ЛитМир - Электронная Библиотека

— Какие другие вещи?

Анна пожала плечами.

— Я не знаю. Может быть, опять вплотную займусь музыкой. Вполне возможно, что через шесть недель отдыха мне будет это только в радость. А пока буду наслаждаться домашним уютом. Знаешь, как было приятно скакать на Джинджер сегодня утром! Общество лошадей всегда мне на пользу.

— Я очень рада.

— Кстати, там я встретила вашего нового управляющего. Я не знала, что Лестер ушел.

Хло кивнула.

— Лестер достиг пенсионного возраста, и они с женой решили попутешествовать.

Лестер служил у них 20 лет. Это был кривоногий, поджарый человек с неизменной трубкой во рту. К Анне он относился так, словно она была его внучкой. Безусловно, Мигель Чейз не сможет его заменить.

— Где вы нашли мистера Чейза?

— Его знает твой дядя Рой. Мигель несколько лет жил в Каризозо, а до этого в Альбукерке. Как он тебе показался?

Анна вспомнила о его улыбке, о своих ощущениях.

— Наверное, он сильный и способный человек, иначе вы бы его не наняли.

— Мигель и вправду хороший парень, но мало что смыслит в скаковых лошадях. Он у нас больше занимается скотом.

Анна удивленно подняла брови.

— Он ничего не понимает в лошадях? Я никогда этому не поверю.

Хло встала с кресла и потянулась.

— Нет, безусловно, понимает. О нем можно сказать, что он родился в седле. Но я говорю о тонкостях содержания скаковых лошадей.

— А он… Мигель живет в доме Лестера?

Дом Лестера находился в миле от ранчо по дороге к горам. Анне всегда нравился этот деревянный коттедж. Место было тихое и спокойное, к тому же открывался прекрасный вид на Сьерра-Бланка.

Хло кивнула, потом с озорным блеском в глазах добавила:

— И он холост. Думаю, что когда-то был женат. Не знаю точно, что там произошло. Видимо, его бывшая жена поступила плохо. И он, как и ты, решил навсегда порвать с противоположным полом. С тех пор как Мигель у нас, я никогда не видела, чтобы он поглядывал на кого-нибудь, не говоря уж о том, чтобы с кем-либо встречаться.

Почему-то Анне было неловко обсуждать личную жизнь Мигеля Чейза. Может быть, потому, что он показался ей скрытным человеком, прячущим переживания глубоко внутри себя. Она уважала такое поведение, да и какое ей дело до того, женат он или нет. У нее есть много собственных проблем.

— Я уверена, что у него есть на это причины, — сказала она, хотя с трудом могла представить себе, чтобы какая-то женщина могла заставить его горевать. Кроме того, вообще не похоже, чтобы у него могло быть разбитое сердце.

— Да, конечно, причины есть, — согласилась ее мать со вздохом. — Но все равно нельзя быть таким одиноким.

Мать говорила с такой сердечностью, с которой могла бы говорить о неприятностях Адама или Анны. Но это не удивляло ее. Она знала, что Хло хотелось, чтобы все были счастливы вокруг нее. А в глазах Хло любовь и счастье были синонимами.

— Может быть, Мигель Чейз вполне удовлетворен собственной компанией, — сказала Анна, обнимая мать за плечи. — Пойдем в дом. Ветер уже стал холодным.

Хло взяла со стола кофейник и присоединилась к дочери.

— Думаю, что Мигель сам не знает, чего хочет. Он так давно живет один, что совершенно забыл, что такое женское общество.

— Мама, я думаю, что обычный мужчина за всю жизнь не узнает о женщинах столько, сколько уже забыл о них Мигель Чейз.

Хло расхохоталась. Анна недоуменно посмотрела на нее.

— Что здесь такого смешного?

Хло перестала смеяться, на ее лице появилась широкая улыбка.

— Ничего, дорогая. Я просто рада, что ты это заметила.

Глава ВТОРАЯ

На следующее утро Анна проснулась рано, села в кровати, откинула с лица длинные спутанные волосы. В окно доносилось щебетанье птиц, хотя рассвет только занимался. Мать наверняка уже в конюшне, подумала Анна. Она знала, что Хло с самых ранних лет усвоила правило своего отца: лошадей надо кормить до собственного завтрака.

