ЛитМир - Электронная Библиотека

— У патрона для вас новости. — Тан привстал на цыпочки, чтобы прошептать свои вести дракону на ухо. — Он будет ждать вас в третьем часу после полудня в таверне «Кружка и костыль».

— Ты уверен, что в заведении с таким названием можно нормально пообедать? — на всякий случай уточнил Змей. Мятеж мятежом, но если уж устраиваешь заговоры в харчевне, то почему и не подкрепиться заодно?!

— Это лучший кабак на всем побережье! Жареная скочка, пирожки с камбалой — пальчики оближешь. К тому же пиво…

Пристрастие люцинарцев к этому пенному напитку было сродни любви к морю — всепоглощающим.

— Ладно. Проводишь нас с Зомом?

Последнее время приказчик стал неотъемлемым спутником — этакий ходячий кошелек и «портфель с документами» плюс прекрасный знаток всего, что связано с деньгами в смысле их добывания. Он корпел за конторкой здесь же, в приемной. Плотная сутулая фигура Зома оставалась незаметной до тех пор, пока его услуги не требовались хозяину. Вот и сейчас, стоило лишь помянуть имя, как он вырос слева от Финеска с вкрадчивой улыбкой.

Доназначенного часа было еще довольно далеко, но банкир настоял на том, чтобы они продлялись пешком по городу — что бы ни делать, только бы смыться из ратуши.

Уходить пришлось через дверцу для прислуги, парадный холл перед приемной вновь был заполнен посетителями. Финеск, его приказчик и мастер-ветродуй вышли с тыльной стороны здания никем не замеченные.

Не меньше часа троица бесцельно бродила по набережной: Зом такого времяпрепровождения не одобрял, но критиковать хозяина ему в голову не приходило. Тан и лжебанкир от души наслаждались соленым морским воздухом.

Так они и добрели до доков, повернулись спиной к морю и углубились в сплетение узких, темноватых улочек. Здесь стояли дома старой постройки. Каменные стены в зеленоватых потеках от осенних дождей и все той же морской соли. Таверна «Кружка и костыль» выходила крыльцом на Портовую улицу, полностью оправдывавшую свое название — это была самая прямая и самая короткая дорога из центра в порт. Внутри оказать вполне уютно: деревянная стойка веселого молочного цвета, «сочные» желтые столы из некрашеной ольхи. А вот света явно не хватало окна таверны располагались таким образом, хоть солнце заглядывало в них только рано-рано утром и перед самым закатом.

В ожидании Сигистора троица заняла столик рядом с барной стойкой. Кроме них в «Костыле и кружке» находилось не меньше полутора десятков посетителей.

— Не будем терять время, закажем что-нибудь, — потирая руки, предложил Змей. По совету Тана он выбрал для всех (правда, Зом было заупрямился) по огромной порции скочки, вареных морских раков, ну и конечно пива. — Пирожки закажем попозже, когда наши друзья подойдут.

В ожидании обеда глава гильдии с интересом разглядывал местную публику. В основном моряки. Но не простая матросня, а солидные шкиперы или старшие помощники с торговых бригантин.

— Ты подумай, эта мерзавка ушла, даже чайник с плиты снять не потрудилась! Хвала Создателю, жена моя на кухню заглянула, а так бы погорели как пить дать, — донесся до Змея разговор за соседним столиком. — А ведь больше года осталось до конца того срока, за который я жрецу заплатил.

Банкир невольно прислушался.

— Говорят, они все как один собрались и ушли; утром были, а к вечеру — и след простыл. Не иначе жрец их и призвал.

— Ну, я еще понимаю, когда Арканец всех мужчин-абаданнов в войско перекупил. Жрец, понятно, отозвал их. Но бабы-то ему на что сдались? Да и Луре моей уж за седьмой десяток перевалило…

Дракон хотел еще послушать, но тут его внимание привлек новый посетитель. Дверь харчевни открылась, пропуская нищего оборванца в серой бесформенной хламиде. Постукивая клюкой, он перешагнул порог обеденного зала и направился прямиком к распоряжавшемуся за зеленым барьером хозяину. К удивлению дракона, тот не сделал знак вышибалам вывести нежелательного клиента. Нищий беспрепятственно проковылял к стойке, положил на столешницу пару мелких монет, оплачивая полпинты эля.

