ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A
* * *

Каюта капитана оказалась довольно просторной и вполне комфортабельной. Стюард принес выпивку и закуски. Все трое накинулись на еду.

– Паштет замечательный. Черт! Могли бы принести и побольше. Тройной порции и на одного не хватит. Кстати, как ты думаешь, где кэп держит андроида для любовных утех? Я бы не прочь поразвлечься. А ты? – подмигнул Рудгер Корвину.

– Я слишком устал.

– Может быть, ты, Ви? Может быть, мы с тобой покувыркаемся? Тогда и андроида не надо.

– Отвали! – огрызнулась Ви-псих. – А то Корвин тебя вырубит.

– Что?! Этот дохляк? Пусть попробует! Нет, ты попробуй! Я не буду злиться! Я…

В следующий миг Рудгер растянулся на полу.

– Послушай, неужели ты был на Колеснице рабом? – удивилась Ви. – Я слышала, оттуда никто никогда не сбегал.

– Мне удалось. Правда, с помощью друзей. Меня и моего приятеля Люса вывезли с планеты. Кстати, он живет на Петре, если вернешься на родную планету, можешь потолковать с Люсом о Колеснице Фаэтона.

– Да на кой мне ляд сдалась Петра? И с чего ты взял, что она для меня родная? Я же сказала тебе: я – с Психеи. Ви-псих.

– Но вы же петрийские наемники.

– Ну да, потому что наша база там. Но многие из нас вообще не бывали на Петре. Нет уж, туда я точно не поеду! – объявила Ви-псих. – Получу премиальные за крейсер – и на Венецию. Поместье куплю. Если что – пожалуйте в гости, патриций Корвин! Мы теперь друзья!

– Заметано! Непременно загляну, – пообещал Марк.

Виола выплеснула в лицо Рудгеру стакан минералки.

– Хватит валяться! Вставай.

– Я только притворялся, – мотнул головой наемник, разбрызгивая капли воды, и сел. – Удар отличный. Настоящий петрийский удар! Послушай, не хочешь сделать голотатушку? – предложил он. – Наш знак – змея и роза.

– Я прикончил вашего особиста, – напомнил Марк.

– С чего вдруг он наш? Особисты все неры. Они петрийцев постоянно таскают на допросы. А Менгеле им помогает. Погоди. Ты что, убил Козолли? Тогда личная благодарность от меня, – засмеялся Рудгер. – Он был такая сука. Писал на всех доносы. Скажу теперь честно: я и сам хотел поджарить этого мерзавца. Да только он от нашего брата держался подальше. Мы прозвали его Торквемадой. Жаль, он умер быстро, а то я бы его помучил. Ну, так как? Сделать тебе голотатушку?

– Ее же потом нельзя будет всю жизнь свести.

– Регенерация кожи – это же теперь раз плюнуть. Зато перед девчонками покрасуешься.

– Может быть, тогда сразу кинжал и змею, знак браво.

Рудгер и Ви переглянулись.

Потом Виола вдруг прыснула.

– В чем дело? – не понял Корвин.

– Если бы ты сказал эту глупость прежде, мы бы тебя сразу раскололи, – хмыкнул Рудгер.

Ви-псих наклонилась и что-то шепнула на ухо Марку. А потом его за ухо укусила.

Но продолжения не последовало.

Им помешали.

– Марк Валерий Корвин, за вами прибыл катер лацийского посольства, – сообщил приятный женский голос. – Вас сейчас проводят на экватор. Приготовьтесь.

Эпилог

Поместье Флавиев было старинное, ухоженное, солидное. Дом заново оштукатурен и выкрашен. Бывал здесь когда-то отец Марка. И дед тоже приходил. Дед одно время дружил с отцом нынешнего сенатора. Но потом пути их разошлись.

– Где госпожа? – спросил префект у пухленькой служанки, прибиравшей в атрии, то есть командовавшей тремя или четырьмя автоматами-уборщиками.

– Домна Грация в перистиле. Как о вас доложить?

– Передай госпоже, что пришел префект Корвин, – сказал Марк.

– Префект Корвин? – восхищенно ахнула служанка. – Тот самый, что раскрыл дело “очистителей”? Неужели?

– Как частное лицо, – уточнил патриций.

– Сейчас передам. – Служанка убежала, но почти сразу вернулась. Бегом, запыхавшись.

– Доминус Корвин, домна Грация просит вас обождать, – выпалила она. – Совсем немножко, чуточку. – Служанка оглянулась, прислушиваясь к тому, что творится в доме.

– Я не собираюсь ждать! – Корвин отстранил девушку и направился в перистиль.

– Доминус, это неприлично! Подождите немного! Домна!.. – служанка кричала, стараясь предупредить госпожу о приближении гостя.

