ЛитМир - Электронная Библиотека

Диане необходим был муж, а с помощью Элспет Мерримен можно было рассчитывать на достойную партию.

Клер никогда не питала дружеских чувств к Джоди Гудфренд или Наташе Закерман. Уолл-стритские жены привыкли считать город своей собственностью. Падение Дианы было главной темой светских бесед на протяжении нескольких недель. Но Клер родилась и выросла в Нью-Йорке, а потому любила победителей. Диана Верити, эта английская роза в шелковом платье, была прирожденной победительницей.

Клер покосилась вправо и удивленно вскинула светлую бровь. Как говорится, легка на помине.

– Элспет, дорогая. – Отодвинув Клер в сторону, Джоди Гудфренд, скелетоподобное существо с блестящими волосами соломенного цвета и в дорогом рубиновом колье, пробралась к хозяйке вечера, обдав женщин ароматом «Джой». На ней было дорогое китайское платье кровавого оттенка, подчеркивавшее худые бедра и плоские ягодицы. Джоди в своем репертуаре. Она даже не удосужилась взглянуть, с кем разговаривает Элспет. Она ждала, что все, как обычно, расступятся перед ней.

Клер заметила, что в лице Дианы при виде ее не дрогнул ни один нерв. Она ждала повода вмешаться.

– Здравствуй, Джоди, – проговорила Элспет медовым голоском. – Ты знакома с Дианой Верити?

Джоди повернулась влево и вздрогнула от удивления. Что здесь делает Диана? Разве она не покинула общество? Сколько сообщений пришлось оставить этой англичаночке на автоответчике Джоди, чтобы уяснить, что разведенные женщины не приветствуются в компании нью-йоркских жен?

– Мы встречались, – проговорила Джоди после небольшой паузы. Ее голос прозвучал довольно резко. «Одна вечеринка не вернет тебе расположение общества, милочка», – подумала она. – До того, как Эрни с тобой развелся. Помнишь, Диана?

– Помню, конечно. – Диана не на шутку развеселилась. – Ты присутствовала на шести моих ужинах и обедала со мной два раза в неделю.

Джоди махнула рукой, демонстрируя суетность таких воспоминаний.

– О да, припоминаю. Столько ужинов... столько обедов... невозможно держать все в голове...

– Разумеется, ты ведь так занята бесконечными походами по магазинам, – парировала Диана.

Джоди застыла на месте. Вместо того чтобы слезно умолять принять ее обратно в общество, как это делала милашка Фелисити, Диана осмелилась грубить ей, Джоди Гудфренд, жене президента банка «Крез»!

Все вокруг замолчали и смотрели на них, наслаждаясь перепалкой. Ну что ж, пришло время поставить эту выскочку на место.

– Да, мне нравится ходить за покупками. Надо всегда хорошо выглядеть, чтобы радовать мужа. От этого во многом зависит успех брака, – резко проговорила она. – Тебе, наверное, это неизвестно. У тебя, осмелюсь предположить, другие интересы. Например, тебе явно нравится покупать кишащие тараканами квартиры где-нибудь в Альфабет-Сити.

Джоди весело рассмеялась.

Диана улыбнулась ей в ответ. Кровь у нее в жилах буквальн кипела от возбуждения. Оказывается, эта стерва в красном платке прочитала статью в бульварной газетенке? Ну конечно, прочитал «И как я могла дружить с этой женщиной?» – недоумевала она.

– Это в самом деле было нелегко, – признала Диана. Разумеется, я давно оттуда переехала. Теперь я живу в небольшой двухкомнатной квартире в Бромптон-билдинг.

Джоди насторожилась. В Бромптон-билдинг в последнее время стали селиться многие молодые богачи. Конечно, это не загородный дом в Бронксвилле, как у нее, но тоже весьма респектабельно.

– Ты встречаешься с кем-то другим? – быстро спросила она.

Диана одарила Джоди своей фирменной снисходительной улыбкой.

– Не совсем. Я работаю директором «Империал геймз». В мои обязанности входит подбор кадров, переговоры с банками, офис-менеджмент и маркетинг.

– А-а, ты у нас карьеристка. Многие женщины начинают работать, когда понимают, что блистать в обществе им не под силу, – сказала Джоди после небольшой паузы. Директор? Компании? Все знали, что Диана может руководить только собственным поваром.

– Правда? – холодно отозвалась Диана. – А я всегда считала наоборот.

