не должен знать...

Смит достал из коробки сигару, откусил зубами ее конец и не спеша закурил.

– Менцель – это капитал, который не должен залежаться. Сегодня же вечером мы свяжем его с нашими техниками. Мы примем все меры предосторожности, но...

Он сделал глубокую затяжку и, выпустив клуб дыма, добавил:

– Что касается оказания помощи Юберу, мне кажется, что мы сможем что-нибудь сделать. Наши специалисты из службы документации без труда смогут локализовать точки, где русские разместили заводы по производству тарелок. Мы предупредим наших агентов на местах.

Баг перестал жевать. Сдвинув брови, он возразил:

– Это очень большой риск. Утечка неизбежна...

Смит оборвал его жестом руки:

– Если мы будем бояться риска, мы никогда ничего не сделаем. В нашей профессии, как вам хорошо известно, большую роль играет удача...

2

Юбер Бониссор лежал на узкой кушетке, заложив руки за голову. Ему казалось, что время тянется бесконечно долго. Он был похищен двое суток назад в Триесте. Хирурго, приняв за Стефана Менцеля, привез его в Пирано на машине.

Над Адриатикой вставал серый день, пришедший на смену страшной буре, которая бушевала здесь несколько дней подряд. Хирурго передал его хозяину рыболовецкого судна «Св. Маргарита», которое полчаса спустя вышло в открытое море.

Кроме хозяина на судне было пять человек экипажа. Сравнительно небольшой траулер был оснащен мощным дизельным двигателем, ультрасовременной радиоустановкой и рыболовецким оборудованием, которое использовалось не часто. По правому борту располагалась каюта, странным образом напоминавшая камеру...

В этой «каюте» и был заперт Юбер...

Вдруг он услышал какую-то странную возню на палубе и, опершись на локоть, прислушался. Он подошел к иллюминатору с железной решеткой в тот момент, когда раздался пушечный выстрел. Черт возьми! Что происходит? Он прямо прилип к решетке.

1
{"b":"5034","o":1}