ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Черт возьми, я знала, что вы за нами следите! – сердито сказала она мне. – Я предупреждала Джо, чтобы он был осторожен.

– Отстань, – огрызнулся Марти. – Включи свет, чтобы я лучше видел этого типа, если придется стрелять в него.

Блондинка включила торшер с красным абажуром. Потом села под ним в большое плюшевое кресло и натянуто улыбнулась. Она была страшно напугана.

Я вспомнил о сигаре в своей руке и взял ее в рот. Пока я доставал спичку и прикуривал сигару, «кольт» у Марти в руке был наделен на меня.

Я выпустил дым и сказал:

– Список клиентов, о котором я говорил, зашифрован. Поэтому пока что я не могу прочитать имен. Однако их более четырехсот. Вы вывезли двенадцать коробок с книгами – допустим, там их три сотни. А если давать их во временное пользование, то выйдет немного больше. Скажем, пятьсот, это по скромнейшим подсчетам. Давайте оценим каждую книгу не дороже доллара. Доллар – это совсем немного. Если список настоящий и вам посчастливилось бы вывезти все книги, то это дало бы четверть миллиона прибыли. Куча денег по теперешнему времени. Вполне достаточно, чтобы пожертвовать одним человеком.

Блондинка пронзительно вскрикнула.

– Да вы с ума сошли!

– Заткни глотку! – заорал на нее Марти. Агнес замолчала и откинулась на спинку кресла. Ее лицо исказилось от напряжения.

– Это дело не для слабаков, – продолжал я. – Тут необходимы железные нервы. Лично я считаю, что прибегать к угрозам не стоит. Я за то, чтобы все выяснить.

Темно-карие глаза Марти холодно смотрели мне в лицо.

– А вы интересный субъект, – растягивая слова, спокойно проговорил он.У кого же это такое прекрасное дело?

– У вас, – ответил я. – Почти у вас. Марти промолчал.

– Чтобы завладеть им, вы застрелили Стайнера, – добавил я, – Вчера вечером, когда шел дождь. Отличная погода для стрельбы! Плохо только, что он был не один, когда это случилось. Или вы этого не заметили – или заметили, испугались и убежали. Но у вас хватило наглости возвратиться и где-то спрятать труп. И пока никто не узнал об убийстве, вам удалось забрать книги.

Блондинка ахнула и отвернулась к стене. Ее покрытые серебристым лаком ногти впились в ладони.

Марти и глазом не моргнул. Он не шевелился, и «кольт» лежал в его руке неподвижно. Смуглое лицо Марти казалось вырезанным из дерева.

– Вы рискуете, любезный, – наконец тихо проговорил он. – Вам повезло, что я не убивал Стайнера. Я усмехнулся, но не очень весело.

– И все-таки вы могли пойти на это, – заметил я.

– Думаете, вам удастся обвинить меня в убийстве? – безразлично спросил он.

– Я уверен.

– Почему?

– Есть человек, который может это подтвердить. И тут Марти взорвался руганью.

– Та... маленькая идиотка! Она... Это такая, что может... Да, черти бы ее взяли!..

Я молчал, Я давал ему возможность подумать. Наконец его лицо посветлело, он положил «кольт» на стол, но руку с него не убрал.

– Насколько я знаю шантажистов, вы не из их числа, – неторопливо сказал Марти, и его глаза сверкнули из-за сощуренных темных век. – И полицией тут не пахнет. Что вам нужно?

Я затянулся сигарой и посмотрел на его руку на пистолете.

– Отдайте фотопластинку из камеры Стайнера. И все напечатанные фотографии. Прямо тут и сейчас же. Она у вас, а то как бы вы узнали, кто там был вчера вечером?

Марти слегка повернул голову к Агнес. Она все еще смотрела в стену.

Марти перевел взгляд на меня.

– Приятель, это вы попали пальцем в небо, – сказал он.

Я покачал головой.

– Нет. Не будьте глупцом, Марти. Вас можно подвести под приговор за убийство. Это очень просто. Если девушку вынудят рассказать об этой истории, фотографии уже не будут иметь никакого значения. Но она не хочет рассказывать.

– Вы детектив? – спросил он.

– Да.

– Как вы вышли на меня?

– Я работал на Дравека. Он связан со Стайнером.

Я проследил за книгами, когда их везли сюда из магазина Стайнера. После разговора с Кармен восстановить события было невозможно.

– И она говорит, что я застрелил Стайнера? Я кивнул и заметил:

– Но она могла ошибиться. Марти вздохнул.