Подумать только, эта мерзкая Брайант ухмыльнулась! Джоди заметила, что все друзья проклятой Элспет Мерримен тоже улыбаются. Как назло, в голове не было ни одной подходящей остроты. Джоди покраснела, сравнявшись цветом со своим облегающим платьем, и ретировалась. Надо как можно скорее позвонить Наташе и Фелисити. Диана заплатит за это.

– Ты нажила себе врага, – сказала Клер, как только Джоди скрылась из виду. – Джоди пользуется огромным влиянием. Будь осторожна!

– Ерунда, – отмахнулась Диана. – Если кому-то и надо проявить осторожность, то только Джоди. Достаточно пять минут поговорить с человеком, чтобы понять, друг он тебе или враг. В моем случае я выбираю второй вариант.

– Прекрасное представление, моя дорогая, – прокаркала Элспет, сжав руку Дианы. Вот уже лет тридцать ее никто так не веселил. – Я устраиваю небольшую вечеринку в следующую пятницу, ужин, на котором будет намного интереснее, чем в этом зоопарке. Я живу на Семьдесят пятой улице. Приходите, я хочу вас кое-кому представить.

– С удовольствием, Элспет, – сказала Диана.

Она с достоинством улыбнулась хозяйке дома. Ей не терпелось уйти с приема, чтобы вдоволь посплетничать и разработать стратегию. Вот было бы здорово отомстить Наташе, Джоди и Фелисити за то, что они отвернулись от нее в трудную минуту и вышвырнули из общества! Майкл, конечно, сочтет это глупым ребячеством, но какая в самом деле разница, что он подумает?

Диана обвела взглядом роскошный бальный зал и гостей, которые одобрительно кивали ей. Вот с такими людьми она мечтала сидеть за одним столом, будучи замужем за Эрни. Встречаясь взглядами то с одним, то с другим, она продумывала план возвращения на Олимп. Клер взяла ее за одну руку, а Элспет Мерримен – за другую.

«Берегитесь, я возвращаюсь», – подумала Диана.

Эрни изучил лежавшие перед ним документы и сделал в уме несколько подсчетов. Если план продаж на новое программное обеспечение – специалисты по маркетингу предложили назвать его «Эдьюкейшн стейшн»[9] – оправдается, квартальная прибыль «Блейклиз» вырастет на двадцать один процент. А учитывая, что Эрни по трудовому договору имел право на часть прибыли, он вполне мог получить бонус в размере двух миллионов долларов. Не говоря уже об удовольствии, которое он получит, задавив этого выскочку Чичеро.

– Да, это мне нравится, – сказала он, обращаясь к Питеру Дэвитсу.

Тот улыбнулся ему в ответ:

– Я так и знал, мистер Фокстон.

Дизайнеры «Блейклиз» целую неделю трудились сутки напролет, разрабатывая коробки, обложки и текст, напоминающие по стилю продукцию «Империал геймз». Кроме того, он мог предложить то, чего не было у Чичеро, – ресурсы компании синьора Берталони и розничную продажу в магазинах «Тойз-Арас» и «Кей-Март». Чтобы забить последний гвоздь в крышку гроба Майкла, он собирался запустить телевизионную рекламу, на которую у Чичеро никогда не хватит средств. Об обучающих программах «Блейклиз» узнают все жители страны, их будут рекламировать по «Картун нетворк», а также в утренних ток-шоу, которые так любят домохозяйки. Очень скоро «Эдьюкейцщ стейшн» будет в каждом доме.

В этот момент заговорил Ли Таттон, замдиректора по маркетингу:

– Как только о наших программах узнают, дети будут считать все остальное дешевой подделкой. Исследования показывают, что они хранят верность одной марке. Например, любая девочка мечтает именно о Барби, хотя существуют куклы, сделанные намного лучше.

– А если «Эдьюкейшн стейшн» первая заявит о себе, то продукция «Империал геймз» не будет пользоваться спросом, – сказал Дэвитс.

– Верно, – ухмыльнулся Эрни.

– Только я хочу предупредить, что телевизионная реклама обходится недешево. Кампания влетит нам в копеечку.

– Мне наплевать на цены. «Империал геймз» выйдет на рынок только через несколько недель. Сделайте мне рекламу. Найдите агентство, которое может все быстро организовать. Я хочу запустить линию как можно скорее.

вернуться

9

«Образовательная станция» (англ.)

61
{"b":"5395","o":1}