ЛитМир - Электронная Библиотека

Как и все наемники, совершающие космические перелеты, Гн-трх был знаком с теорией движения света. Около семидесяти лет назад ее разработали и здесь.

— И что это нам дает в практическом плане?

Подобно любому военному, он был заинтересован только в результате. Полет мысли — это, безусловно, хорошо, но такие, как он, привыкли думать реалиями. — Согласно моей теории, все исследователи, пройдя сквозь Портал, ушли не только на огромное расстояние, но и оказались на пятьсот лет в будущем.

— Хорошо, а нельзя ли сделать так, чтобы наладить обратную связь.

Ученый развел руками:

— Для этого нужно все время держать установку включенной. На это не хватит никаких ресурсов.

— А если перебросить комплектующие и смонтировать подобное устройство на другом конце луча?

— Боюсь, это мало что нам даст. Ведь, путешествуя оттуда сюда, мы перенесемся в будущее относительно того места и времени и окажемся удаленными от нынешнего момента уже на тысячу лет.

Отпустив ученого, Гн-трх всю неделю мучительно думал, взвешивая все за и против и все больше склоняясь к мысли запретить дальнейшие разработки. «Нормальному» через Портал не пройти — это факт. А Клан не так уж многочислен, чтобы отпускать Высших, без надежды когда-либо вернуться. У них хватает забот, существующих здесь и сейчас. Что же касается потомков с дефектным генотипом, время от времени рождающихся у вполне благонадежных родителей, то позволять им «уходить» таким образом — значит, еще раз повторить ошибку, сделанную десять веков назад. Рано или поздно, а Гн-трх в это глубоко верил, корабли Империи достигнут других миров. И никому не хочется снова оказаться нос к носу с повторением пройденного.

Решение было принято и претворено в жизнь. Теперь надо хорошенько отдохнуть. Завтра предстоят новые заботы, но сегодня он займется любимым занятием, которое под силу только подобным ему. Он отправится на подводную охоту.

Ничем не примечательный, каких тысячи бороздят небо планеты, скутер Верховного вышел в верхние слои атмосферы, чтобы за несколько минут перенестись к небольшому архипелагу, удаленному от материков. Здесь никогда не жили люди. И не потому, что был плохой климат, — природа на островах просто замечательная. Человек не прижился здесь по той простой причине, что в океане водились чудовища. Единственное место на планете, где остались реликтовые формы жизни. И там, где обитали огромные осьминоги, не было места человеку. Единственная форма жизни на планете, перед которой люди вынуждены были отступить. Конечно, первобытные люди. С помощью современного оружия очистить акваторию можно было в считанные дни, но случайно услышавший об этом загадочном месте Гн-трх рассудил иначе. И вот теперь время от времени он прилетал на один из островов архипелага, чтобы пощекотать нервы и получить заряд бодрости, подобного которому не могло дать ничто в мире.

Верховный посадил маленький серебристый скутер на узкой полоске пляжа и спрыгнул на песок. В нескольких метрах начинались джунгли, поднимавшиеся вверх, покрывая сплошным зеленым пологом вулкан — основу острова. Кишащие живностью заросли мало интересовали Гн-трха. Он прилетел сюда, чтобы бросить вызов чему-то более древнему, созданному природой на заре времен, в очередной раз доказать безмозглым тварям и самому себе, что человек по праву считается царем природы.

Сбросив одежду, Гн-трх спиной вошел в воду и, несколько раз глубоко вдохнув, стал погружаться. На нем не было ни акваланга, ни маски. Только ласты, позволяющие значительно увеличить скорость передвижения. Это «нормальным» нужны различные приспособления. Люди Клана пользуются скафандрами только в безвоздушном пространстве. Здесь же, в океане, кислорода в избытке. И пусть он не обладает жабрами, подобно рыбе, это не страшно. Достаточно прикоснуться к любому обитателю морских глубин, и пловец снова полон энергии. Но, главным «блюдом», безусловно, является гигантский спрут. Он настолько силен, что ни Гн-трх, ни кто-нибудь другой из членов Клана не мог «выпить» его за раз. Чтобы уничтожить осьминога, требовались усилия нескольких пловцов. Правда, после схватки с одним человеком чудище становилось вялым, переставая представлять угрозу для жизни. И энергия. Сколько в нем энергии!

