ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сосед сверху, молодой парень, смотрел по видео музыкальную программу. Он уменьшил звук, прислушался, пожал плечами и снова прибавил громкость. Наверное, по какому-то каналу показывают фильм ужасов.

Глава 58

Они очнулись одновременно. Сквозь шторы проникал солнечный свет, и над их сплетенными телами стояло золотистое сияние.

Они разжали объятия.

— Что желаете, мэм, чай или кофе? — Он нежно погладил ее по щеке.

— Пойду приготовлю. — Она спустила ноги на пол. Дэн схватил ее и притиснул к подушкам.

— О нет, на этот раз обязанности повара буду исполнять я. Только скажите, мэм, что вы предпочитаете на завтрак? А уж я постараюсь найти дорогу к холодильнику.

Она хмыкнула:

— Все, что ты там найдешь, — это пара лимонов и бутылка шампанского.

— И никаких булочек? Никакого домашнего хлеба? Ни яиц, ни оладий с черникой?

Он был так изумлен, что Элли рассмеялась:

— Ты не поверишь, но мой завтрак состоит из чашки кофе! И то по дороге на рынок. О Боже! — Она оттолкнула Дэна и соскочила с кровати. — Я давно должна быть там, закупать на вечер овощи и фрукты.

Элли убежала в ванную. Дэн громко вздохнул: «Опять это кафе!»

— Ты хочешь сказать, что намерена выпроводить меня отсюда, в холодное безрадостное утро, без кофе? — Он оперся плечами о дверь ванной.

Она выглянула из душевой кабины:

— К сожалению, да. Такова жизнь, мистер Кэссиди. — Он поразмышлял, не присоединиться ли к ней, но она уже закрыла краны, осталось только подать полотенце. Вытершись, она шмыгнула мимо него.

— Душ свободен.

Словно он был подружкой по общежитию. Однако в глазах у нее прыгали чертики. Он поймал ее и крепко поцеловал.

— Это еще что за глупости? — шутливо возмутилась она и умчалась одеваться. Дэн подумал: «Пожалуй, один раз можно утром обойтись и без кофе с булочкой».

Через десять минут они оба были во дворе.

— Осторожнее, соседи подсматривают, — улыбнулась она, когда он снова попытался ее поцеловать. — Пока. Созвонимся в конце дня.

Прищурившись, Дэн наблюдал, как она выводит задом из гаража джип, и скрипнул зубами, когда «Чероки» чуть не чиркнул по его «эксплореру».

Смеясь, она высунулась из окна:

— Кэссиди, у тебя стальные нервы. — Махнула рукой и улетучилась.

Он ехал по Мэйн-стрит, выбирая бистро для завтрака, и с его лица не сходила улыбка.

Кошмары вернулись. Ночью, когда Элли осталась одна. И следующую ночь, и на следующую… Однако теперь ей стало легче, она просыпалась и сразу представляла, будто Дэн рядом. Знала, стоит только набрать номер, и он действительно появится в спальне. Просто не хотела будить его, обременять своими страхами. Он и без того звонил ей каждый вечер.

Ничего, нужно работать, работать, работать и надеяться. В конце недели она снова увидится с Дэном.

Глава 59

Кафе ломилось от посетителей. Элли была рада. Чем больше работы, тем меньше времени на раздумья, будут сегодня кошмары или нет.

Дверной колокольчик объявил о приходе новых гостей, и Элли, захватив меню, отправилась их приветствовать. Это оказались завсегдатаи. Замечательно. Она подала им красное вино, теплый хлеб с поджаристой корочкой, специальные вечерние блюда: филе из сономского барашка и блинчики, фаршированные крабами, с приправой из имбиря и манго.

Наблюдая за Элли, Майя решила, что бесполезно спрашивать, все ли в порядке. Подруга неизменно отвечала: «У меня все прекрасно и удивительно».

Майя поморщилась и потерла щеку. Снова зуб мудрости. Похоже, там что-то нарывало, боль порой становилась нестерпимой.

— Если не хочешь, чтобы лицо раздулось, как блин, завтра же отправляйся к стоматологу, — велела Элли, проходя мимо.

— Но я же трусиха, я боюсь всех этих стоматологов как огня. — Майя следовала за Элли на кухню.

— Тогда терпи.

Майя знала, что Элли права.

— Ладно, — пробурчала она, — схожу с утра.

