ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что мне придется там делать?

– Ничего.

– Кажется, я не понимаю, Фрэнк.

– Джон, я сообщил тебе лишь то, что имел право сообщить. Послезавтра в Вашингтоне на вилле «Диана» состоитс прием. Ты должен быть на нем, вот и все.

После этого спокойно вернешься в НьюЙорк, к своим делам. Билеты на самолет туда и обратно я тебе привез. В аэропорту тебя встретят, доставят на место, потом, если пожелаешь, обратно в аэропорт к нью-йоркскому рейсу.

– Если пожелаю? Значит,, возвращаться в Нью-Йорк необязательно и из Вашингтона я смогу улететь, скажем… на Канарские острова, в Мексику или к черту на рога, ни с кем свои маршруты не согласовывая, не ставя никого в известность, не…

– Ну конечно, – кивнул Коллинз. – Ведь я уже говорил. Ни у ЦРУ, ни у коголибо другого нет никаких планов в отношении тебя. Просто посети этот прием.

Не слишком обременительная просьба, а? Увидишь, там будет интересно. Вот билеты на самолет.

Полковник положил билеты на стол, бросил взгляд на часы и поднялся.

– Я тороплюсь, Джон… Наслаждайс «Баллантайном» и не ломай себе голову – дело того не стоит.

Пристально посмотрев на Коллинза, Корин протянул руку.

– Что ж… До послезавтра, Фрэнк.

– О нет! – Коллинз сделал разочарованный жест. – Меня-то, во всяком случае, на вилле «Диана» не будет. Я не допущен в аристократические круги. Разумеется, мы увидимся… Позже. Может быть, намного позже.

– Много работы? – словно невзначай поинтересовался Корин.

– К сожалению, хватает, – лаконично ответил полковник.

Вследствие этого разговора Корин и оказался на борту фешенебельного «Боинга», совершающего посадку в Вашингтонском аэропорту. Он последовал совету полковника и не стал гадать на пустом месте, чем вызвано необычное приглашение. Да и без всяких советов он не стал бы заниматься пустопорожними рассуждениями. Мало информации. Возможно, что-либо удастся выяснить на вилле «Диана».

У регистрационной стойки в зале аэропорта к Корину подошел неброско одетый человек средних лет с профессионально невыразительной внешностью.

– Мистер Джон Корри?

– Да.

– Прошу вас следовать за мной.

И все. Незнакомец не представился, не задал вежливого, ни к чему не обязывающего вопроса «Как долетели?». Корин украдкой состроил гримасу. Эта тепла встреча слишком уж напоминает арест.

Правда, если бы по какой-то непонятной причине его решили арестовать или похитить, сделали бы это в Нью-Йорке. К тому же Фрэнк Коллинз никогда не принял бы участия в подобной акции, в этом Корин не сомневался.

Вслед за незнакомцем Корин подошел к расположившемуся на автостоянке черному «Крайслеру» с водителем за рулем – тот распахнул заднюю дверцу.

Корин забрался на сиденье. Встречающий сел рядом, и машина сразу тронулась на приличной скорости, хотя никаких команд водителю отдано не было.

– Куда мы едем? – спросил Корин, разглядывая в окно пролетающие мимо огни вечерней столицы.

– На виллу «Диана», – отозвался его спутник с оттенком удивления. – Разве полковник Коллинз не сказал вам?

– Ну да, светский прием… Как по-вашему, я подходяще одет?

Незнакомец окинул скромный костюм Корина критическим взором.

– Вполне, сэр. Это не официальный прием, скорее элитная вечеринка.

«Сэр»? Так, кажется, все-таки не арест.

Вилла «Диана» оказалась плоским двухэтажным строением в самом дорогом и престижном районе Вашингтона. Весь первый этаж сплошь состоял из стеклянных панелей, сквозь которые лучился золотой свет многочисленных люстр, заливающий ухоженную лужайку перед домом.

Из распахнутых прозрачных дверей лилась музыка – современная обработка мелодий из «Серенады Солнечной долины», которые в свое время исполнял оркестр Глена Миллера. Стоянка справа от виллы была забита сверкающими лимузинами, вокруг машин прохаживались охранники, похожие друг на друга, словно близнецы. Двое из них немедленно подскочили к «Крайслеру». Спутник Корина опустил боковые стекла, что-то негромко сказал, показал какое-то развернутое удостоверение, после чего парни почтительно пропустили машину.

