1
2
3
...
15
16
17
...
68

– Мне это не нравится, – проворчал Марквет. – Сидящие утки… Мы собираемся стрелять, не зная, откуда последует ответный залп.

"Молния" внезапно выскочила из прокола приблизительно в километре от корабля-завода и, как только он выпустил по ней торпедный залп, снова ушла в прокол.

– Чертов ублюдок! – воскликнул комммодор. – Он повредил наши экраны!

В каждую торпеду был встроен небольшой компьютер, запрограммированный на поиск наиболее уязвимых мест в защитных экранах. Потеряв прежнюю цель, торпеды устремились на другие корабли флота МСС. В такой ситуации отстреливаться было бессмысленно: корабли находились слишком близко друг от друга и вместо того, чтобы отражать торпеды, стреляли бы друг в друга.

– Попадание в транспортный корабль! Один… Второй… Три торпедных удара, – докладывал командир группы, но Марквет и сам видел на экране, что происходит.

Тем временем все три корабля пиратов вошли в прокол и, вынырнув у базового корабля МСС, выпустили двенадцать торпед и тут же скрылись. Залп не причинил флагману никакого вреда, но Марквет понимал, зачем это делается. Ни один человек не в состоянии изобрести алгоритм атаки, совершаемой через прокол пространства. Это под силу только компьютерам, и то если их освободить от решения всех других задач, связанных с ведением боевых действий.

– Это не отвлекающий маневр, – сказал Марквет Чи. – Это отлично спланированная и очень грамотно выполненная атака. Нам еще повезло, что корабль-завод они атаковали первым. Полученные повреждения относительно легко исправить. Но они могут продолжать эти игры весь день, если у них хватит энергии, и я чувствую, что так оно и будет. Рано или поздно они сумеют вывести из строя один из наших кораблей, и, чтобы этого не произошло, я собираюсь избавить боевой компьютер от прочих обязанностей. В противном случае пираты нанесут нам очень серьезный ущерб.

– Нет! – Чи оставалась непреклонна. – Они пытаются нас отвлечь, разве вы не видите?

– Полковник! Двенадцать наших кораблей контролируют всю поверхность Чанчука, от полюса до полюса. Я оставлю там три. Любому аппарату потребуется не меньше десяти минут, чтобы достичь орбиты, и за это время они перехватят все, что способно летать, откуда бы оно ни поднялось.

Чи пришлось удовольствоваться этим – возразить ей было нечего.

– Хорошо! Я уступаю. Распоряжайтесь флотом по своему усмотрению!

– Наконец-то я тебя убедил!

Конечно, командор мог с самого начала не принимать во внимание мнения Чи – ведь он был старше ее по званию и занимал более высокую должность. Но он колебался. Ведь главная задача – сохранить кольцо, а за это несла ответственность Чи.

Боевой компьютер целиком принял на себя командование войсками. Три наиболее уязвимых корабля он сгруппировал около флагмана, а защитные экраны – теперь их стало восемнадцать – разделил на две группы: одна защищала базовый корабль, а вторая была готова отреагировать на любое перемещение противника. Ни на одном из базовых кораблей не было человеческого экипажа, и все они обладали ограниченной способностью совершать пространственные проколы.

Почти сорок минут три вражеских корабля и войска МСС играли друг с другом в "кошки-мышки". Они вели перестрелку, но никто не получил ощутимого вреда. Так продолжалось до тех пор, пока компьютер Марквета не рассчитал алгоритм вражеских атак. Корабли пиратов появлялись из прокола, атаковали, затем перегруппировывались, но в основе этих, на первый взгляд, беспорядочных, перемещений лежал строгий математический расчет. И когда началась следующая атака, корабли МСС сделали пространственный скачок навстречу нападающим.

Наблюдая за битвой на экранах, полковник Ч и подумала о том, что на вражеских кораблях находятся люди, и про себя порадовалась тому обстоятельству, что сама она служит в наземных войсках.

– Сейчас мы зададим им хорошую трепку! – с удовлетворением заметил Марквет.

