ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Контракт на тело
Снег над барханами
Карпатская тайна
Наследники стали
Игра в сумерках
Чтец
Инсайт. Почему мы не осознаем себя так хорошо, как нам кажется, и почему отчетливое представление о себе помогает добиться успеха в работе и личной жизни
Песнь Кваркозверя
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей

Священник ушел и Дерек вернулся к Диане. Она продолжала листать книгу, судорожно перелистывая страницы. Дерек отступил, чтобы не мешать ее поискам.

– Дерек, – позвала его Диана слабым голосом.

– Ты нашла? – оживленно спросил он, приближаясь к ней.

– Нет, – разочарованно произнесла Диана, – наверное, я пролистала страницу. Поищи теперь ты, пожалуйста.

Дерек наклонился к большой книге в толстом кожаном переплете и начал читать. – Когда, ты говоришь, был зарегистрирован брак?

– 3 сентября 1814 года.

Прошло несколько долгих минут. Затем Диана безнадежно спросила:

– Ты нашел запись?

– Нет, ее там нет, любовь моя, – спокойным голосом сказал Дерек. – Боюсь, мне известна причина, по которой она там отсутствует.

Диана закрыла глаза и ждала несколько напряженных секунд, пока Дерек назовет ее лгуньей. Теперь у него были все основания это сделать.

– В книге отсутствует один лист.

Глаза Дианы широко раскрылись от удивления. – Что?

– Кому-то понадобилось вырвать страницу, Диана! – воскликнул Дерек. – Если внимательно посмотреть на переплет, то видно, в каком месте это сделано.

Дерек провел пальцами по корешку книги и Диана издала вздох изумления, увидев остатки листа.

– Джайлз? – спросила Диана, не зная, сердится она или, напротив, чувствует облегчение.

Дерек пожал плечами.

– Очень может быть. Диана, скажи откровенно, чтобы ты сделала с листом, если бы мы все-таки нашли его?

– Я бы вырвала его, – сказала Диана и покраснела. – А когда убедилась бы, что он больше не понадобится, уничтожила.

Дерек ухмыльнулся.

– Ты читаешь мои мысли. – Он громко хлопнул книгой. – Я склонен считать, что здесь замешан Джайлз. По всей видимости, он вырвал страницу сразу же после венчания, когда решил жениться повторно на Генриетте. Без записи в церковной книге было бы невероятно сложно доказать, что Джайлз – двоеженец. Он мог продолжать весьма успешно присваивать твои деньги и собственность, а ты считала бы его своим мужем. Даже если бы ты узнала о Генриетте, то вряд ли бы доказала, что он твой муж. При отсутствии церковной записи твои бумаги о бракосочетании ничего не стоили бы. Джайлз мог заявить, что они подделаны, и вообще вся твоя история выдумана для твоей личной выгоды. Его слову поверили бы больше.

– Я не сомневаюсь, на чьей стороне был бы суд, – заметила Диана.

Нахмуренный лоб Дерека говорил о его согласии с Дианой. Он взял ее под руку и вывел из церкви на солнечный свет. В гостиницу «Лорд Нельсон» они шли в глубокой задумчивости. Они были так погружены в свои мысли, что у Дерека едва хватило времени избежать столкновения с джентльменом, сходящим с фаэтона.

– Послушай, Рутледж. Так и знал, что это ты, – сказал незнакомец, изображая веселость, и стал откровенно рассматривать Диану. – Видно, тебя слишком занимает кое-что другое, но я тебя не виню. – Незнакомец выждал, пока Дерек представит ему Диану.

– Беннингтон, – Дерек молча выругался. Худшего и придумать было нельзя. Неподходящий момент для встречи с братом Генриетты. Дерек понял, что попал в хитроумную ловушку и решил выпутаться из нее самым лучшим образом.

– Лорд Беннингтон, позвольте представить вам Диану… Крофорд, – нехотя представил их друг другу Дерек, довольный тем, что вспомнил девичью фамилию Дианы.

– Очень рад с вами познакомиться, леди Диана, – сказал, растягивая слова, лорд Беннингтон. Он натянул на себя располагающую улыбку и, взяв одетую в перчатку руку Дианы, поднес ее к губам.

Какое-то мгновение Диана просто смотрела на склонившуюся белокурую голову лорда, но, заметив его лукавый взгляд, отдернула в раздражении руку. Его странные бледно-зеленые глаза слишком вызывающе осматривали ее. Диана машинально отступила к Дереку, отвечая на скользкую и самодовольную улыбку лорда холодным взглядом.

– Лорд Беннингтон.

Диана кивнула головой в знак приветствия.

– Леди Диана – моя невеста, – твердым и уверенным голосом сказал Дерек.

