A
A
1
2
3
...
39
40
41
...
60

– Кого ты видела?

– Одну женщину. Она спускалась по лестнице в Городском управлении.

Марла вздрогнула, вспомнив выражение глаз той женщины.

Подошел официант. Они сделали заказ – порцию салата на двоих, окуня специального приготовления для Марлы, стейк по-нью-йоркски с жареным картофелем для Эла.

– Так что же тебя поразило в той женщине?

– Ее глаза напомнили мне тот вечер…

– В доме Вики?

Она кивнула, склонилась к бокалу с мартини. Волосы снова упали на лицо, но Эл чувствовал, что она расстроена.

– Что насчет ее глаз? Ты же знаешь, радость моя, это не могла быть Лори Мартин.

– Вряд ли, тем более в такой близости от полицейского управления. Нет, конечно, это была не она. Та женщина черноволосая, худая, вся какая-то неуклюжая… Но что-то заставило меня обернуться ей вслед. И знаешь, она тоже обернулась, в тот же самый момент. Может, почувствовала мой взгляд. Ну, ведь иногда чувствуешь, что за тобой следят…

– И как же она на тебя посмотрела? Марла задумалась.

– Я уже видела этот взгляд. Как будто она хочет убить меня.

Эл присвистнул. Снова взял ее руку.

– Послушай, радость моя, ты должна через это перешагнуть. Я знаю, ты пережила страшную травму. Может, мне следовало подумать об этом раньше, но сейчас, по-моему, тебе надо показаться специалисту… психиатру… ну, ты знаешь, что я имею в виду.

Марла взглянула ему в глаза.

– Мне это не померещилось. Та женщина меня ненавидела. Я кожей чувствовала ее ненависть. Мне не нужен психиатр, Жиро.

– В таком случае кто она, к черту, такая и с какой стати ей ненавидеть тебя?

Марла пожала плечами. Подошел официант с салатом. Она поблагодарила его.

– Скорее всего какая-нибудь ненормальная. Мне просто не повезло, что пришлось дважды натолкнуться на такой взгляд.

– Больше этого не произойдет, я тебе обещаю.

Она ответила нервной улыбкой. Эл никогда не видел ее такой. Марла, его золотая девочка, суперженщина, властная, взрывная, всегда готовая настоять на своем, сегодня на себя не похожа, и все из-за того, что какая-то ненормальная не так на нее посмотрела на лестнице в Городском управлении.

– Ладно, я постараюсь от этого избавиться, – решительно заявила она. – Только, Эл, давай поскорее найдем эту Лори Мартин. Мне не по себе от мысли, что она разгуливает на свободе и готовится к очередному удару.

– В одном я совершенно уверен: она больше не нападет ни на тебя, ни на Вики. Она уже подставила Стива. Его засадили за это. Если теперь кто-то другой попытается напасть на тебя, это разрушит все ее планы. Нет, Марла, ты в безопасности. И кроме того, – Эл улыбнулся ей, – я больше никого к тебе близко не подпущу.

Она засмеялась.

– Даже женщину?

– Особенно женщину.

Марла оживилась. Слава Богу, подумал Жиро. Он уже было встревожился не на шутку: Марлу нелегко привести в уныние. Но теперь она, кажется, это преодолела. Они съели салат, насладились окунем и стейком. Марла даже съела половину жареного картофеля с его тарелки. Теперь они принялись за шоколадное суфле, которое подали в больших французских кофейных чашках. Вкус такой, что умереть можно. За суфле Марла снова вернулась к прежней теме.

– Когда ты собираешься рассказать Булворту то, что узнал о Лори Мартин? – неожиданно спросила она.

– Вообще-то я пока не собираюсь ничего ему рассказывать. А почему ты спрашиваешь?

– В конце концов, он ведет это дело. Тебе не кажется, что Булворт должен быть в курсе событий?

– Я работаю не на Булворта. Меня наняла Вики Маллард и ее адвокаты. Поэтому я не обязан отчитываться перед полицией. Пока.

Марла растерянно покачала головой.

– Но может, они быстрее нашли бы Лори Мартин, если бы знали все, что знаем мы.

– Ты забываешь, что это те самые полицейские, которые арестовали Стива по обвинению в покушении на убийство жены. Его застали у ее тела, а нож лежал рядом на полу. И ты лежала на полу без сознания. В полиции безоговорочно верят, что все это сделал Стив. А у нас есть только предположения, что Лори Мартин жива и что она и есть убийца. Теперь ты скажи мне, как нам доказать свои предположения полицейским. Я этого сделать не смогу.

