1
2
3
...
36
37
38
...
56

– Проклятие, нас выследили! Бежим! И они что было сил рванули к противоположному концу оврага.

Райан не мог поверить, что их все-таки не поймали. Может, он увидел вовсе не одного из преследователей, а, скажем, местного рыбака? Или даже грибника?

Ведь парочку, скованную наручниками, догнать проще простого. Значит, он все-таки ошибся и над оврагом бродил кто-то посторонний.

И все же следовало двигаться побыстрее. Райан очень хотел покончить с заданием до темноты. Во-первых, во мраке труднее двигаться, легче заблудиться или обо что-то споткнуться. Во-вторых (и это его беспокоило гораздо сильнее), быть прикованным к желанной женщине нелегко в принципе, а темнота лишь усугубит желание.

Едва стемнеет, как он потащит Мишель под ближайший куст погуще и займется с ней восхитительным сексом.

Райан с тоской следил за солнцем, что мелькало среди зелени. Светило было готово зайти за горизонт, а шума реки теперь почему-то не было слышно.

Они плелись рядом, одновременно раздвигая ветви кустов и перешагивая через бревна. В джинсах Райана царило тяжелое напряжение. Он хотел Мишель сильнее, чем еще час назад, и желание усиливалось с каждым пройденным шагом. Наверное, прежде ему вообще не приходилось бороться с таким требовательным и мощным влечением. Оно не походило на обычную тяжесть между ног, а резало, словно нож.

– В одном можно быть уверенным, – заявил Райан, пытаясь отвлечься. – Хоумер и Ида не прятали здесь награбленного.

– Правда? – Мишель покрутила головой, пытаясь понять, что именно навело Райана на подобную мысль. – С чего ты взял?

– Потому что тут сам черт ногу сломит. Мишель устало вздохнула.

– Аминь.

– Но дело не только в том, что тут пересеченная местность. Просто тащить сюда награбленное с поезда далековато. Да и вообще фермеры в этом районе могли вызвать подозрение. Кто-нибудь мог проследить за их частыми передвижениями. Что скажешь?

– Я согласна, – кивнула Мишель. Райан остановился.

– Знаешь, у тебя сейчас был такой вдумчивый вид, словно ты все же веришь в существование клада.

Девушка тоже остановилась.

– Я верю в то, что клад был, но считаю, что теперь его нет.

– Это тоже своеобразный прогресс, – усмехнулся Райан. – Раньше ты была иного мнения. Почему ты передумала?

– Потому что, по сути, тот факт, что Хоумер с Идой бежали от полиции, говорит в пользу наличия клада. – Девушка помолчала, подбирая слова, чтобы объяснить точнее. – Словно они всерьез рассчитывали выкрутиться, потом сбежать и начать тратить накопленные денежки.

– Может быть, может быть, – пробормотал Райан, с тяжелым чувством наблюдая, как солнце окончательно пропадает за горизонтом. Возбуждение уже зашкаливало за все возможные нормы. – Вот-вот стемнеет.

– Значит, надо двигаться быстрее.

– В темноте это будет особенно легко, – поддел Райан. – Нам нужен источник света.

– Давай поторапливаться, пока можно идти, – взмолилась девушка, дотронувшись до руки Райана.

Он вздохнул. Местность взбиралась вверх, словно они лезли на высокую кручу. Возможно, через некоторое время они могли оказаться на вершине нужного обрыва… но если нет?

– По моим расчетам, мы давно должны были выйти к нужной точке, – признался Райан.

– Может, мы сбились с пути?

Ему не хотелось даже рассматривать подобный вариант.

– Я очень надеюсь, что нет.

– Он надеется, вы только посмотрите на этого…

– Мишель, – устало сказал Райан, – если хочешь, чтобы я шел быстрее, перестань ко мне цепляться. Попробуй подбадривать или как-нибудь обнадеживать.

Она только хмыкнула, ничего не ответив.

– Как я понял, подбадривать меня ты не готова, – мрачно подвел итог Райан.

– Я лучше помолчу.

– Это действительно лучше, – буркнул Райан.

Секунд десять они шли молча, затем Мишель снова открыла рот.

– Прости, что из-за меня ты оказался в этой передряге.

– Твоей вины нет. Я вызвался добровольно.