– Сэр! С поверхности Чанчука производятся запуски!

Марквет резко повернулся в кресле.

– Где? Сколько?

– Повсюду! О Господи! Да их сотни! Вся поверхности планеты рябит от них!

Цветное объемное изображение Чанчука парило над пультом управления, и на нем можно было наглядно увидеть всю информацию, поступающую с экранов мониторов. Сотни злых, маленьких вспышек по всему глобусу…

Внезапно Чи сообразила, что за всеми волнениями и заботами, связанными со Святой Обителью, налетом пиратов, неизвестным существом и всем остальным, она совершенно забыла об очень важной детали. У нее совершенно из головы выскочила проблема маленьких двигателей с запасом горючего, найденных в далекой провинции.

По всему Чанчуку пираты разбросали огромное количество подобных устройств. Зачем же им это понадобилось? На боевых экранах все они выглядели одинаково, но где-то среди них была одна, несомненно, несущая на борт кольцо!

– Сконцентрировать все боевые корабли на этих объектах! Расстрелять их! Расстрелять всех до единого! Все остальное – отставить!

– Черт меня побери, если я уберу экраны от нашего корабля! – ответил командор. – Разделить группу планетной защиты на три части и присоединить каждую к нашим боевым кораблям! Расстреливать все, что попытается добраться до вражеских кораблей! Приступить к выполнению!

Он повернулся и взглянул на Чи:

– Мы не в состоянии отследить каждый запуск с поверхности планеты, но мы можем расстреливать все, что попытаются подобрать корабли противника.

После этих слов Марквет сразу вырос в глазах полковника Чи.

Небольшие боевые корабли МСС были слишком маневренны и быстры, чтобы применять против них торпеды, но сами запросто могли выпустить парочку торпед, чтобы заставить врага держаться на почтительном расстоянии. Поэтому они чувствовали себя в относительной безопасности, а их пушки могли поразить объект любого размера и любой массы, идущий по совершенно произвольной траектории.

"Молния" продолжала атаковать эскадру, отвлекая на себя внимание защитных экранов. В прикрытии сейчас оставалось лишь девять боевых кораблей, и можно было надеяться причинить реальный ущерб кораблю-заправщику, кораблю-заводу и двум транспортным кораблям. На флагмана "Молния" уже не обращала внимания, только дала несколько ракетных залпов, чтобы отвлечь на себя его защитные экраны. Имея мощную защиту, "Молнии" могла это себе позволить.

Марквет показал на голограмму Чанчука.

– Мы перехватили несколько этих таинственных объектов. Сейчас я дам задание компьютерам, управляющим стрельбой.

"Молния" описала петлю диаметром сорок шесть миллионов километров, развернулась и направилась обратно. Внезапно в центре управления раздался сигнал тревоги. Выход "Молнии" из прокола произошел примерно в ста километрах от предсказанной компьютером точки. Ее заборник раскрылся и втянул в себя полдюжины таинственных объектов.

"Молния" возникла так близко, что боевой компьютер немедленно отдал приказ боевым кораблям атаковать ее. Они открыли огонь из всех видов оружия, ведя стрельбу прямой наводкой с очень близкого расстояния.

Получив несколько попаданий, "Молния" вздрогнула, накренилась и начала набирать скорость, чтобы войти в прокол.

Боевые корабли МСС сидели у нее на хвосте, но остановить "Молнию" они не могли. Повреждения, нанесенные ей, были серьезны, но не смертельны. У нее еще оставались очень неплохие шансы скрыться.

– Внимание! Всем боевым кораблям! – приказал Марквет. – Цель – корабль противника, собирающийся совершить пространственный скачок!

Все боевые корабли МСС устремились в погоню за "Молнией", а "Каотан" и "Бахакатан" изменили курс и пошли на сближение. "Каотан" открыл трюмы и активизировал транспортирующие лучи, а "Бахакатан" тем временем прикрывал его.

Как и предсказывала Чанг, они подобрали своих товарищей довольно легко и в относительно безопасных условиях.

16
{"b":"5653","o":1}