1
2
3
...
71
72
73
...
75

– Так вот за что были заплачены такие огромные деньги! – воскликнул Друз.

– Сколько просил Василид с тебя за стандартную операцию?

– Двадцать тысяч.

– Двадцать тысяч – именно о такой сумме говорилось в рекламе. Кстати, Друз, почему ты не сказал, сколько стоят услуги Василида в банальной ситуации?

– Не знаю… Посчитал, что это неважно.

– Еще как важно! Обычно за выращивание ребенка платят двадцатку. Сергей заплатил Василиду миллион: зародыш из анимала должен был выращиваться по особой программе. Далее, атаки на Психею прекратились. Потому что князя Сергея и Эмми не было на планете. Атаковать их в космосе каперы не могут: война закончилась, линкор «Великий Новгород» силами нескольких анималов не возьмешь. Полгода спустя Сергей и Эмми возвращаются на Психею. Теперь у них целая программа, они знают, как лишить Неронию ее самого мощного оружия – анималов. Они посылают каперам, друзьям захваченного корабля, сообщение, что готовы помочь несчастным пленникам и освободить их от пожизненного рабства. Стоит анималам явиться на Психею, они станут свободными, вновь превратятся в людей. В доказательство они посылают анималам голограммы человека, выращенного из зародыша…

– Эмми искренне верила, что освобождает рабов! – сказал молчавший до этого Никола.

– А Сергей? – спросил Марк.

– Сергей тоже… да, он тоже. То есть он работал на секретные службы Китежа. Но он считал себя освободителем. Именно так, освободителем… Он говорил, что будет счастлив, если вернет анималам свободу. Я с ним спорил… говорил, что это бред. Но он меня не слушал… – Никола замолчал так же внезапно, как и заговорил.

– Скорее всего, так и было, не спорю, – продолжал Марк. – Сергей с Эмми вернулись на Психею и сообщили семи кораблям Неронии код доступа на планету. Анималы заверили, что жаждут свободы и ненавидят Неронию. Все шло прекрасно. Князь Сергей ожидал визита первого корабля. Он сам, добровольно, примчится к ним. Князь Сергей поможет анималу проникнуть на Психею незаметно для охраны планеты. Вообще задуманное походило на предательство, во всяком случае, предательство Лация. Не так ли, князь Константин? Неужели Китеж одобрил подобное? Или вы заподозрили неладное и явились на Психею уговорить брата отказаться от аферы? А?

Константин несколько раз демонстративно хлопнул в ладоши:

– У вас великолепная фантазия, сударь. Но ваши выдумки ни один здравомыслящий человек не примет всерьез.

– Жаль, что никто из присутствующих не имел желания говорить мне правду! – нарочито громко вздохнул Марк. – Но вы бы мне очень помогли, князь Константин, если бы сообщили о задании своего брата. Только не утверждайте, что ничего не знали. Нет смысла отрицать очевидное.

– Это неплохая сенсация для желтых порталов галанета. Но вряд ли серьезный человек поверит, что кому-то удалось извлечь зародыш анимала. – Константин ни на миг не потерял самообладания.

Марк вставил в гнездо новую инфокапсулу.

Возникла голограмма. Палуба звездолета и посреди нее – черная блестящая лужа, похожая на раздавленного паука.

– Что это? – спросил Флакк, вставая.

– Один из кораблей, уничтоженных в космосе химическим реагентом. Таким реагентом часто пользовались во время войны. Я случайно раскопал голограмму в галанете. По составу жидкость идентична нефти, полученной переработкой мусора на Черном красавчике. Мой дед там был однажды.

– При чем здесь нефть и этот ваш… Черный красавчик? – раздраженно спросил Константин. Кажется, в первый раз выдержка ему изменила. Но лишь на секунду.

– Черный красавчик ни при чем. Нефть – тоже. А вот реагент очень даже при чем… Итак, анимал, явившись на планету якобы для освобождения из рабства Неронии, напал на своих благодетелей. Мгновенно он уничтожил княгиню и Тихона. Князю Сергею посчастливилось уцелеть. Ведь он был не в защитном, а в боевом скафандре. Он сумел сжечь анимала реагентом. В результате образовалась та черная лужа, которую слишком многие видели, но почти никто не обратил на нее внимания. Похожую лужу вы видите на голограмме. Потом князь хотел сжечь останки до конца. Но быстро сообразил, что столб дыма в небе будет заметен издалека. Экологическая служба не дремлет! Огласка Сергею была ни к чему. Еще пара минут, и экологическая служба подняла бы тревогу… Сергей активировал роботов-пожарных, спешно загасил пламя, затем извлек блоки памяти у своих механических помощников. Потом он сбросил скафандр, в одном белье, босиком – и пешком – направился в усадьбу. Пустынный кар, на котором Сергей, Эмми и Тихон прибыли на встречу, был уничтожен во время схватки с анималом.