– О, в самом деле? – изобразил удивление лорд Беннингтон. Он посмотрел на них испытывающим взглядом. – Понятия не имел, что вы обручены, Рутледж. Полагаю, это случилось недавно?

– Совсем недавно, – уточнила Диана. Она внимательно оглядела стоящего перед ней человека с волосами песочного цвета. У него была обыкновенная внешность, выглядел лорд на тридцать пять лет и был одет в дорогую одежду, хорошо выхолен, но все-таки было в нем что-то физически отталкивающее. Может, это проявлялось в его манере осматривать ее полуприщуренными глазами, а может, просто напряжение Дерека передавалось ей.

– Просим прощения, Беннингтон, – сказал с холодной вежливостью Дерек, – но нам пора идти, поскольку мы опаздываем на встречу. Всего доброго.

Дерек обхватил Диану ракой за талию и они обогнули Беннингтона, прежде чем он успел ответить.

– Лорд Беннингтон мне не нравится, – сказала Диана.

– Мне также не очень приятно видеть его в данный момент, – согласился Дерек. – Эта неожиданная встреча усложнила нашу жизнь.

– Не будь таким хмурым, Дерек, – подбодрила его Диана, – ты хорошо его отшил.

– Боюсь, ты не совсем понимаешь, Диана. Знаешь, кто он такой?

– Лорд Беннингтон, – Диана почувствовала непонятный страх, – был другом Джайлза?

– Не совсем, – угрюмо заметил Дерек. – Беннингтон – старший брат Генриетты.

– Что?! О, нет! – воскликнула Диана. – Какая незадача!

– Да уж, в самом деле, – согласился Дерек. – Теперь, когда Беннингтону известно, что ты моя суженая, мы не сможем вернуться в Корнуолл. В данных обстоятельствах лучше всего будет поехать в Лондон.

– В Лондон? – предложение Дерека озадачило Диану.

– Нам нужно как можно скорее объявить о нашей помолвке, – настаивал Дерек. – До того, как Беннигтон успеет рассказать о встрече с нами.

– Да, конечно, – тихо согласилась Диана. – Работа на усадьбе может идти и без нашего контроля. Архитектор сообщил, что ему понадобится несколько дней для разработки чертежей и планов дома.

Диану охватила паника, когда до нее дошло, какой опасности она подвергается, возвращаясь в Лондон, но внешне она ничем своего состояния не выдала. Диана преднамеренно отвернула лицо от Дерека и стала смотреть прямо перед собой. Голова Дерека была занята мрачными мыслями, когда они вошли в гостиницу. Дереку повезло, что он смог получить там место, поскольку гостиница принадлежала постоялому двору, обслуживавшему конную линию Бристол – Чиппенхэм – Лондон, и всегда была забита постояльцами. И хотя им дали всего лишь одну комнату, Дерек даже обрадовался, считая это благословением господним. Меньше всего Диане, в ее теперешнем состоянии, хотелось бы оставаться одной в незнакомом месте. Она даже не задала вопросов, когда он заказал обильный обед прямо в номер, про себя подумав, знает ли она, что им придется спать в одной комнате.

После еды Диана задвинула ширму, чтобы подготовиться ко сну. Она чувствовала усталость в каждой клеточке своего тела и надеялась, что утренние лучи принесут веселое настроение на смену ее подавленному состоянию. Диана попыталась расстегнуть на спине пуговицы платья, но у нее это не получилось. Обычно ей помогала жена хозяина гостиницы или служанка, но сейчас это было некому делать.

– Мне нужна твоя помощь, Дерек, – усталым голосом попросила Диана. – Я не могу дотянуться до застежек на спине.

Дерек пошел за ширму на голос Дианы. Она уже стояла, повернувшись к нему спиной, и графу бросились в глаза белоснежные обнаженные плечи. Дерек не поддался соблазну погладить ее плечи, однако пальцы его не слушались, когда он неумело расстегивал пуговицы.

Диана поблагодарила его. Дерек едва услышал ее, так как в мыслях он уже уносил ее на руках соблазнять на кровать. Он быстро вышел из-за ширмы, чтобы отогнать от себя похотливые мысли, раздумывая, выйти ему из комнаты, пока она завершит туалет, или ей снова может понадобиться его помощь.

– Я готова, – наконец, сказала Диана.

Дерек повернулся спиной к полуоткрытому окну, у которого он стоял, и увидел Диану, стоящую посередине комнаты. Ее белая ночная сорочка выглядела очаровательно. Она была настолько прозрачной, что огонь от камина высвечивал каждый изгиб ее красивого тела. Диана смотрела на Дерека и смущенно улыбалась.

36
{"b":"5488","o":1}