1
2
3
...
54
55
56
...
64

– Надо же, как парши...

Карлос не дал Райдеру договорить.

– Помощники Нюита думают, что вместе с Дамали нас будет шестеро: я, мой брат Алехандро, Хулио, Хуан и Мигель. Они тоже вампиры, он в свое время сам обратил их, поэтому им тоже разрешено двигаться с большой скоростью – кстати, в отличие от Дамали. Это значит, как только пол в центре сцены опустится, мне придется их убрать... да упокоятся их души с миром. Потом мы можем передвигаться быстро или медленно, но времени у нас в обрез. Чем дольше я добираюсь до логова Нюита, тем больше вероятность, что он заподозрит неладное и насторожится. Или что на нас набросятся какие-нибудь подземные твари.

– Ох, Карлос, – пробормотала Дамали. – Никто не должен убивать своих братьев...

Карлос отвел глаза.

– Как только я... разберусь с ребятами, ты можешь взять с собой четверых – им на смену. Но они должны войти в туннель сразу же после тебя и меня, иначе Амантра поймут, что к ним пожаловали незваные гости. Если вы упустите эту возможность, придется медленно и с большим риском пробираться по туннелям вместе с остальными, группой...

Карлос огляделся. Все взгляды были устремлены на него, лица серьезны.

– Если вы не доберетесь к логову вовремя, Дамали окажется наедине со мной и Нюитом. И тогда ваш единственный шанс – воспользоваться тем, что мы с ним сцепимся. Иначе вам не вытащить оттуда Дамали. А мы с ним сцепимся, этого не избежать.

– Я же говорила! Он убил...

– Нет, Ди! – Карлос с трудом посмотрел на нее и, наконец, сказал правду. – Это не из-за моей родни. Понимаешь, два мастера и одна женщина Нетеру... Но если я его убью, ты должна убить меня. Ясно? То же самое касается твоих ребят, когда они туда доберутся. Ты должна бить быстро и знать, что прикончишь меня одним ударом. Если нет... – он положил руку на ручку двери и закончил, не оборачиваясь: – Если нет, я стану основателем новой империи. Сделай правильный выбор и будь смелей.

Никто из собравшихся не проронил ни слова – выражение лиц сказало все. Дамали подошла к верстаку, взяла свой клинок и проверила остроту лезвия.

– Прочти молитву, тамплиер, – проворчала она низким голосом.

Она даже не подняла взгляда, когда в дверь постучали и объявили ее выход. От избытка адреналина звенело в ушах. Интонации Карлоса, его взгляд... его неприкрытое желание. Да. Возможно, ей пришлось бы его убить.

– Пошли, люди. Шоу начинается.

* * *

Она чувствовала, что за ней наблюдают, еще стоя под сценой на маленькой платформе, которая должна была поднять ее на уровень сцены. Точно как в акульей клетке под водой, когда каждая тварь, которая проплывает мимо, считает своим долгом нарезать вокруг тебя пару кругов – вдруг подвернется случай до тебя добраться. Дамали покрепче сжала рукоять "Мадам Изиды", проверила пояс с батарейками на своем серебряном костюме и "Крошку Изиду" на бедре. Потом приняла у тамплиера средневековый боевой топор с двумя серебряными лезвиями. Как только она провалится в преисподнюю, на нее полезут все, кому не лень, и эта штука очень пригодится.

Сверху раздавались оглушительные раскаты искусственного грома и треск молний, в которых потонули аплодисменты и рев публики: Большой Майк, стоящий за микшерским пультом, вывел звук на максимум. Потом послышался голос Марлен: она объявила начало выступления и затянула африканское песнопение, которое подхватила публика.

Покрытие ритмично поскрипывало в такт распевному "О-о-о, на-на-на". "Воины света" подпрыгивали, приветствуя зрителей, в боевом танце Ватутси под антем своей родины. Вслед за этим раздалось утробное "бумм!" "бумм!" – словно далекие залпы артиллерии. Дамали уже знала: пора.

Поднимаясь, она поудобнее перехватила "Мадам Изиду" и нырнула в клубы темно-голубого и фиолетового тумана. Снова взрывы – и дым, затопивший сцену, стал белым и золотым. Прорезая эхо громовых раскатов, взвыла гитара Райдера. Хосе, который так до конца и не оправился, забарабанил на своих конгах. Джей Эл, поколдовав над клавиатурой, добавил огня, но тут вступил Шабазз, и глухая поступь его бас-гитары безжалостно подавила их вольности. Марлен подняла "коровьи колокольчики". Толпа в зале завелась не на шутку. Дамали рассмеялась. Ну, как вам двенадцать воинов в полном вооружении в качестве подтанцовки, ребята? Нет, круто.