– Невероятно… – прошептал Друз.

Марк обвел всех торжествующим взглядом. В этот раз Константин почему-то не стал опровергать слова Корвина. Погодите! Еще не то услышите! Вы считали меня наивным мальчишкой, дилетантом, не так ли, сержант Бертран? Ну что ж, послушайте, что сумел сделать этот мальчишка… Патриций… Помните, я патриций. Помните, господа!

– Не знаю, как Сергей собирался объяснить смерть Эмми и Тихона, но рассказывать о своей попытке захватить анимала князь явно не хотел.

– Он планировал их всех освободить! – воскликнул Никола.

– Пусть так. Благие намерения ничего не меняют. Нам осталось уточнить несколько вопросов. Первый из них: знал ли корабль Неронии, превращенный Василидом в человека и служивший наживкой, что анималы явились на Психею не для того, чтобы принять из рук своих благодетелей шапочки вольноотпущенников, не для того, чтобы обрести человеческий облик, но чтобы уничтожить князя. Отомстить за гибель своего братства.

– Как этот ребенок может знать такое? Он же младенец! – воскликнул Друз.

– Корабль сразу был создан взрослым человеком. Во всяком случае, его мозг был взрослым… Согласись, что нелепо помещать мозг взрослого в тело ребенка. Не так ли, Никола? – повернулся Марк к секретарю.

Тот сидел, не двигаясь, втянув голову в плечи, как провинившийся школьник.

– Я не зна… – прошептал Никола. – Я думал, они получат свободу… и… Я не виноват…

– Не виноваты? Но князь Сергей считал иначе. Ведь именно вас, а не сержанта Бертрана, он хотел застрелить из игломета тем утром. Именно вам он крикнул: «Ах ты, мразь!» Так?

– Вот же гнида… – прошептал Бертран, и Никола вздрогнул, как от удара.

– Да… я… я не хотел… – зашептал он, глядя в пол. – Я связался с моими товарищами и…

– Друз, что вы мне хотели сообщить насчет Николы в тот момент, когда мы поссорились? Что он управляет флайером так, как никто? Что человек так не может управлять… Что он мысленно связан с флайером без всяких шунтов? Без управляющего обруча? Так?

– Именно. Орк! – Друз ударил себя ладонью по колену. – Ведь я забыл вам это сказать.

– Именно так, без помощи технических приспособлений, только силой мысли, Никола перевел парализатор сержанта Бертрана в непрерывный режим.

– Я не хотел этого, клянусь! – Никола обхватил голову руками. – Это вышло само собой… чисто инстинктивно… Я оборонялся. Думал, князь Сергей меня застрелит…

– Я убью его! – Бертран вскочил. – Этот ублюдок подставил меня! Я не получил очередное звание! Я…

– Сержант, помните, что вы представитель колониальных властей! – воскликнул Марк. А Флакк схватился за рукоять парализатора.

– И вы, Никола, напали на Друза. Мстительный и злобный мальчишка! Мстительный, как все анималы. Ведь ваша личность осталась прежней. Или почти прежней. Насмешки привели вас в ярость – я заметил, – продолжал атаку Марк.

– Нет! – испуганно закричал Никола, отшатываясь от Друза. – Нет! Я его не трогал!

– Разве? – Следователь на миг задумался.

– Я напала на вашего друга, – сказала Инна и зачем-то встала, теребя руками платье. – Подкралась на цыпочках… ведь у меня тоже были ключи от всех комнат. Я… я… полоснула резаком по лицу спящего, открыла окно в гостиной и убежала.

– А пояс? – воскликнул Марк. – Пояс охранника? Вы его подбросили?

– Не знаю… – Инна замялась. – Да, пояс… он был…

– Я сам купил пояс, – сказал Друз. – В киоске. Мне он показался эффектным… «Бешеный центурион», смотрели на головидео? Там у центурионов такие же пояса…

72
{"b":"5295","o":1}