— Если понадобится, возьми выходной. Даже два. Я попрошу Джейка, он тебя заменит. Если сможешь говорить, позвони мне завтра после.

— Садистка.

— Жди меня во второй половине дня. Принесу куриный суп, шампанского и буду кормить и поить тебя через трубочку.

Элли оглядела свои владения. Чан вынул из духовки противень с бараньим филе в собственном соку и стал готовить гарнир: жареная картошка с розмарином и маленькими зелеными зернами чечевицы де пюи на крепком бульоне. На разделочном столе ждали своей очереди приготовленные Элли персиковые тартинки. Терри смешивал в кастрюле ванильный крем-англез.

Она облегченно вздохнула. Все шло как по маслу. Не хватало еще при переполненном кафе неприятностей на кухне.

Около полуночи, когда ушла последняя пара, она наконец заперла дверь и перевернула табличку с «Открыто» на «Закрыто». Посмотрела на Майю, та развалилась в кресле, держась за щеку.

— Иди домой, выглядишь ужасно.

— Спасибо за комплимент. — Майя встала. — Может, действительно пойти. Ты без меня управишься?

Элли протянула ей кофту и сумочку:

— Иди. И завтра же с утра чеши к стоматологу. Он сделает тебя счастливой, вот увидишь.

Зазвонил телефон.

Она вытолкнула Майю из двери и взяла трубку:

— Кафе «У Элли».

— Решил проверить, на работе ты или нет. Все трудишься?

— Пока тружусь, но скоро закончу. Как ты?

— Завтра рано утром уезжаю в Напу, с Карлосом. Осмотрим несколько виноградников. Может быть, удастся перенять что-нибудь полезное или даже купить корневые побеги для северного склона. Вернусь через пару дней. И сразу навещу. Не возражаешь?

Элли закрыла глаза, вообразив его у себя дома. Как все оживится с его приходом!

— Мне бы это понравилось.

— Хорошо. Когда домой?

— Скоро. — Она бросила взгляд на часы. — Не беспокойся, у меня все прекрасно и удивительно.

— Обещаешь не надрываться?

— Обещаю.

— Я позвоню из Напы.

— Прекрасно.

— Береги себя, Элли.

— Ты тоже, Дэн. — Она чуть не произнесла «любимый», но вовремя спохватилась.

В приподнятом настроении Элли стала собираться на выход. Положила в сейф дневную выручку, сняла со столиков скатерти и кинула в бак на стирку, навела порядок на стойке, вычистила кофейный автомат.

Она вышла из кафе около двух и увидела, что снова туман.

Пока она быстро шла по улице, ее обогнала одна единственная машина. Четырехэтажная, совершенно тихая автостоянка была погружена в полумрак. «Надо было заранее поставить „Чероки“ у кафе», — нервозно подумала Элли.

Шаги гулко резонировали в тишине. Она поспешила в лифт, нажала кнопку третьего этажа и опустила ресницы, чтобы не видеть омерзительных надписей на стенах. Через несколько секунд кабина дернулась и остановилась. Элли подалась вперед, ожидая, что дверь откроется. Но этого не произошло. Она бросила взгляд на индикатор. Лифт застыл между вторым и третьим этажами.

Элли надавила на кнопку изо всей силы, покачала. Бесполезно. Ее охватила паника: «Неужели застряла?» Она начала лихорадочно нажимать все кнопки подряд и с облегчением вздохнула, когда кабина дернулась и медленно поехала вверх. Но почему-то мимо третьего этажа.

— Дубина, — сердито пробормотала Элли.

Кабина остановилась на четвертом этаже. Элли выскочила и побежала к тяжелой стальной двери, которая вела на лестницу. «Ну его к черту, этот лифт, лучше спуститься на один этаж по лестнице».

И тут она уловила шум за спиной. Прислушалась. Вот опять. Как будто шаги. Охваченная страхом, Элли распахнула дверь и припустила вниз по лестнице. Задыхаясь, выбежала на третий этаж, лихорадочно порылась в сумке, ища ключи от машины: «Где же они, черт возьми?» Шум усилился. Поняв, что не успеет достать ключи, завести машину и уехать, она метнулась в лифт и нажала кнопку цокольного этажа.

Кабина поехала вниз. Элли прислонилась к стене, обмякла, пытаясь унять сердцебиение. От стоянки до Мэйн-стрит рукой подать. Только в кафе она сможет почувствовать себя в безопасности.

55
{"b":"904","o":1}