Этого охотник навещал уже в третий раз. Погрузившись метров на двадцать и «высосав» несколько морских звезд, он приблизился к пещере. Затем чуть-чуть оцарапал руку о камень. Рана затянулась мгновенно, но той толики крови, что бурым облачком повисла у темного провала, будет достаточно, чтобы привлечь хищника. Старый знакомый, дважды проигравший схватку, высунул щупальце, водя им вокруг дыры, но Гн-трх держался на расстоянии. «Если хочешь полакомиться мною, тебе придется покинуть убежище». Вот показались остальные извивающиеся конечности, и вскоре четырехметровое туловище, усеянное отростками, каждый из которых около восьми метров, выплыло наружу. В середине щупалец виднелась украшенная множеством зубов пасть.

Главная хитрость заключалась в том, чтобы успеть «забрать» как можно больше энергии до того, как тебя обовьют эти мощные, похожие на червяков змеи. Схватят, чтобы поднести к острым зубам, способным перекусить человека пополам. Но, Гн-трх был опытным пловцом, — и предыдущие поединки кое-чему его научили. Ископаемое создание снова играло в охотника, пытаясь поймать столь неосмотрительно приблизившуюся к пещере добычу. Но, жертва не давалась в щупальцы, постоянно ускользая. Они кружились в смертельном танце, и на губах человека играла довольная улыбка. Здесь он был самим собой. Тем, кто он есть на самом деле. Движения монстра с каждой атакой становились все медленнее, а непрошеный посетитель казался все назойливей. Но, как и в прошлые разы, спрут почувствовал, что утратил боевой пыл. Вяло шевеля щупальцами, он улегся прямо у входа в убежище, сдавшись на милость того, кого совсем недавно хотел употребить в пищу.

ГЛАВА 29

— Они здесь. Мне никто не верит. Все считают сумасшедшей, а это не так, поверьте.

Ленка, случайно оказавшаяся рядом во время сеанса, скептически улыбалась. Но, Юлька не разделяла ее настроений. Она чуть-чуть подправила тут и там, приведя психику пациентки в порядок и заставив забыть событие, приведшее к столь катастрофическим последствиям. И это не была полная амнезия. Отнюдь. Просто происшествие как бы отошло на второй план, утратив значимость и подернувшись легкой дымкой забвения.

Выпроводив получившую свою долю утешения женщину за порог, она вытерла холодный пот, выступивший на лбу. Услышанное живо напомнило ее странные сны.

Аа-нау могла быть довольна. Все разыграно как по нотам. Мятежную столицу охватила эпидемия, сопровождаемая паникой. И сигнал она подала вовремя. Не так чтобы очень уж быстро, вызывая сомнения и наводя на мысль о провокации. Но, и не запоздала, допустив ненужные жертвы. Имперские медики быстро «вылечили» сумевшее выжить население. Нет, она не участвовала в «акции спасения», играя свою роль до конца. И даже пришедшие на помощь не были в курсе. А члены Клана умеют хранить семейные секреты.

Она направилась той же дорогой, по которой пришла в город неделю назад. Мавр сделал свое дело. И спустя два дня ее катер «случайно» подберет один из крейсеров Империи. Причем, верная легенде, двигаться она будет из открытого космоса, направляясь к системе этой звезды.

Тело «нормального», изображавшего десантника, так и лежало подле катера. Сигнал был слишком слаб и недолог. И ни один любопытный не забрел случайно в это место. Вырезав плазменным резаком могилу, Аа-нау похоронила бедолагу, отсалютовав сыгравшему свою роль человеку. Вернее, не сумевшему сыграть, но какая разница. Повинуясь команде, ожили системы маленького корабля, и вот уже включены маневровые серверы.

Выйдя за пределы стратосферы, Аа-нау в последний раз глянула на планету и отдала приказ начать работу маршевым двигателям.

Никто не обратил внимания на вспыхнувший цветок плазмы, в который превратился скутер. От тела Аа-нау не осталось ничего. И никакие приборы не зарегистрировали возникший в результате запуска пространственных двигателей и одномоментного взрыва кратковременный «прокол», перебросивший отпечаток личности Высшей за много сотен световых лет от места гибели.

47
{"b":"5271","o":1}