1
2
3
...
10
11
12
...
68

Святая Лама не поверила Чи, но, желая вернуть власть и избавиться от постоянного присутствия МСС, была готова принести в жертву Чо. Однако теперь пришел ее черед удивляться.

– Эта игрушка абсолютно меня не беспокоит, – холодно ответил Урубу. Таким тоном никогда не говорил ни один мужчина на Чанчуке, и мгновенная перемена, происшедшая с ним, ошеломляюще подействовала на Святую Ламу. Внезапно она почувствовала в крошечном теле неукротимый дух, ауру мужской силы и власти. Это испугало Святую Ламу больше, чем все, что она встречала за свою короткую жизнь.

– Значит, это правда, – вздохнула она.

– Идея Ч и в основном верна, – сказал Урубу. – Между прочим, я вижу, что твой палец готов нажать на курок, но не старайся, это тебе не поможет. Я почувствую только болезненный укол, и не более того, а я привык к боли. Но я не хочу поступить с тобой, как пришлось поступить с Чо, хотя это обогатило бы меня знаниями, гораздо более важными, чем те, которыми я обладаю сейчас. Я очень многое узнал от твоей сестры, но это лишь малая часть того, что знаешь ты. Я убеждаюсь в этом все больше и больше и не хотел бы, чтобы Чанчук лишился тебя.

На мгновение Ламе показалось, что это не она, а он держит в руках ружье, направленное на нее.

– Кто ты такой? – спросила она.

– Я называю себя Урубу. Так зовется хищная птица на старой Земле. Впрочем, она питается падалью, а я этого не делаю. Я становлюсь тем, кого съедаю, и все они остаются со мной. Я и мои друзья работали год, чтобы сложилась такая ситуация, как сейчас. Я пришел за кольцом.

– Почему же ты просто не возьмешь его, если ты такой всемогущий, как утверждаешь?

– Действительно, это легко. Но, как ты сама понимаешь, исчезнуть с кольцом гораздо сложнее. Впрочем, в ближайшее время это произойдет. Я возьму кольцо и передам его своим друзьям. После этого полковник Чи может зондировать кого угодно.

– Тебя сразу же разоблачат.

Урубу отрицательно покачал головой:

– Нет. У полковника богатое воображение, но ее начальникам оно ни к чему. Они верят лишь в то, что можно проанализировать и измерить. Если они возьмут анализ крови, я создам тот образец, который им требуется. Если они прозондируют мой мозг, то обнаружат только Чо. Если они применят химические препараты, то все равно не обнаружат меня. Рано или поздно они придут к выводу, что Ч и ошиблась. Меня отпустят, а потом я съем кого-нибудь еще и выйду на волю. Видишь, как просто?

– И ты рассказываешь это мне? Наш разговор записывается.

– Мы оба знаем, что в случае необходимости запись можно отредактировать. Ты поступаешь так каждый раз, когда готовишь полугодовые отчеты для Главной Системы и передаешь их в Монастырь Конджит. Я не сомневаюсь, что у тебя есть устройства, которые отлично справляются с этой задачей.

– Никаких устройств не нужно, и ты должен об этом знать, если, как ты утверждаешь, тебе известно все, что знала моя сестра. Пять уровней Кванжи далеко превосходят любую из этих дурацких машин, и что же ты собираешься делать теперь?

– Ничего. Если ты применишь силу, я, конечно, вынужден буду ответить тем же, и получится очень некрасиво. Девять Производителей было, и девять Производителей должно остаться. Но я постараюсь. Я создан, чтобы выживать. Это моя способность номер один. Но я ни разу не слышал, чтобы Верховный Администратор не смог бы найти выход из положения. Что будет дальше – зависит от тебя.

– На кого ты работаешь? И почему это кольцо так для тебя важно?

– Если пять уровней могут скрыть остальное, то уж это и подавно. Мы называем себя пиратами "Грома". "Гром" – наш базовый корабль. Мы все – изгнанники, флибустьеры и оппортунисты. Всех нас разыскивает Главная Система. Это кольцо, и еще четыре таких же, содержит код, который может отключить Главную Систему. Твое кольцо – третье, а владелец четвертого – наш союзник. Мы хотим покончить с владычеством Главной Системы, и многие прекрасные люди уже отдали жизнь за эту идею, а другие претерпели необратимые физические изменения, добровольно превратившись в монстров. Главная Система свихнулась. По нашим сведениям, момент, когда ей взбредет в голову уничтожить человечество, уже недалек. Люди создали ее, и только люди могут и должны ее уничтожить.