– Она меня смертельно ненавидит, – объяснил он. – Я оставил ее с носом.

Правда, мне за это заплатили, но я все равно бы ее бросил. Она для меня слишком мудреная.

– Отдайте фотографии, Марти, – сказал я.

Он неторопливо поднялся, посмотрел на «кольт» и спрятал его в боковой карман. Потом его рука потянулась к нагрудному карману.

Вдруг прозвучал длинный звонок в дверь.

Глава 11

Марти это не понравилось. Он закусил нижнюю губу и помрачнел.

Звонок все звенел и звенел.

Блондинка порывисто поднялась. От нервного напряжения ее лицо стало старым и некрасивым.

Не сводя с меня глаз, Марти резко выдвинул ящик письменного стола, достал небольшой автоматический пистолет с белой рукояткой и протянул его Агнес. Она неохотно взяла оружие.

– Сядь рядом с детективом, – раздраженно сказал Марти. – И держи его под прицелом. Если попытается сопротивляться, приведи его в себя.

Блондинка села на тахту футах в трех от меня и нацелила пистолет на мою ногу-Мне не нравилось неопределенное выражение ее зеленых глаз.

Звонить перестали, и кто-то легонько, но часто и нетерпеливо постучал в дверь. Марти пошел открывать. Правую руку он спрятал в карман пиджака, а левой быстро открыл дверь.

В комнату, толкнув Марти, почти вбежала Кармен Дравек и нацелила в смуглое лицо хозяина дуло маленького револьвера.

Марти торопливо отступил от нее. Рот у него был открыт, на лице появился испуг. Он хорошо знал Кармен.

Девушка прикрыла за собой дверь и прошла вперед. Она не смотрела ни на кого, кроме Марти, и, казалось, никого, кроме него, не видела. Взгляд у нее был безумный.

Блондинка вздрогнула всем телом, порывисто подняла автоматический пистолет с белой рукояткой и навела его на Кармен. Я перехватил ее руку, отвел в сторону и попытался придержать. Между нами завязалась короткая схватка, но ни Марти, ни Кармен не обратили на нас внимания. Наконец я вырвал у Агнес пистолет.

Она тяжело дышала и молча смотрела на дочь Дравека. Кармен сверкнула на Марти шальными глазами и потребовала:

– Отдай фотографии!

Марти проглотил слюну, попытался улыбнуться и сказал:

– Ну, конечно, девочка.

Эти слова он промолвил тихим, ровным голосом. Со мной Марти разговаривал иначе.

У Кармен был почти такой же безумный вид, как и в кресле Стайнера ночью. Однако теперь она владела своим голосом и телом. Девушка выпалила:

– Ты застрелил Хэла Стайнера!

– Подожди минутку, Кармен! – крикнул я.

Дочь Дравека даже не повернулась. Зато блондинка вдруг опомнилась и начала оказывать мне сопротивление. Она быстро наклонила голову, словно собиралась боднуть меня, и вцепилась зубами в мою правую руку, в которой был ее пистолет.

Я вскрикнул. И снова никто не обратил на это внимания.

– Слушай, девочка, я не... – обратился Марти к Кармен.

Блондинка выпустила мою руку и плюнула в меня моей собственной кровью.

Потом попыталась укусить меня за ногу. Я легонько ударил ее пистолетом по голове и поднялся. Тогда она свалилась мне под ноги и обхватила руками мои щиколотки. Я упал на тахту. Безумный страх прибавлял Агнес сил.

Марти попытался схватить левой рукой револьвер Кармен, но это ему не удалось. Маленький револьвер издал глухой, тяжелый, но не очень громкий звук. Пуля пролетела мимо Марти и разбила стекло в одном из высоких окон.

– Крутанись и сбей ее с ног, треклятый болван! – крикнул я ему.

Потом я еще раз стукнул блондинку по голове – уже много сильнее, она оставила мои ноги, и я вырвался из ее объятий.

Марти и Кармен все еще стояли лицом к лицу, словно две статуи.

Вдруг что-то большое и тяжелое ударило с той стороны в дверь, и она треснула наискосок.

Это привело Марти в чувство. Он выхватил у Кармен «кольт» и отскочил назад. Я выстрелил ему в правое плечо, не желая очень поранить его, – и промахнулся. Тот тяжелый предмет снова ударил в дверь с таким грохотом, что, казалось, пошатнулся весь дом.

9
{"b":"5711","o":1}