ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Так вот почему о ней никто не знает, – сообразил я.

– Да. К тому же она невероятно сложна и кое-где просто не срабатывает. А теперь – тихо.

Эола Мэтьюз грациозно наклонилась, стряхнула пепел на богатый поднос с курительными принадлежностями, а затем повернулась направо – к двери. Вошел человек, которого даже я узнал с большим трудом.

Обугленная одежда, черное лицо – как будто он долгие месяцы провел под палящим солнцем. Поистине ужасающее зрелище. Пошатываясь, он остановился и посмотрел на королеву.

Эола Мэтьюз в удивлении приподняла брови:

– О Господи! Тулли! Бедный мальчик! Что они с тобой сделали?

– Какое это имеет значение? – слабо ответил он.

– Дорогой! Заходи! Садись, отдохни. Выпьешь чего-нибудь?

Мы были потрясены этой сценой, но Корил лишь сухо усмехнулся:

– У тебя есть вино? Только хорошее? И белое. Эола подошла к небольшому бару и, на секунду задумавшись, налила большой стакан. Корил сделал несколько жадных глотков и поставил стакан на столик.

Эола Мэтьюз поудобнее устроилась на кушетке и пристально посмотрела на Корила. Она явно не испытывала никаких эмоций от нежданного визита своего предшественника. Либо мы что-то недопонимали в их отношениях, либо что-то упустил Корил. Я вспомнил, что силы Мораха и Корила равны, так что предстоит битва не на жизнь, а на смерть.

Эола Мэтьюз всем своим видом излучала заботу и участливое внимание.

– Ты же весь обгорел… Сильно болит, да?

– Да нет, – рассеянно сказал Корил, – не очень. Просто кожа сильно стянута. Я, наверное, контужен. Она удовлетворенно кивнула:

– Знаешь, я любила тебя все эти годы, но никогда так сильно, как сейчас. Тебе удалось невозможное, Тулли. На такое способен только ты.

– Ты ведь не сомневалась, что я вернусь.

– Да, – кивнула Эола. – Слушай, как же тебе удалось победить Синод? Ты не поверишь – они могут разрывать стальные рельсы, летать. Я бы сама не поверила… И кроме того, у них сохранилась вся их мощь!

– Это уже их проблемы, – сказал Корил, наливая себе еще вина. – Тот, кто не умеет владеть собой, не заслуживает быть членом Синода. ВА есть в каждом человеке. А ВА есть ВА.

– Но ведь они непроницаемы для нее!

– Знаешь, из чего мы состоим, Эола? – усмехнулся Корил. – Из химических элементов. Если ты материальна, значит, сделана из ЧЕГО-ТО. Ты просто очень сложная смесь этих элементов. Достаточно знать, как именно соединить атомы друг с другом и где именно в молекуле разместить ВА, чтобы получить плоть, неотличимую от настоящей. Однажды мне посчастливилось стать обладателем образца такого вещества и сделать его анализ. И что я обнаружил? Достаточно изменить положение одного лишь атома в такой субстанции, чтобы вызвать самопроизвольное превращение ее в другую, которая моментально плавится и загорается. Сама посуди: разве не прекрасно, что даже волшебство зиждется на научных законах?

Эола восхищенно засмеялась:

– Здорово! Ты наверняка устроил в тронном зале полнейший разгром.

– Ему потребуется генеральная уборка, – согласился он. – А уж картины точно придется убрать. Дарва непонимающе помотала головой:

– Они воркуют, как два голубка! Разве он пришел сюда не убить ее?

– Возможно, – ответил Морах. – Но ведь они прожили вместе двадцать семь лет!

Эта информация одинаково потрясла нас с Дарвой.

– …двое остались там, – продолжал тем временем Корил. – Они очень плохи. Я попросил их пока не подниматься сюда.

Мэтьюз это вполне удовлетворило.

– Скажи мне Тулли, почему ты появился именно сейчас? Я уж думала, ты застрял в пустыне навечно. Ты что, не мог оторваться от игрушек, которые мы позволили туда завезти?

– ПОЗВОЛИЛИ?

Эола Мэтьюз мило улыбнулась:

– Эх Тулли, Тулли! Кто знает тебя лучше, чем я? Неужели ты всерьез считаешь, что обвел нас вокруг пальца? Просто твои любимые развлечения на Гамуше обходились нам гораздо дешевле, чем война. Еще несколько месяцев – и твое возвращение стало бы чисто теоретическим. Одна маленькая заварушка – и все было бы кончено.

