A
A
1
2
3
...
46
47
48
...
69

Юлин задумчиво кивнул. Они с Трелигом сбежали с Новых Помпеи, замаскировавшись, чтобы их не убили бывшие охранники и рабы Трелига, которые, увидев, куда занесло планетоид, поняли, что они покойники – губки им больше никто не даст. Трелиг и Юлин совершили ту же ошибку, что и Мавра Чанг, – слишком низко опустились над Миром Колодца и попали в поле действия технологических ограничений лежащих под ними гексов.

В отличие от корабля Чанг корабль Юлина и Трели-га не распался на модули. Это был космический челнок, предназначенный для внутрисистемной работы, приспособленный к полетам в различных атмосферах. Он имел складывающиеся крылья, и пилоты смогли посадить его в нетехнологическом Учджине.

– Вы отвечаете за свои слова? – озабоченно спросил Юлин. – То есть вы абсолютно уверены в расчетах? Кто бы ни вел этот корабль, у него будет только одна попытка.

– Абсолютно, – заверил минотавра обитатель Бозога. – У нас были независимые источники информации. Об этом корабле мы знаем столько же, сколько его строители. И если бы не полное отсутствие на планете двух необходимых минералов, наши специалисты запросто построили бы целый космолет.

– Любопытно, – вставила Мавра, – а не является ли это отсутствие заранее запланированным?

– Возможно. Но это ничего не меняет, – ответил северянин. – Так или иначе, мы знаем, как построить корабль, но не в состоянии это сделать.

Их отвели в большое квадратное здание, помещения которого были герметически изолированы от внешней среды. Внутри путешественники нашли ряд удобных комнат со всем необходимым: туалет, мебель, освещение. В их распоряжение также предоставили систему связи с центром управления полетом и с кабинетом руководителя проекта.

Во всем здании поддерживались типичные для юга условия; температура составляла двадцать градусов по Цельсию, что вполне устраивало всех гостей.

На бозогов разница температур, казалось, вообще не влияла.

– В этом отношении у нас довольно высокий порог чувствительности, – объяснил один из сопровождающих. – В общем, мы не можем выносить только некоторые ядовитые газы, но в вашей атмосфере они отсутствуют. Прошу вашего позволения воздержаться от перечисления смертельных для нас веществ.

Все согласились. Зачем давать в руки возможному противнику лишний козырь?

– Как же вы тогда дышите? – спросил Джоши в полном восторге.

– У нас нет дыхания, по крайней мере в вашем понимании, – ответил бозог. – Все нужные газы мы получаем через пищу. В камнях, которые мы употребляем, их столько же, сколько в других веществах. Просто нам не нужна постоянная циркуляция воздуха.

Через несколько минут предоставленные самим себе путешественники с радостью освободились от защитных костюмов. Торшанд, для которого этой проблемы не существовало, выскользнул из своей хрустальной оболочки и быстро обследовал окрестности.

– Никаких замков, – доложил он товарищам. – Везде, конечно, подслушивающие устройства, но ничего особо опасного. Я считаю, что, если бозоги сохранят нейтралитет и не предупредят наших соперников, мы можем застать их врасплох, как только они зайдут сюда.

Югашец с помощью хрустального щупальца нарисовал примерный план нападения на полу, и Вули критически его изучила.

– Не согласна, – вынесла она свое заключение. – Слишком велика опасность задеть кого-нибудь из бозогов. Я бы предложила позволить им войти в свою комнату, подождать, пока бозоги уберутся вон, и напасть на них как можно быстрее, даже прежде чем они успеют раздеться.

Торшанд обдумал этот план.

– Рискованно, – заключил он, – но политика – это политика.

БОЗОГ, ВЗЛЕТНАЯ ПЛОЩАДКА, ЧЕРЕЗ ПЯТЬ ЧАСОВ

Посланцы Ортеги разглядывали квадратное здание скорее с облегчением, чем с настороженностью. Они несколько дней не снимали защитных костюмов и чувствовали, что грязь сходит с их тел слоями. Даже Трелиг и Бародир испытывали дискомфорт: время от времени макиемы должны окунаться в воду, а на протяжении весьма долгого времени, кроме собственного пота, в их распоряжении ничего не было.