Райан до сих пор удивлялся тому, что так легко принял предложение Дэнни. Конечно, тяга к Мишель Нельсон всегда была его слабым местом, но броситься в петлю с такой готовностью?

Возможно ли, что он все еще влюблен в нее? Конечно, не той подростковой любовью, что заставляла его робеть в ее присутствии пять лет назад… влюблен по-новому. Все эти годы Мишель была его музой, хотя и не знала, что Райан водрузил ее на пьедестал.

Сейчас она была обычная земная женщина, растрепанная и раздраженная, такой далекой от образа прекрасной нимфы, и все равно Райана тянуло к ней со страшной силой. Резкая, саркастичная, постоянно всем недовольная муза… «Почему нет?» – устало подумал Райан.

– Ты вызвался из-за меня, – уточнила девушка. – Я перед тобой в долгу.

– Ты ничего мне не должна. – Райан не хотел, чтобы Мишель чувствовала себя обязанной. Ему были бы больше по душе ее признательность, желание быть рядом… Бог знает, что еще!

– Нет-нет, не спорь. Я тебе очень благодарна. Сначала по моей вине ты вляпался в эту историю, а потом еще и наручники заполучил, когда я не справилась с заданием. – Она потрясла рукой, металл звякнул.

– Мне нравится, что мы скованы, – тихо пробормотал Райан.

Мишель его не слушала.

– Я не должна была ничего выпытывать у тебя о живописи, тем более читать нравоучения. Это было очень некрасиво с моей стороны.

Этот полный раскаяния тон показался Райану подозрительным.

– А что с моей живописью? – спросил он, прищуривая глаза.

– Вот видишь! Я только заговорила об этом, а ты уже напрягся.

Райан заставил себя расслабиться.

– Я только сейчас поняла, что сильно давила на тебя, когда мы обсуждали твои произведения. – Мишель говорила медленно, подбирая слова. – Мне казалось, что я только поддерживаю тебя, но мои комментарии были излишними. Прости, пожалуйста. Я больше не буду совать нос не в свое дело.

Райану понравилось то, что она сказала. Значит, Мишель пытается поддержать его? Это приятно.

– Ничего страшного, я не в обиде.

– Ты слишком великодушен, – продолжала девушка. – Я – человек резкий, раздражительный, хотя не всегда сознаю это. Кто-то должен ставить меня на место. Например, самой-то мне не нравится, когда люди начинают лезть с советами относительно моей карьеры. А сама поступаю точно так же.

– То-то у тебя было такое лицо, когда моя мать расспрашивала тебя об успехах в большом городе. – Райан понимающе кивнул.

– Наши ожидания часто завышены, но мы осознаем это лишь тогда, когда они не оправдываются. И в такие моменты, стоя на распутье, мы не знаем, в какую сторону кидаться.

– Ты справишься, – уверенно сказал Райан.

– Откуда такая уверенность? – очень тихо спросила Мишель.

– Потому что я следил за тобой много лет. Я понял, что ты на многое способна. – Раньше Райану казалось, что Мишель побеждает играючи, и только сейчас он осознал, что за успехами стоит тяжелый, напряженный труд. – И дело не в удаче, дело в тебе самой.

Мишель промолчала, и Райан решил, что она ему не верит.

– Да, ожидания не всегда оправдываются. Но куда хуже вообще ни к чему не стремиться, – сказал он задумчиво. На небе начинали загораться звезды. – Ты никогда не была способна просто сидеть на месте и ждать от жизни подарков. А вот я частенько именно этим и занимался. Я мог добиться большего, если бы прилагал усилия.

– Откуда это неверие в себя? Ты поэтому не пытался выставлять свои картины? – Мишель охнула и зажала рот ладонью. – Прости, опять я об этом! Но разве есть что-то, в чем ты не преуспел? Ты управляешь клубом, рисуешь…

– Все дело в тебе. – Райан остановился и повернулся лицом к девушке. – Я не преуспел тогда, с тобой.

Мишель, озираясь, попятилась.

– Не желаю это обсуждать.

Райан шагнул к ней.

– Знаешь что? Мы все равно это обсудим.

– Ничего подобного! – Она заткнула уши пальцами. – Ла-ла-ла-ла… ничего не слышу!

– Во всем виноват я один, – признал Райан. Мишель резко выдернула пальцы из ушей.

37
{"b":"509","o":1}