По телу пробежал электрический ток. Ничто так не возбуждает, как концерт, особенно с такой публикой. И хотя в сложившейся ситуации было о чем волноваться, она начала раскачиваться под музыку. Все эти невинные, не понимая смысла, размахивали ультрафиолетовыми палочками. Она сегодня сорвет двери в этом зале!

Медленно поднимаясь, она услышала низкий голос Большого Майка, ведущего тему, сопровождаемую воплями, которые по очереди испускали в свои микрофоны Шабазз и Райдер.

– Она оставит от любого только дым, как пламя!

– Крошка ответит на все пожеланья!

– Она горяча – лучше не шути!

– Лучше посмотри, что у тебя позади!

Пол раскрылся, и на нее обрушился шквал воплей. Загрохотали бомбы. Пульс музыки подхватил Дамали. Она шагнула вперед, сжимая в левой руке средневековый боевой топор, а в правой – "Мадам Изиду", похожая со спины на стрелки часов, показывающих ровно три. Она издала боевой клич, толпа снова взревела. Бросив топор ближайшему рыцарю, который подхватил его на лету, Дамали танцующим шагом двинулась по сцене, выхватила из-за пояса "Крошку Изиду" и сделала роскошный выпад. Потом взяла дыхание и дала словам волю.

Только дым – ни мертвым, ни живым не уйти —

Это вам не вкалывать с утра до пяти!

Я сама себе свет, я не боюсь темноты,

Думай побыстрее – что выберешь ты?

Ты был в Аду и вернулся – хочешь, повтори,

Но прихвати с собой друга и в оба смотри!

Мой клинок зовут Изида, мамуля так и горит,

Она работает, а мы задаем ей ритм!

Она завладела залом. Карлос не отрываясь следил за ней. Когда выступление началось, он не смог покинуть свой наблюдательный пункт на одной из трибун, который занимал вместе со своей командой. Казалось, воздух перенасыщен адреналином. Ее тело было подобно жидкому серебру... нет, серебряному огню, который воспламенял каждого, кто находился на стадионе. Из-за ультрафиолетовых прожекторов приходилось держаться в тени, они выжигали часть запахов, но не могли удержать его от желания следить за ее выступлением. Она держала пятьдесят тысяч визжащих фанатов, она держала всех вампиров на трибуне... и его. Нет, это невозможно описать. Музыка отдавалась в каждой клетке его тела нервной дрожью. Ритм стал бешеным, Шабазз и Райдер прибавили обороты, Дамали в промежутках между куплетами потрясала оружием.

– Эй, дружище, как голова? – шепнул Алехандро. – Ты бы вышел на минутку, продышался – иначе сорвешь доставку. Я в тебе не сомневаюсь, hombre, но выглядишь ты паршиво.

– Со мной все в порядке, – отмахнулся Карлос, не сводя взгляда со сцены.

– Послушай, парень, не надо на нее смотреть. Иначе, когда она провалится под пол, ты будешь никакой. К тому же... кто ожидал, что она напялит на себя серебро? Как ты собираешься нести ее и не превратиться в факел, hombre?

– Я уже весь там, братишка. Ты просто не представляешь. Костюм – это ерунда.

– Слушай, похоже, он перебрал, – нервно пробормотал Мигель, бросив на Карлоса беглый взгляд, и посмотрел на остальных.

Карлос заставил себя отвести глаза и повернулся спиной к сцене.

– Со мной все в порядке. Все просто классно, – краем глаза он заметил, какое выражение появилось на лице его брата. Отчаяние и запах Нетеру были подобны двум воинам, которые, сражаясь плечом к плечу, теснили армию его здравомыслия. Он чувствовал, как затуманивается рассудок. – Мне очень надо поглядеть на нее, хоть немного, пока есть время.

– Блин, парень... я тебя понимаю, – согласился Алехандро, не отрывая глаз от сцены. – Я помню, как она еще девчонкой читала рэпы прямо на улице, а ты кричал, чтобы ей дали микрофон. А теперь только посмотри на нее...

55
{"b":"5469","o":1}