Корил был сражен наповал. Теперь я не сомневался, что Думонис был одним из заговорщиков, но Корил ни словом не обмолвился о нем.

– Ты в одной связке с дьяволом, Эола. СО ЗЛОМ.

– Со злом? – засмеялась Мэтьюз. – Корил, ради Бога, что это значит?

Тяжело вздохнув, Корил повторил поразившие его в самое сердце слова бедного Джатика.

Эола Мэтьюз ничем не выдала своих чувств.

– Это самая невероятная чушь, которую только я слышала! – заявила она, когда Корил замолчал. – Разумеется, их вид непривычен, но из-за этого считать их воплощением зла?! Да и что такое зло, как не чье-то субъективное мнение? Ты всегда любил абсолютизировать относительные понятия. Но не покажутся ли кому-то твои идеалы таким же злом? Скажи, Тулли, ты можешь чувствовать зло? Лично я – нет.

Но Корил не ответил. Недопитый стакан выскользнул у него из рук и упал на пол, разлетевшись на мельчайшие осколки.

– Тулли? – ласково позвала Эола. Не получив ответа, она подошла к нему, наклонилась и внимательно посмотрела в его уже остекленевшие глаза. Удовлетворенно вздохнув, кивнула каким-то своим мыслям и оглядела пустую комнату.

– Морах! – громко выкрикнула она холодным и повелительным тоном. – Я же знаю, что ты шпионишь за мной! Убери эту старую требуху из моих покоев! И распорядись очистить все внизу.

– Она ОТРАВИЛА его! – воскликнула Дарва. – Да как же он мог?! Столько преодолеть и позволить убить себя, когда уже победил!

– Нет, – объяснил я. – Он не победил. Он капитулировал. Он просто не мог сделать этого раньше – и Эола это прекрасно понимала. Она действительно хорошо изучила его.

Дарва печально покачала головой:

– Как все просто… Такой всесильный человек…

– Все дело в характере людей, отстаивающих объективные ценности, – таинственно добавил Морах. – Подождите. Игра еще не закончена.

Эола Мэтьюз поднялась и начала нервно ходить по комнате:

– Морах! Кто-нибудь!!! Сюда! Срочно организуйте расследование и накажите виновных! Всех, кто изменил своему долгу! Черт побери, есть здесь хоть кто-нибудь?

– Есть, – внезапно раздался ледяной женский голос.

Эола Мэтьюз резко обернулась и удивленно уставилась на неожиданную посетительницу.

– Кто ты такая, черт побери? – сквозь зубы процедила она.

– НОВАЯ КОРОЛЕВА ХАРОНА, – объяснила Кира-Зала и трижды выстрелила. Властительница Харона грузно повалилась на пол. На ее лице застыло растерянное выражение.

– А ведь она считала, что вы защищаете именно ее, – сказал я Мораху.

– Да, – согласно кивнул он, – она никогда не понимала, на кого именно я работаю.

Мы с Дарвой внимательно наблюдали за женщиной, которая подошла сначала к трупу Корила, затем – Эолы Мэтьюз и тщательно проверила их.

Ятек Морах вздохнул и отвернулся от окна.

– Что же теперь будет? – спросил я. Он улыбнулся.

– А вот это уже зависит от вас, – сказал он. – Уцелевшие волшебники Корила – и в самом деле первоклассные, – войдут в Синод.

Дарва обернулась и указала сквозь стекло вниз:

– Но ведь у нее нет опыта, чтобы управлять Хароном! Зала – бездарная дуреха, а Кира – просто автомат для убийств!

– Я знаю, – равнодушно ответил Морах. – Подумайте над этим, Лакош. Вы – агент-убийца, направленный к нам Конфедерацией. Да не пытайтесь возражать – я вас сразу вычислил. На этой догадке основывался спектакль, который я устроил в Бурже. – Он небрежно махнул рукой в сторону бывших покоев Эолы Мэтьюз. – Этот тип устарел, и теперь я собираю оставшиеся экземпляры на Ромб. Он хорошо послужил нам, но должен быть заменен совершенно другим – роботами. Они лучше, надежнее и их гораздо труднее уничтожить.

– Корил считал, что вы жаждете стать Верховным Властителем Ромба, – сказал я.

– Такая мысль приходила мне в голову, когда я узнал о проекте "Таканна", – подтвердил Морах, – однако теперь это меня интересует все меньше и меньше. Перспективы слишком ничтожные. Я бы сказал, мелкие.

60
{"b":"5650","o":1}