ЛитМир - Электронная Библиотека

Джуд Деверо

Тайны

Пролог

Кэсси слышала, что самый легкий способ умереть – это утопиться. «Если все, кто так считал - были живы, то откуда им это известно?», - недоумевала она. Однако, погрузившись глубоко под воду, поняла, что они не ошибались. Она ощущала, как длинные волосы всплывают на поверхность, а тело становится невесомым. У двенадцатилетней девочки не было ни малейшего желания покончить с собой: просто она ждала, пока он ее спасет. Было интересно размышлять о смерти. Что, если это и правда конец? Мысленно улыбаясь, она позволила телу расслабиться. Она не услышит больше ни одной жалобы от матери на то, что жизнь Кэсси настолько же легка, насколько ее собственная - тяжела.

- Это мы остановили войну! - Любила повторять ее мать, Маргарет Мэдден, говоря о Вьетнаме. - Подобных случаев в истории еще не было! - Вплоть до десяти лет Кэсси верила, что ее мать единолично заставила президента Соединенных Штатов Америки вывести войска из зоны военных действий.

Когда Кассандре было десять, их посетила старая подруга матери по колледжу. Ее насмешило то, как Маргарет орет на дочь.

- Мэгги,- произнесла она, что заставило Кэсси поднять глаза в удивлении, потому что никто еще никогда не осмеливался называть ее мать «Мэгги».

- В отличие от нас, ты никогда не переставала учиться, считая идиотизмом то, что мы проводили время за курением травки и протестами. Разумеется, этот случай положил конец той дружбе, но для Кэсси он стал ценным уроком. Это был момент, когда она узнала, что не всему, что говорила мама, стоило верить безоговорочно. Поняла, что не каждое мамино утверждение, произнесенное громким и властным голосом, являлось истиной. В тот самый момент она увидела, кем на самом деле является ее мать - самодовольный тиран, считающая, что только она бывает права. Она полагала, что Кэсси сможет добиться успеха в жизни исключительно в том случае, если будет во всем следовать ее собственному примеру. А это значило сначала окончить школу с наивысшими отметками, а затем устроиться на работу в какую-нибудь мега-корпорацию, где со временем она должна была достигнуть вершины карьерного роста.

- А как же муж и дети? - однажды поинтересовалась Кэсси.

- Не выводи меня из себя! – Это все, что ответила Маргарет.

Однако из любопытства Кэсси иногда подслушивала разговоры матери. Из большей части бесед ничего нового она не узнала, но однажды Кэсси в ужасе услышала, как Маргарет рассказала, что забеременела от какого-то едва знакомого парня во время командировки в Гонконг.

- Испорченный презерватив, - не слишком романтично пояснила Маргарет. Она была настолько занята работой, что заметила беременность только на пятом месяце, когда было уже поздно делать аборт. Она поначалу старалась всеми силами скрыть свою беременность, но, в конце концов, решила отдать ребенка бездетной коллеге по работе. Однако человек, которого она ценила выше всех - ее босс, обрадовался тому, что она собиралась воспитать ребенка, сказав, что это сделает ее более «человечной».

Получив от него в подарок безукоризненную серебряную погремушку от Тиффани, она окончательно решила оставить ребенка.

Воспитание ребенка, как и все, что делала в жизни, она спланировала самым тщательным образом. Купив дом в северной части штата Нью-Йорк, Маргарет наняла экономку и няню, чтобы передать воспитание ребенка им, а самой и дальше добиваться вершин карьерного роста в городе.

Кэсси видела Маргарет только через выходные. Большую часть жизни мать вселяла в нее ужас.

Однако недельный семинар в курортном городке Кингсмилл, Вильямсбург, что в штате Вирджиния, коренным образом изменил ее жизнь. Кэсси знала о делах матери, потому что Маргарет считала своим долгом учить дочь тому, как добиться успеха в жизни. Ей нравилось рассказывать о том, как она выросла в семье среднего класса среди «идиотов» и чего, по сравнению с ними, достигла. Маргарет своими силами поступила в колледж, где изучала управление торгово-промышленной деятельностью. Затем устроилась на работу младшим менеджером на фирму, занимающуюся торговлей. Уже через шесть лет компания была куплена новой компьютерной фирмой, а Маргарет стала одной из трех руководителей высшего ранга, кто сохранил рабочее место. Не прошло и четыре года, как она стала во главе этой компании.