Анна улыбнулась при этой мысли. Репутация Хло как тренера и коннозаводчика перешагнула границы штата. Покупатели теперь приезжали из таких удаленных штатов, как Луизиана, Арканзас и Кентукки.

Анна очень гордилась своей матерью. Так же, как и отцом, завоевавшим известность в мире газового и нефтяного бизнеса. А теперь и ее брат Адам делает себе имя на том же поприще, что и отец. Их младшая сестра Айви в настоящее время успешно осваивает профессию врача. Можно сказать, что у всех членов семьи карьера сложилась весьма успешно. Если, конечно, Анна не решит расстаться с профессией пианистки.

Но портить утро такими размышлениями ей не хотелось. Во всяком случае, сегодня ей не придется тренировать пальцы или выслушивать предложения импресарио, сегодня она будет помогать матери в конюшне. Этого оказалось довольно, чтобы поднять настроение.

К половине восьмого она покончила с завтраком и поспешила с матерью на конюшню. Первый, кого она там встретила, был Мигель Чейз.

Несмотря на решение не обращать внимания на мужчин, Анна снова отметила поразившую ее вчера мужскую красоту Мигеля. Дело было не только в приятных чертах лица, но и в том ощущении мужественности, которое производили широкие плечи, узкие бедра и мускулистые ноги. Когда они с матерью подошли ближе к нему, она ощутила в груди непонятное волнение. Почему — она и сама не поняла. Анна только чувствовала, что этот мужчина затронул в ее душе такие струны, о существовании которых она и не подозревала.

— Доброе утро, Мигель, — тепло поздоровалась с ним Хло.

Он повернулся к ним от лошади, которую в этот момент седлал.

— Доброе утро.

— Я вижу, ты собираешься выводить сегодня Римрока, — заметила Хло. — Как его щиколотка?

— Опухоль спала, два дня у него был полный отдых, поэтому я решил попробовать вывести его сегодня.

Хло взглянула на Анну.

— Дорогая, почему бы тебе не оседлать Джинджер и не проехаться с Мигелем? Вдруг ему понадобится какая-то помощь?

Ехать с Мигелем? — удивилась Анна.

— Мама! Не надо мешать Мигелю. У него же работа.

Хло повернулась к Мигелю.

— Мигель, уверяю тебя, Анна — прекрасная наездница. Она обскачет половину наших ковбоев.

Анна поймала на себе его изучающий взгляд.

— Это правда, Анна? — спросил он. Тон, которым он произнес ее имя, заставил ее всю задрожать. Не глядя ему в глаза, она произнесла:

— Матери всегда преувеличивают заслуги своих детей.

Хло тут же возразила:

— Нет, Мигель прекрасно знает, что я никогда не преувеличиваю. Но если ты не хочешь ехать, можешь помочь мне выгулять молодняк.

Выгулять молодых лошадей? Анна очень хорошо представляла, что это такое. Быть искусанной, избитой веревкой — нет уж, спасибо!

— Лучше я все-таки поеду на Джинджер, — ответила она.

Она украдкой взглянула на Мигеля, который, как оказалось, продолжал смотреть на нее с легким скептицизмом.

— Но ты можешь не ждать меня, Мигель. Просто скажи мне, куда скакать, и я догоню.

— Я не спешу. Кроме того, у меня еще есть дела до отъезда. Я найду тебя, когда буду готов ехать.

Она решила, что было бы слишком грубо настаивать на своем. И потом, видно было, что он из кожи вон лезет, чтобы угодить ее матери. О господи, во что она втягивается?

— Отлично. Оседлать Джинджер не займет у меня много времени.

Когда они с матерью отошли на достаточное расстояние, Хло усмехнулась.

— Я так и знала, что, стоит мне предложить тебе заняться жеребятами, ты быстренько согласишься ехать с Мигелем.

— Мама! Зачем ты это сделала?

Хло совершенно невинно посмотрела на нее.

— Сделала что, дорогая?

Анна в ответ только простонала:

— Ты прекрасно знаешь что! Ты практически подтолкнула меня к нему! Мама, он же не Лестер!

— Нет, конечно. Он гораздо моложе и привлекательней, не правда ли?

Тяжело вздохнув, Анна покачала головой.

— Если ты пытаешься заняться сводничеством, мамочка, имей в виду, что Мигель Чейз лет на десять старше меня. А может быть, и больше.

3
{"b":"5398","o":1}