Змей встрепенулся. На загоревших до черноты пальцах оборванца явственно виднелись два белых ободка. Следы от постоянного ношения колец, догадался он. Забавно, с чего бы у нищего такая тяга к украшениям, да и откуда они у него? Может, это недавний банкрот? Но нет, лицо и повадка явно принадлежали попрошайке со стажем.

Почти сразу вслед за нищим в таверну ввалилось еще двое. Одного Финеск узнал сразу. Правда, сегодня этот детина не стал выряжаться в розовый бархат, а удовольствовался веселенькой синей ветровкой. За его спиной в обеденный зал тихонько прошмыгнул худощавый мужчина, вполне моряцкого вида — кожаная куртка, шляпа с широкими, опускающимися на плечи полями. Случайно ли, что один из прихвостней наместника, несколько дней назад выслеживавший Сигистора, очутился здесь именно сейчас? Взгляд дракона невольно вернулся к ультрамариновой ветровке. Выглядела она в портовом кабаке донельзя неуместной, так что у Змея даже закрались сомнения: может, все-таки совпадение?! Ну не должен приличный шпион напяливать подобный наряд для слежки. Соглядатай задержался у входа, поискал кого-то глазами (Змей порадовался, что Сигистор еще не явился). Обернувшись в направлении его взгляда, лже-Финеск увидел серую хламиду нищего. Ага, значит, они одна шайка-лейка! Он готов был поспорить: кто-то донес на Сигистора, и наместник прислал своих людей схватить его. Тем временем посетитель прошел через зал и пристроился у стойки, только с самого края. Его приятель-моряк уже скромно сидел за столиком у окна, разглядывая публику. Вот он «добрался» до толстячка Тана, во взгляде вспыхнуло узнавание. «Моряк» тут же отвернул голову с равнодушным видом, но краем глаза то и дело косил в сторону ветродуя.

Банкир нахмурился, тихонько надавил Тану на ступню. Тот удивленно оторвал глаза от недавно принесенной кружки с пивом.

— Гляньте во-он туда… — Змей глазами указал на мужчину за столиком. — Знаете его?

— Нет.

— А вот он вас явно знает.

— Правда? — Тан начал разворачивать корпус, что дракону пришлось еще раз, теперь уже как следует, наступить ему на ногу. Тот сдавленно охнул.

— Тсс… не надо так открыто оборачиваться! Зом, вы приглашали людей наместника на наш обед? — со скрытой угрозой в голосе осведомился Змей: маловероятно, но вдруг приказчик решил проявить инициативу?

— Нет. — Слуга отрицательно покачал головой.

— Эти трое, что недавно вошли сюда, тебе не кажутся подозрительными? Нищий, к примеру?

— А что нищий? — вклинился ничего не понимающий ветродуй. — Не обращайте внимания. Хозяин таверны скопил на свое заведение, побираясь под видом калеки на пристани. Теперь благоволит этой братии. Видок у них, конечно, того… но парень сейчас возьмет эль и затешется куда-нибудь в уголок, с глаз подальше…

— Я не о том. — Лже-Финеск поморщился. — Поглядите на его руку. Мужик постоянно носит кольцо, да не одно. А сейчас снял, чтобы не нарушать маскарада. Кожа под ними осталась белая, а сам смуглый как головешка. Видели когда-нибудь побирушку в украшениях?! Потом еще вон тот красавец в синем, я его уже встречал в конторе вашего патрона. Только тогда у него на шее медальон с драконом[19] болтался.

— Стража наместника?! — ахнул Тан.

— Тан, ваш хозяин часто посещает этот трактир? — озабоченно спросил приказчик.

— Да он тут лучший клиент! — заверил ветродуй.

— Думаю, господин наместник распорядился оставить тайную стражу везде, где он может появиться, — рассудительно заметил Зом. — Вам следовало выбрать для встречи менее известное место! — упрекнул он упитанного мастера.

Ветродуй даже не пытался оправдываться, он беспокойно ерзал на деревянной скамье с самым скорбным выражением лица.

— Что же делать? — Тан перегнулся через стол к банкиру, чуть не опрокинув полную кружку.

— Время еще есть, — успокоил тот. — Зом, хозяин заведения, случайно, не на службе у наместника?

вернуться

19

..медальон с драконом… — то есть с гербом Эдаргена Пятого Непобедимого — отличительный знак людей, состоящих на службе у арканского наместника.

24
{"b":"5609","o":1}