В течение пятнадцати лет после окончания колледжа Маргарет работала на пять разных корпораций, практически в каждой из них добиваясь вершин успеха. Она мыслила творчески и была предана своему делу, каждую секунду своей жизни отдавая той компании, на которую работала.

Поездка в Вильямсбург должна была стать главным событием в ее жизни. Огромный конгломерат собирался приобрести компанию, где Маргарет занимала должность заместителя президента. В конце недели она должна была стать либо административным вице-президентом, либо безработной.

Единственная проблема была в том, что ей не с кем было оставить ребенка: последняя няня Кэсси сломала лодыжку, а экономка была в отпуске. Используя данное неудобство с выгодой для себя, Маргарет позвонила боссу и сказала, что хочет взять ребенка с собой, потому что редко видит свою горячо любимую дочь. Мужчина был приятно удивлен и с радостью согласился.

Им предоставили одну из многочисленных гостевых квартир с двумя спальнями.Кэсси была предоставлена самой себе, пока ее мать была занята, как она сама это называла -«налаживанием контактов», что не включало ни друзей, ни развлечения.

Впервые в жизни перед Кэсси представилась возможность увидеть коллег своей матери. К концу дня она уже была ими очарована. На конференции присутствовало более трехсот человек. Через некоторое время они разбились на небольшие компании и, склонившись друг к другу, обсуждали что-то шепотом. Проходя мимо одной из таких компаний, Кэсси уловила слово «Мэдден». Заметив ее, они разошлись, словно Маргарет Мэдден послала Кэсси шпионить за ними.

Свое время Кэсси занимала тем, что гуляла по красивому курортному городку, делая то, что удавалось ей лучше всего - наблюдала и слушала.

На второй день пребывания на конференции она заметила человека, который сильно отличался от остальных: высокого молодого голубоглазого брюнета с крошечной ямочкой на подбородке. Она не знала, какую должность он занимал, но казалось, что он всем заправлял. К нему обратились главные администраторы двух корпораций, находившихся в процессе слияния. Он их выслушал, затем удалился. Позже он сообщил, что все улажено.

Кэсси поразило то, насколько он спокоен, смотря в лицо разъярившейся стихии. Все участники конференции были взволнованы, проводя бесконечные переговоры о том, кто какую должность займет, а кто и вовсе покинет компанию. Разделившись на группы, мужчины и женщины строили заговоры и интриги.

В центре всего этого находился мужчина, который был само спокойствие. Она за ним наблюдала: как он подходит к группе разгневанных людей и, что бы он ни сказал, - это заставляло их мгновенно прекратить крики. Возможно, это была лишь реакция на гиперактивную мать, всегда живущую будущим, все время думающую о многомиллионных контрактах, поглощении других компаний, повышении по служебной лестнице, что Кэсси так сильно понравился этот тихий мужчина, способный успокаивать окружающих.

На третий день Кэсси начала пристально изучать его. По мере возможности, она следовала за ним, куда бы он ни пошел и что бы ни делал. Когда он начинал говорить, она всегда молчала, слушая его. Несколько раз он резко оборачивался и подмигивал. Она не была до конца уверена, что он подмигивал именно ей, но она и этому была безмерно рада. Она понятия не имела, что ему скажет, если он заговорит с ней. Что ей в нем нравилось больше всего – так это то, что он был в согласии с самим собой и со всем миром. Она ни разу не слышала, чтобы он говорил о «пятилетнем плане».

На четвертый день она поняла, что по уши влюблена в него. В результате чего ее наблюдения стали еще более скрытными. Она пряталась в кустах, когда он играл в теннис и смеялся с другими гостями. В субботу, когда он ходил под парусом, она сначала проводила его, а потом встретила, ожидая возле пристани. В последний день на курорте ранним воскресным утром она ждала его у бассейна, зная, что он каждый день в это время там плавал. Тот факт, что она не очень хорошо умела плавать, по ее мнению, был преимуществом. Если она на самом деле начнет тонуть, то он спасет ее.

1
{"b":"596710","o":1}