ЛитМир - Электронная Библиотека

Мэри БЭЛОУ

ТАЙНАЯ ЖЕМЧУЖИНА

Глава 1

Был поздний вечер, и толпа у театра на Друри-лейн начала редеть. Вскоре последний экипаж с двумя пассажирами скрылся за углом, и казалось, что на улице остался только один джентльмен в темном пальто и шляпе. Он отказался поехать в последнем экипаже – сказал своим друзьям, что хотел бы немного пройтись.

Но джентльмен в темном был не одинок на улице. Осмотревшись, он заметил стоявшую у стены женщину в серой накидке, судя по всему, это была проститутка, так и не нашедшая выгодного клиента.

Абсолютно неподвижная, она, возможно, даже не смотрела в его сторону. Во всяком случае, он не видел ее лица. А ведь могла бы выйти из тени и улыбнуться. Могла бы заговорить с ним или как-то иначе дать понять, что предлагает себя. Могла бы, наконец, поискать более людное место…

Но женщина молча стояла у стены.

Он же, глядя на нее, размышлял: может, действительно отправиться домой, как и собирался, или развлечься, воспользовавшись случаем? Но молода ли она, хороша ли собой? Этого он не знал, так как рассмотреть ее лицо ему не удавалось. Однако странное поведение незнакомки заинтриговало его, даже вызвало удивление…

Заметив, что женщина взглянула на него, он приблизился к ней, чтобы получше ее рассмотреть. Она была чуть выше среднего роста, без шляпы, с волосами, собранными на затылке в тугой узел. И она по-прежнему не прибегала ни к каким уловкам – не пыталась его обольстить.

– Хотите, чтобы вас взяли на ночь?

Женщина едва заметно кивнула.

– А ваша цена?..

После некоторого колебания она назвала сумму. Какое-то время он молча ее разглядывал. Наконец проговорил:

– А ваш дом… Где вы живете?

– У меня нет дома, – последовал ответ.

Голос оказался довольно мелодичным, совсем не хриплым. И выговор, как ни странно, не простонародный.

Он посмотрел на нее, чуть прищурившись. Конечно, ему следовало бы отправиться домой и побыть наедине со своими мыслями… К тому же не в его правилах вступать в связь с уличными женщинами.

– Здесь неподалеку есть гостиница. – Он повернулся и зашагал в сторону соседней улицы.

Она пошла с ним рядом. Оба молчали, и женщина даже не пыталась взять своего спутника под руку.

Вскоре они уже стояли в переполненном и шумном пивном зале гостиницы «Бык и рог». Мужчина заказал комнату наверху и сразу же заплатил за нее. Затем направился к лестнице, и женщина молча последовала за ним.

Поднявшись наверх, он открыл дверь, пропуская даму в комнату. Переступив порог, заперся изнутри. Потом зажег свечу, которую принес с собой, и вставил ее в настенный подсвечник.

Проститутка стояла посередине комнаты, и сейчас, при свете свечи, он мог как следует рассмотреть ее. Она казалась довольно молодой и, наверное, когда-то была хорошенькой, правда, теперь она худая и бледная; к тому же губы ее потрескались, под карими глазами залегли темные круги, а чуть рыжеватые волосы, собранные на затылке в узел, потускнели.

Мужчина снял пальто и шляпу. Взглянув на женщину, заметил, что она поглядывает на него с любопытством. Конечно же, она смотрела на безобразный шрам, пересекавший его левую щеку. Впрочем, дело не только в шраме…

Темноглазый, с черными непокорными волосами и большим орлиным носом, он, вероятно, казался ей на редкость уродливым.

Невольно нахмурившись, мужчина шагнул к проститутке и расстегнул на ней серую накидку. Затем снял ее и отбросил в сторону.

К его удивлению, на женщине оказалось голубое шелковое платье с длинными рукавами и скромным вырезом. Это платье – хоть и чистое, но сильно помятое, – очевидно, было подарком щедрого клиента.

Мужчина пристально взглянул на стоявшую перед ним проститутку.

– Раздевайся, – сказал он, раздраженный ее пассивностью. Затем уселся на жесткий стул, стоявший возле холодного камина.

Женщина по-прежнему стояла посередине комнаты. Наконец, шагнув к кровати, принялась раздеваться, укладывая вещи на пол аккуратной стопкой. Оставшись в нижней сорочке, она замерла в нерешительности. Но тут мужчина, поднявшись со стула, подошел к ней, и она, стащив с себя и сорочку, взглянула на него вопросительно.