– Да, наверное, ты прав.

Марла произнесла это нехотя. Эл понял, что она все еще боится и хочет, чтобы Лори поскорее оказалась за решеткой, ушла из ее ночных кошмаров.

– Пойдем, радость моя, я угощу тебя кофе дома. – Эл сделал знак официанту. – А потом уложу в постельку и спою колыбельную.

Эти слова наконец дошли до ее сознания.

– Спасибо, Жиро. Но только без колыбельной. Когда ты начинаешь петь, это похоже на крик борова под ножом мясника.

– А ты откуда знаешь, как кричит боров под ножом мясника?

Он тут же пожалел о своем вопросе.

Домой они вернулись уже после полуночи. Голливуд-Хиллз окутывал густой туман. В Калифорнии это еще называется «морским слоем». Когда Эл развернул «корвет» к своему дому, из-под колес выскочила маленькая черная собачка. Марла резко обернулась, глядя на собачку широко открытыми глазами. Эл сразу понял, о чем она подумала.

– Красной ленточки на шее у нее нет. Наверное, какая-нибудь приблудная, а может, соседская. Выбежала по своим делам, прежде чем улечься спать в свою теплую собачью корзинку.

Однако он чувствовал, что Марла снова всерьез испугалась, и это не на шутку встревожило его.

Глава 39

Детектив Булворт тоже не сидел сиднем на заднице, так он сказал Элу Жиро по телефону. И добавил еще кое-что.

– В отличие от тебя с твоей знаменитой ассистентшей-орлицей-законницей. Что-то я от вас ничего не слышал уже несколько недель. Тебе есть что мне рассказать или, может, ты уже закончил расследование?

– Точно так же, как и ты свое.

Жиро представил себе здоровяка Булворта сидящим на побитом исцарапанном письменном столе, в обществе По Пауэрс, с чашкой зловещего напитка, который он называет кофе. Наверное, ко всему можно привыкнуть, включая Пауэрс и плохой кофе.

– Ты хочешь сказать, что тебе нечего сообщить мне, Жиро?! Не верю.

– Смотря что ты хочешь узнать. Что Вики все еще в коме? Что Стив все еще в тюрьме, а Листер в отличие от тебя вовсю трудится, выстраивал защиту? Что вы так и не нашли труп Лори Мартин после нескольких недель поисков? Я полагаю, вы все еще ищете?

Эл задал этот вопрос, хотя слышал, что поиски прекращены.

– Ни следа не нашли, о чем ты знаешь не хуже меня, Жиро. Так что кончай свою болтовню и говори, что у тебя на уме. Я тебя насквозь вижу. Ты что-то скрываешь.

Эл сунул ручку в рот и представил себе, что это сигарета. Сделал вид, будто затягивается.

– И откуда же это тебе известно, приятель? Кроме того, что ты у нас такой умный полицейский, ты еще и психологом заделался?

– Да просто ты что-то подозрительно притих. Совсем не попадаешься мне на глаза. Если бы тебе нечего было скрывать, ты бы мне прохода не давал, выжимал бы из нас информацию.

– С какой стати, Булворт? Ты же засадил парня за решетку. Чего еще требовать?

– Дерьмо собачье! Уверен, ты от меня что-то скрываешь.

– Что за странные фантазии, детектив? Ты же мой друг – как я могу что-нибудь от тебя скрывать? Да нет, мы все в одной лодке. Пытаемся понять, кто убил Джимми Виктора и что стало с Лори Мартин. Как я догадываюсь, на тебе висит несколько нераскрытых преступлений, приятель, так что садись-ка ты лучше за свой письменный стол.

Эл не выдержал и рассмеялся, услышав, как Булворт раздраженно фыркнул и хлопнул трубку. Может, теперь он всерьез задумается. Булворт – человек совсем неглупый. Сразу почуял, что он, Жиро, что-то скрывает.

«Еще не время, Булворт, друг мой. Пока я тебе ничего не скажу».

Эл запер офис, сел в машину и направился па ленч в «Эпл-Пэн», за сандвичем с тунцом и жареной картошкой. Марла убьет его, если узнает… Да какого черта, живем один раз!

Марла припарковала машину во дворе больницы, прошла через приемный покой стального серого цвета, поднялась на лифте на третий этаж – в другой мир.

40
{"b":"906","o":1}