Бозоги остановились перед входом.

– Вторая группа уже внутри, – предупредил один. – Они освободились от костюмов и наверняка подготовились. Пока мы с вами, они ничего не предпримут. Однако, как только мы уйдем, вы должны будете защищаться. Мы задержимся как можно дольше, чтобы уравнять ваши шансы, но затем рассчитывайте только на себя.

Все прекрасно поняли, что это значит. Диллиане вытащили пистолеты и вызвались прикрывать остальных.

Когда они вошли в здание, следов соперников никто не заметил. Стояла тишина. Яркие лампы освещали холл. Когда группа проходила по коридору, бозог вытянул из своего оранжевого круга подобие отростка и молча ткнул им в одну из дверей.

Путешественники поняли, что враг находится там – всего в двадцати метрах от их собственной комнаты.

Провожатые, как и обещали, задержались у них некоторое время, болтая о пустяках. Вистару, Ренар и макиемы стянули защитные костюмы и достали оружие. Ренар вытащил тает, а во вторую руку взял пистолет.

– Только не перепутать, что у меня где, – сказал он полушутливо, хотя ему было совсем невесело. – Интересная получится картинка, если я пущу электрический заряд в пистолет или попытаюсь выстрелить из таста.

Кентаврам тоже удалось избавиться от защитных костюмов прежде, чем бозоги решили, что им пора удалиться. С жизнерадостным "до свидания" хозяева вытекли через дверь, оставив гостей как пауков в банке.

– Будет лучше, если они сами к нам заявятся, – еле слышно прошептал Гискайнд. – А сейчас, диллиане – к дверям, макиемы – в дальние углы, аджитар со мной – в середине комнаты. Вистару, ты можешь здесь летать?

Лата попробовала. Ощущение было прекрасным – подняться в воздух и покружить, хотя крылья сильно ныли от долгого бездействия. В крошечной ручке она держала импульсный пистолет, а ее зловещее жало в красно-черную полоску уже истекало ядом.

– И что теперь? – напряженно спросил Ренар.

– Ждем, – шепнул из своего угла Трелиг. – Причем столько, сколько понадобится.

Время шло. Ожидание затягивалось. Напряжение постепенно переходило в странную сковывающую летаргию.

Ренар уже принял сидячее положение и иногда тряс головой. Вистару тоже позволила себе расслабиться.

– Куда же они подевались, – пробурчал аджитар. – Я-то думал, что они набросятся на нас, как только бозоги закроют дверь.

– Они все страшные хитрецы, – напомнил Трелиг. – Я не сомневаюсь, что именно таким был их первоначальный план, но, пока мы сюда добирались, он наверняка эволюционировал в гораздо более замысловатую ловушку. И наше ожидание входит в их планы.

– Ну так их план прекрасно работает, – проворчала его жена из противоположного угла. – У меня глаза закрываются.

– Кто бы говорил насчет хитрецов, – сухо заметил Ренар, оглядываясь на макиема. – Мне говорили, что по части хитрости вы непревзойденный мастер.

– Прекратите! – велел Гискайнд. – Если мы начнем препираться, то только облегчим задачу нашим врагам.

– Успокойтесь, – одернула их Фаал. – Мы же превосходим их числом. Чанг и ее спутник для нас не опасны, их даже не посвятят в план нападения. Посчитайте расклад – трое против семерых.

Ренар внезапно вскочил и огляделся.

– Что такое? – спросили все хором. На голубом лице аджитара появилось слегка озадаченное выражение.

– Мне показалось, что-то произошло, – осторожно ответил он, – не так. Вы сами знаете, как я чувствителен к электричеству. Могу поклясться, что на мгновение свет мигнул, а потом стал ярче.

Все сразу стряхнули с себя дремоту и напряглись, хотя никто больше не почувствовал то, о чем говорил Ренар.

При ярком свете они не заметили странную, почти бесцветную фигуру, которая проплыла под дверью, не доходившей до пола сантиметра на два, и бесшумно двинулась вдоль плинтуса, пока не поравнялась с крупным Макориксом, стоящим с пистолетом наготове.

47
{"b":"5657","o":1}