Судя по доносившимся из перистиля голосам, две женщины спорили, и спорили азартно.

– Почему все должно принадлежать тебе? Зачем мне поместье без денег? От него же одни убытки! Почему ты решила захапать все! – кричала, та, что младше. Голосок у нее был еще детский.

– Что за выражения, Таис? Ты совершенно не владеешь собой. А владеешь ли ты ношей патрициев? Я уже начинаю сомневаться, – отвечал насмешливый и спокойный голос Грации.

Сквозь стеклянные двери Корвин видел внутренний сад. Крошечный бассейн, и повсюду цветущие тюльпаны. Они выглядывали из-за колонн, теснились вокруг скамейки и вдоль узкой мощеной цветными плитками дорожки. Как будто перистиль был рассчитан на одно время года – на весну. Обманчивое впечатление – летом тут так же тесно будет от роз, осенью – от хризантем. На зиму сюда принесут вечнозеленые туи и карликовые кипарисы.

Грация, в свитере и трикотажных брюках, сидела на скамейке. Вторая, юная особа, почти девочка, металась по садику, не в силах сдержать ярость. На ней был ярко-оранжевый спортивный комбинезон с лиловыми и синими вставками. Она напоминала язычок огня, залетевший в этот сад неведомо откуда.

“Это Таис, средняя сестрица, – сообразил Корвин. – Она явно недовольна поведением старшей и замужней Грации”.

– Эти деньги отец обещал мне! – воскликнула Таис, останавливаясь перед сестрой и уперев руки в бока. – Они мне нужны! Необходимы! Почему ты не хочешь мне их дать?

– Не хочу и все, – невозмутимо повела плечами Грация. – Ты после моего отъезда получишь поместье. Разве этого мало?

– Поместье – это старый хлам. Мне нужны деньги.

– Мне тоже.

Тут Таис увидела Корвина, ахнула и кинулась к дверям. Те открылись автоматически, пропуская девушку.

“Жаль, что открылись – была бы шикарная шишка”, – усмехнулся про себя Марк.

– Здравствуй, Таис! – окликнул он ее. – Куда ты так торопишься?!

Но девушка пронеслась мимо, даже не кивнув в ответ.

“И чем она так расстроена, – подивился голос предков. – Неужели из-за денег?”

Префект вышел в перистиль.

– А, Корвин! Здравствуй, совершенный муж! – Грация помахала ему рукой. – Моя сестра вела себя невежливо. Так и быть, прости ее. Она имела неосторожность поехать с ухажером на Острова Блаженных. И вместо того, чтобы плескаться в аквапарке, отправилась в казино, решили поиграть на рулетке. Ей не повезло.

Грация издала короткий самодовольный смешок.

– Надеюсь, Фабии и Корвины больше не враждуют? – гость улыбнулся в ответ самой любезной улыбкой.

– Ты намерен вернуть моего брата из ссылки?

– Это невозможно.

– Тогда чем обязана? – сухо спросила Грация.

– Хочу поговорить с тобой без свидетелей. Позволишь? – он указал на скамью.

– Садись. Мне приятно, когда рядом сидит мужчина, даже если этот мужчина – Марк Валерий Корвин, – не удержалась и съязвила Грация. – Знаешь, я вышла замуж.

– Поздравляю.

– Теперь мне все время хочется говорить о Венериных удовольствиях. Со всеми. С первым встречным. Это какое-то наваждение. Не могу сдержаться. Ты меня простишь, – разумеется, она чуть-чуть играла с ним, уверяя в своей несдержанности.

– Прощаю. Но я пришел сюда говорить не о Венериных удовольствиях, а о некоторых так и оставшихся неразрешимыми проблемах. Дело касается канала, что открылся в Пирамиде на Островах Блаженных.

– А, ты предпочитаешь разговоры о физике разговорам о любви, – хмыкнула Грация. – Ну что ж, поговорим о физике. По просьбе сената я подготовила доклад. Он будет зачитан на ближайшем заседании.

– Я обо всем хочу знать первым.

– Профессор Лучано еще несколько лет назад высказал гипотезу, что нуль-портал можно построить и на планете, если только заключить его внутри огромной пирамиды. Вся сложность в том, чтобы правильно рассчитать размеры постройки и ее ориентацию в пространстве, что создаст каверну пространства, из которой можно отправиться в другую каверну. А можно создать эту каверну в нужном месте, если построить две пирамиды и направить в определенную точку два импульса энергии. В точке пересечения появится выход из обеих пирамид. Правда, канал будет нестабильным. Ее надо будет окольцевать и привязать к ориентиру. Мы называем эту процедуру – поставить буек. Только надо отметить, что и до Лучано это явление было замечено и изучено.

49
{"b":"5298","o":1}