ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рассвет застиг его совсем недалеко от того места, где он расстался с Жани. Очевидно, в этих краях «водило» только днем, а ночью природная ориентация Рика не подвела. Первые лучи солнца его обрадовали, так как за ночь он изрядно промерз. В каньоне он чувствовал себя в относительной безопасности, поэтому решил немного отдохнуть, подремав на солнце. Он прикинул, в какую сторону будет двигаться тень, и уселся так, чтобы часа два оставаться на солнце, лучи которого грели с каждой минутой все сильнее.

Часа через два он встал, отдохнувший и отогревшийся, хотя теперь о себе давал знать желудок. Но к обеду Рик теперь уже точно должен был попасть в «Обитель». На этот раз он придет в логово не как нищий бродяга, а как полноправный гость, поэтому трудностей с едой, выпивкой и ночлегом не предвидится. На каждой развилке или перекрестке Рик останавливался, находил секретный значок и без ошибки определял, куда идти дальше.

Как он и расчитывал, примерно через час после полудня он оказался у входа в узкую расщелину, прямиком ведущую в «Обитель».

Глава двадцатая

Как только Рик вошел в холл, то первым, кого он там увидел, был Умк. Умк сидел за столом с неизменной кружкой и сигаретой. Рик направился прямо к нему. Увидев его, Умк расплылся в улыбке, обнажив желтые прокуренные зубы.

— Вам так у нас понравилось, молодой человек, что вы решили стать постоянным клиентом? — ехидно осведомился хозяин притона, — Но теперь мне не надо объяснять наших правил. Чем порадуете? Марсианским ошейником или шелестом банкнот?

— Я же тебе уже пытался объяснить, что с этих дел ничего не получил, хотя и имею к ним отношение, — покачал головой Рик. — Но я провернул другое дельце, результатами которого и хочу с тобой поделиться.

С этими словами Рик развязал узелок и вытряхнул содержимое на стол. Глаза Умка вспых-

нули жадно и радостно. Он присвистнул и поинтересовался:

— И где такое растет?

— Какая разница? — пожал плечами Рик. — Твое условие — половина прибыли, а я готов ее отдать. Скажу тебе даже больше: я продам и остальное по вполне демпинговой цене. Мне не нужны эти погремушки — мне нужны пища, выпивка, кров и «снаряжение».

— Эх, молодой человек, — вздохнул Умк. — Я не собираюсь менять условия и отказывать тебе в гостеприимстве. Но я должен знать, как поступить с твоим товаром. Если ты взял его у кого-нибудь из сильных мира сего, то я не буду рисковать головой и продам этот товар, пусть несколько дешевле, но без особой огласки, какому-нибудь нещепетильному торговцу. Если нее по твоей добыче горюет какой-нибудь обычный скупердяй, у которого вдруг ночью в чулке образовалась дырка, то это совсем другое дело. Здесь можно не стесняться.

Он отхлебнул из кружки, затянулся сигаретным дымом, а потом, глядя прямо в глаза Рику, сказал:

— А еще, молодой человек, я живу на этом свете довольно давно и многое повидал, и верю некоторым вещам, которым вы, молодежь, не придаете особого значения. Вот на таких замечательных штучках очень часто лежит проклятие. И до них, по моему скудному разумению, лучше не дотрагиваться.

Умк поднял руку, прося не перебивать его, и продолжил:

— Нет, я отнюдь не хочу сказать, что отказываю в помощи. Нет. Я найду клиента, который не побоится проклятия, и с удовольствием заберу половину выручки. Но вот притрагиваться к таким побрякушкам не буду. Так что ты мне на это скажешь, молодой человек? Рик грустно усмехнулся.

— Только то, что я выиграл все это в абсолютно честной игре. В игре, где ставкой с моей стороны была жизнь. Поэтому забудем о каких бы то ни было проклятиях. А вот афишировать нашу сделку я не рекомендую: бывший хозяин камешков претензий к тебе не предъявит, зато его приверженцы могут подумать, что, оказав ему услугу, не окажутся внакладе.

— Как-то все туманно, — покачал головой Умк. — Но глупо отказываться от возможности подзаработать. Однако, если ты хочешь продать мне и вторую половину, то цена будет намного ниже «рыночной».

— Я уже сказал, что много не попрошу, — улыбнулся Рик. — За первую половину ты обеспечишь мне здесь сносное проживание…

Умк кивнул.

— …А вторую — «снаряжение» и тысячу интеркредиток на карманные расхрды.

— Какое «снаряжение»? — поинтересовался Умк.