Святая Лама не убирала оружия, но слушала она очень внимательно, а потом спросила:

– И чего же ты хочешь от Нас после всего, что ты рассказал?

– Ничего, – ответил Урубу. – Просто забудь об этом. Вырежь наш разговор из записи и выбрось из головы. В буквальном смысле. Главная Система не должна ничего обнаружить. Если у тебя есть менто-принтер, лучше воспользоваться им. На этот раз меня будут искать очень тщательно. Надо застраховаться от малейшей случайности.

– Войска МСС будут здесь не позднее, чем через тридцать часов. Так сказала полковник Чи.

– Если они ничего не найдут, то полковник окажется всего лишь человеком с чересчур развитым воображением. И на этом все кончится – я спасен и кольцо у нас.

Святая Лама вздохнула и отложила:

– Значит, ничего не предпринимать, так ты говоришь?

Урубу кивнул:

– Мы уже все обдумали – по крайней мере я надеюсь, что все. Мы подсунем полковнику Чи другую наживку, на которую она клюнет.

Тяжелые ногти стукнули по крышке стола.

– Нужно ли тебе от Нас еще что-нибудь?

– Кстати, не могли бы вы одолжить мне часы?

3. ЧЕТЫРЕ ПОПУГАЯ И ЖАРЕНЫЙ ГУСЬ, ПРИПРАВЛЕННЫЙ ФЕЙЕРВЕРКОМ

Храмовый комплекс, он же – Центр Ва Ши, совершенно по-другому выглядел с поверхности: цепочка огромных куполов на толстых цилиндрических основаниях, тянувшихся на пятьдесят метров от берега. Большинство куполов были облицованы полированными деревянными панелями, пропитанными водоотталкивающим составом. Панели были украшены орнаментом и инкрустированы золотом и серебром. На верхушках куполов размещались цветные витражи на религиозные или мирские сюжеты. Разумеется, основная масса населения и не подозревала о существовании технологических чудес, которые элите доставались в подарок, можно сказать, случайно.

Путь по воде был всего безопаснее, но чанчукианцы, натуры, как правило, творческие и любознательные, не упускали случая выбраться на сушу, чтобы посмотреть все, что можно. Ва Ши был священной землей-, недоступной для непосвященных, над водой все было так интересно, хотя и жутко, что многие совершали паломничество, стремясь взглянуть на эти чудеса.

Побережье представляло собой черный песчаный пляж, изрезанный выходами скальных пород. Пляж был окружен скалами, вздымающимися на полторы сотни метров. Первые пятьдесят метров были сплошной базальтовой стеной.

В жаркие солнечные дни здесь отдыхали и загорали. Люди приплывали сюда на лодках, но предпочитали вытаскивать их на берег чуть поодаль. Плоскодонные баржи для каботажных рейсов были широко распространены на Чанчуке и не привлекали к себе внимания. Конечно, на них имелись паруса и команды гребцов, но частенько их просто толкали снизу пловцы, которым выкрикивал приказы рулевой, стоящий на палубе.

А по ночам густой туман укутывал плотным одеялом и купола Обители, и пляж, и прибрежные скалы. Чтобы контролировать территорию в таких условиях, патрули снабжались специальными приборами, позволяющими видеть сквозь туман, и включались мощные радары, к которым МСС добавила еще один, установив его на вершине горы, с которой был виден весь Центр. Считалось, что он способен обнаружить низколетящие самолеты, которые мог применить потенциальный противник. Но наделе оказалось, что именно пляж является самым уязвимым местом в охране Обители.

Радарная станция была полностью автоматизирована, но полковник Чи, помня, что среди пиратов есть большие специалисты по взламыванию электронных замков, снабдила станцию вооруженной охраной. Солдаты дежурили в четыре смены по шесть часов.

В два часа ночи Мин Хао По, надев инфракрасные очки, наблюдала за сменой караула. Сменившиеся с поста устало надели полетные ранцы и, спрыгнув с утеса, спланировали к кромке прибоя. Дождавшись, пока они искупаются, она подняла станнер и двумя выстрелами уложила обоих часовых из новой смены. Они даже не успели понять, что случилось. Разумеется, Мин не стала их убивать, а только оглушила: индикаторы состояния, которые часовые обязаны были носить, в случае гибели хозяина моментально передавали в штаб сигнал тревоги.

11
{"b":"5653","o":1}