А он снова нахмурился… Эта проститутка совершенно не походила на тех, которых ему довелось узнать в годы юности и во время службы в армии.

И она оказалась очень худой. Слишком уж худой. Но что-то в этой женщине привлекало его, вызывало волнение…

Он невольно залюбовался ее длинными стройными ногами, тонкой талией и высокой грудью. И вдруг подумал о том, что у него уже давно не было женщины.

– Распусти волосы, – внезапно раздался его голос.

Женщина подняла руки и, вытащив шпильки из узла на затылке, положила их на пол, рядом со своей одеждой. Когда же она снова выпрямилась, ее длинные, до талии, волосы рассыпались по плечам и спине.

– Ложись, – сказал мужчина, расстегивая пуговицы на сюртуке.

Откинув одеяло, женщина легла на край кровати. Повернув голову, она наблюдала за своим клиентом.

Раздевшись донага, он криво усмехнулся… Пусть женщина смотрит на безобразные красные рубцы у него под ребрами и на левой ноге – ему нечего стыдиться.

А все же она смелая, эта проститутка… Или просто ей не хочется терять даже такого отталкивающего клиента?

Он был ужасно зол. Он злился на самого себя, потому что не отправился после театра домой, хотя и собирался… И злился на лежавшую перед ним женщину – очень уж хорошо она владела собой, даже не смутилась, увидев его отвратительные рубцы. «Что ж, в таком случае и мне не стоит смущаться», – решил мужчина, еще больше разозлившись при этой мысли.

Наклонившись, он схватил женщину за плечи и, чуть приподняв, уложил поперек кровати. Ноги ее спустились на пол, и он раздвинул их пошире. Затем улегся на нее, придавив к матрасу.

В следующее мгновение она вскрикнула и, закусив губу, крепко зажмурилась. Он же, лежа на ней, учащенно дышал, и тело его судорожно содрогалось. Тихонько застонав, она вдруг расслабилась. И тотчас же, открыв глаза, взглянула ему в лицо.

А мужчина все больше распалялся, все крепче прижимался к ней, получая желаемое. Наконец, содрогнувшись в последний раз, он затих, уткнувшись лицом в ее грудь. А она по-прежнему лежала раскинув руки. Лежала совершенно неподвижная…

Неожиданно мужчина отстранился и, вскочив с кровати, подошел к умывальнику. Взяв со столика кувшин, плеснул в стоявший рядом таз холодной воды и опустил туда обрывок материи, который нашел на умывальнике. Тщательно отжав лоскут, вернулся к кровати.

– Вот. – Он держал тряпицу в вытянутой руке.

Она взглянула на него вопросительно, и мужчина, указав на ее запятнанные кровью бедра, добавил:

– Вытрись вот этим.

Она подняла руку, но тотчас же, тихонько вздохнув, уронила ее на матрас. Затем отвернулась и закрыла глаза. Мужчина поморщился и, наклонившись, вложил тряпицу ей в руку.

– Можешь одеться, когда закончишь. – Отвернувшись, он потянулся к своей одежде.

Услышав за спиной шорох, он понял, что женщина одевается. Обернувшись, увидел, что она уже надела накидку и пытается застегнуть пуговицы. Но руки се сильно дрожали, и у нее ничего не получалось. Заметив это, мужчина ей помог.

– Когда ты в последний раз ела? – спросил он.

Женщина, потупившись, молчала.

– Я задал тебе вопрос и желаю услышать ответ.

– Два дня назад.

– И что же ты ела?

– Хлеб. Совсем немного.

– И только сегодня ты решила стать проституткой?

– Нет, вчера. Но никто меня не брал…

– Ничего удивительного. – Мужчина усмехнулся. – Ты совсем не умеешь продавать себя.

Он взял шляпу, отпер дверь и вышел из комнаты. Женщина, спустившись по лестнице, последовала за ним. Окинув взглядом пивной зал и взяв свою спутницу под руку, он повел ее в дальний угол, где заметил свободный столик.

– Я не голодна, – пробормотала она, когда отошла официантка, принимавшая заказ.

1
{"b":"5443","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Оживший
Темное дело
Октябрь
Русское сокровище Наполеона
С мечтой о Риме
Шепот в темноте
Война 2020. На южном фланге
Баллада о Мертвой Королеве
Хочу женщину в Ницце