– Итак, мистер Корри, мы на месте, – проводник суховато улыбнулся, – дальше вам предстоит действовать самостоятельно. Разумеется, вы в списке приглашенных. Хотите, чтобы я подождал окончания приема и подбросил вас в аэропорт?

– Спасибо, – Корин отрицательно покачал головой. – Я доберусь на такси.

Ему не хотелось связывать себя. Не исключено, что обстоятельства вынудят его ехать не в аэропорт, а совсем по другим адресам.

– Как вам угодно, – был ответ.

Корин вышел из машины и зашагал к дверям. Распорядитель у входа сверилс со списком гостей и посторонился. Корин шагнул в просторный холл.

Возле фуршетных столов, уставленных тщательно подобранными напитками и легкими закусками, слонялись не менее пятидесяти мужчин и женщин, в основном откровенно скучавших – кроме тех, кто успел набраться. Корин узнал помощника Государственного секретаря Майкла Блоу, министра сельского хозяйства, генерала Тауэра и несколько персон рангом помельче, но также из тех, чьи фотографии мелькали в иллюстрированных журналах. Никто не обратил на новоприбывшего гостя ни малейшего внимания, не поспешил ему навстречу. Должно быть, его принимали за переодетого полицейского или сыщика из числа призванных обеспечить безопасность высокопоставленных лиц. Какая-то подвыпившая дамочка с туповатой улыбкой высыпала на голову Корина пригоршню конфетти.

Спустя минуту он вспомнил, где ее видел: по телевизору, в рекламе новейшего средства то ли для загара, то ли против оного.

С бокалом в руке Корин пробиралс сквозь толпу в поисках кресла в удобном для наблюдения за присутствующими месте. Музыку сменили на нечто ультрасовременное, кое-кто танцевал. Среди танцующих Корин заметил двух популярных голливудских актрис и одного актера – звезду еще не первой величины, но стремительно приближавшегося к вершине.

Устроившись в кресле в уютном уголке, откуда был хорошо виден зал, Корин попытался подвести предварительные итоги. Уровень приема, несомненно, высок, но не того класса, где могли бы появиться очень уж значительные персоны.

Однако это и не разгульная звездно-богемная вечеринка вроде тех, какие устраивал Фредди Мер кюри. Развлечение не для самых избранных, но для тех, кому до доступа в высший круг остался один шаг. Так что же тут делает мистер Джон Корри?!

Напротив Корина в красное кожаное кресло, единственным недостатком которого была чересчур модернистская отдеЛка, уселась девушка лет двадцати в коротком оранжевом платье. Она подмигнула и салютовала бокалом.

– Привет, я Джейн Дин – вы мен узнали, конечно?

Корин подтвердил неопределеннотактичным кивком, хотя слышал это им впервые.

– Не хотите смотаться отсюда? – продолжала девушка, лукаво глядя на Корина. – Они все… Надутые индюки!

– Не могу, мисс Дин, – отозвалс Корин таким тоном, каким слуга должен говорить с хозяйкой. – Я на службе.

– О, вот как, – разочарованно протянула Джейн. – Я думала, что…

Корин не слушал. Его внимание было приковано к только что появившемуся в зале человеку, который держался особняком и явно кого-то высматривал.

Возраст этого человека, прикинул Корин, около пятидесяти… Или немного старше… Костюм простой и строгий, но очень дорогой. Темные волосы, высокий лоб с залысинами, мужественный подбородок, широковатый нос, очки в тонкой стальной оправе, усы… Корин не мог отделаться от ощущения, что встречал этого человека раньше. Но где, когда? Он попробовал представить его без очков и без усов. Снова мимо…

Джентльмен в очках увидел Корина, перевел взгляд на сидящую рядом Джейн Дин. Оглянувшись, он отозвал в сторону стоявшую за ним женщину и тихо произнес две-три фразы, которые Корин не расслышал из-за расстояния и музыки.

Женщина согласно наклонила голову и приблизилась к Джейн.

– Заскучала, милочка? – проворковала она. – Присоединяйся к нам…

Томас рассказывает умопомрачительные истории о своих подвигах в аэроклубе..:

2
{"b":"5556","o":1}