— Два мощных бластера, пояс с двумя кобурами для них и двадцать запасных зарядов. — Рик оглядел себя и добавил: — И какую-нибудь рубашку. А то в таком виде я слишком привлекаю внимание, особенно внимание женщин.

— Один бластер и десять зарядов, — с насмешливой улыбкой сразу начал торговаться Умк. — И зачем тебе сразу такая уйма денег?

Рик взял кружку Умка, сделал большой глоток, потом придвинул к себе чужую пачку сигарет, выудил одну, закурил и сказал:

— Слушай, у меня нет ни времени, ни желания торговаться. Я предлагаю тебе все это меньше, чем за один процент, как ты говоришь, от рыночной цены. Не хочешь, я найду другие способы решить свои проблемы.

— Ты и мертвого уговоришь, — вздохнул Умк с деланным сожалением. — Оружие и деньги получишь вечером или, в крайнем Случае, утром, еды можешь брать сколько хочещь прямо сейчас, выпивка вон на той полке, сигареты, — хозяин порылся в кармане и вытащил непочатую пачку, — вот, комнату могу показать сейчас или после того, как поешь. Что-нибудь еще?

Еще одна просьба — отведи дше комнату в том же коридоре, где комната Жани, а лучше рядом с ней. Надеюсь, еще не начался сезон и со свободными номерами проблем нет?.

— А наша шалунья пришлась тебе по вкусу. — расплылся в нахальной улыбке Умк. — Но ради милого дружка и сережку из ушка, постараюсь что-нибудь придумать.

— Наши дела тебя не касаются, — огрызнулся Рик.

— Это как сказать, как сказать, — пробормотал Умк. — Ну, ты питайся, а я поищу для тебя комнатку, а заодно и рубащку — не можешь же ты предстать перед нашей красавицей в неглиже.

С этими словами Умк скрылся, в коридоре, который действительно вел к комнате Жани. Рик проводил его взглядом, потом встал и направился к булькающему котлу, запах из которого уже давно раздражал его обоняние.

Рик не успел покончить с первой миской похлебки, как в холле снова появился Умк. Он подошел к Рику и радостно объявил:

— Я нашел для тебя очень милую комнатку, она даже по соседству с Жани. Один только недостаток: Жани сейчас нет дома.

— А где она? — поинтересовался Рик.

— Мои клиенты приходят и уходят, но ни один еще за всю мою жизнь не предупредил меня, куда и зачем он пошел. Я очень щепетильно отношусь к свободе личности, — все с той же ехидной улыбочкой отвечал Умк.

Рик съел вторую миску похлебки, нашел пустую кружку, взял с полки бутылку и попросил Умка проводить его в комнату.

Как только за Умком захлопнулась дверь, Рик блаженно растянулся на койке и закурил. Теперь к сигаретам он чувствовал если не благоговение, то, по крайней мере уважение. Он лежал на койке, отхлебывал прямо из бутылки, курил и прислушивался к звукам в коридоре, ожидая прихода Жани. Ближе к вечеру появился Умк и принес оружие. Все, как и заказывал Рик. Умк покосился на меч, стоявший в углу комнатки, и спросил:

— Зачем тебе два бластера, да еще и эта железяка? Может, поменяешь ее на кинжал?

Рик покосился на неказистый, громоздкий меч и решил, что в словах Умка есть смысл.

— Давай, — кивнул он, — только постарайся принести что-нибудь не из той дряни, которую ты последние пятьдесят лет никому не можешь спихнуть.

— Разве я похож на жулика? — улыбнулся Умк, стараясь при этом сделать еще и обиженную физиономию.

— На самого отъявленного, — пробурчал Рик. Через пару минут Умк принес кинжал в расшитых бисером ножнах.

— Для милого дружка и сережку из ушка, — повторил он любимую поговорку.

Рик бросил взгляд на кинжал и кивнул. Умк доложил кинжал на стол, прихватил меч и, бросив на прощанье: «Надо будет еще что — заходи, ты ведь нынче при деньгах», удалился.

Оставшись один, Рик принялся обдумывать план на завтрашний день. Он решил, что стоит выйти из логова после обеда и по возможности незамеченным: как знать, может, этих Шани навели на него именно отсюда. Похоже, торговля такой информацией практикуется по всему Марсу. Если он выйдет во второй половине дня, то будет у канала с наступлением ночи. В темноте меньше вероятность опять встретиться с Шани. Он пройдет по берегу и переплывет канал как раз напротив аэродрома. Потом будет действовать по обстановке, а сейчас, не зная ни расположения ангаров, ни системы охраны, планировать что-то бессмысленно. Главное, набраться сил. И хорошо бы еще раз испытать на себе целительные свойства мазей Жани.

54
{"b":"5279","o":1}