ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 18

Цирюльник Адриана и Доббз с неизменной тетрадью в черном кожаном переплете направились в столовую, но хмурый взгляд хозяина остановил их. Адриан и Кристина завтракали, делая вид, что ограниченное время и обстоятельства не довлеют над ними.

Накануне они почти сразу же уехали из гостиницы и прибыли домой. Кристина была в простом платье, облепившем фигуру, без пышных нижних юбок и подборов. Волосы распушены, поскольку не было времени уложить их в прическу. Адриану не терпелось уехать. Он был небрит и взъерошен, но прислуга, кажется, привыкла к его непредсказуемым отъездам и возвращениям. Никто и бровью не повел, все наперебой бросились выполнять его просьбы. Завтрак был сервирован мгновенно, не успели прибывшие сбросить накидки и войти в столовую.

Адриан отодвинул тарелку.

– Я поднимусь наверх, поговорю с Доббзом. – Он слабо улыбнулся. – Посмотрим, одолею ли я его перечень дел, пока буду бриться. Потом пойду в западное крыло, подумаю, что можно сделать с шотландскими поместьями. Ты найдешь меня, когда закончишь?

Кристина с трудом удержалась от зевка.

– Нет, пожалуй, я посплю, пока ты уладишь дела. Увидимся днем.

И она его увидела. Спящим. Она нашла Адриана после полудня храпящим на диване в библиотеке. Рядом рассыпаны бумаги, рука сжимает гусиное перо. У него был измученный вид.

Кристина время от времени заглядывала в библиотеку. Но точно так же, как она проспала все утро, Адриан проспал весь день.

Время близилось к ужину, когда, в очередной раз зайдя в библиотеку, Кристина увидела, что Адриан ушел. Остались только аккуратно сложенные бумаги. Ей потребовалось полчаса, чтобы найти его, и лишь по чистой случайности она обнаружила его в оранжерее.

Когда она вошла, Адриан обернулся.

– Ты меня избегаешь? – улыбнулась Кристина.

Из-за виноватого выражения его лица ее игривый тон сменился более серьезным.

– Значит, избегаешь, – с удивлением заключила она.

Адриан покачал головой, но объяснений не последовало. Он отложил перо, до ее прихода он что-то писал.

– Посмотри, – наклонил он длинный стебель.

На месте опавших лепестков виднелось какое-то утолщение, похожее на желудь.

Сначала Кристина ничего не поняла.

– С розой что-то случилось?

– Она дала побеги, – криво улыбнулся Адриан. – Они повсюду. – Он отпустил ветку. – Чертов куст. Понятия не имею, что с чем скрестилось и с моими ли розами. Пчелы могли занести пыльцу неизвестно откуда.

Оба рассмеялись.

– Ты получишь интересный сорт, – улыбнулась Кристина.

– Только нет времени работать над ним.

Адриан протяжно вздохнул, протянул к ней руку и притянул ближе, коснулся ее лица.

– Ты – единственное, что я не могу просчитать. Ты поедешь в Корнуолл?

– Нет. – Кристина решила этого не делать, для нее в этом не было смысла. – Почему я должна ехать на край земли ради человека, который даже не удосужился объяснить, зачем ему нужна такая жертва?

Адриан воспринял это как утверждение, а не как вопрос.

– Хорошо, – сказал он. – Тогда оставайся здесь. Не столько ради меня, сколько ради собственного благополучия. Позволь мне защитить тебя единственным доступным мне способом, пока я во Франции.

Кристина об этом не думала. Она не думала ни о чем.

– Не могу обещать…

– Ты собираешься уехать?

– У меня нет никаких планов. Я не способна заглянуть в будущее, которое наступит с твоим отъездом.

– Я бы хотел, чтобы ты осталась здесь. Если Ричард и доберется сюда, то Сэмюел…

– Ричард? – Кристина пристально посмотрела на Адриана. – Он не собирается докучать мне. И я уже высказала тебе свое мнение относительно твоего друга Сэмюела. Я не…

– Не будем снова обсуждать эту тему. Он приедет завтра утром. Увидишь, он прекрасный человек. Приятный, спокойный, даже несколько церемонный. Он причинит тебе не больше неудобств, чем твоя собственная тень.

Адриан поцеловал ее. Действительно, к чему опять затевать этот разговор? Она поступит так, как пожелает. И ничего ему не скажет.

Адриан что-то пробормотал. По-французски, сообразила Кристина. Когда она посмотрела на него, он безмолвно извинился, пожав плечами.

– Я вспомнил одну старую балладу. Хотя по-английски это звучит немного вульгарно. «Я ухожу, но твой вкус еще наполняет мой рот».

Адриан поднялся до рассвета. Его скромный багаж положили в карету. Было прохладно, первый реальный намек, что лето кончилось. Кристина вышла проводить его в домашнем платье, потом послала за накидкой.

Все нервничали: лошади, кучер, сам Адриан, но он оттягивал отъезд. Кристина не понимала почему, пока собственными глазами не увидела причину. Чарлз, муж Эванджелин, и еще один всадник примчались запыленные, грязные, словно ехали верхом всю ночь.

Адриан коротко представил незнакомца. Сэмюел. Высокий ширококостный мужчина. Его черты нельзя было назвать некрасивыми, но Кристина нашла его крайне непривлекательным. Так узник всегда считает своего тюремщика отвратительным типом.

Стиснув зубы, она вежливо кивнула, пока Сэм извинялся за опоздание.

Адриан отвечал любезно и даже благодарно. Потом Чарлз и мистер Ролфман вошли в дом. Адриан уселся в карету. Кристина пришла в ярость, но сдержалась, говоря себе: не здесь и не сейчас.

– Я в следующем месяце ненадолго вернусь. Ты будешь здесь?

– Ты найдешь меня, если захочешь.

– Я хочу, чтобы ты была здесь. Тут ты будешь лучше всего защищена от Ричарда. Не сбрасывай его со счетов, Кристина. Останься в моих комнатах. Займи смежную спальню. Делай все, что заблагорассудится. Если что-то нужно, скажи Доббзу или Лили. Но останься здесь.

– Ты хочешь меня упаковать и положить в дальний ящик, как тебе удобно…

– Я хочу, чтобы ты была защищена. Женщине небезопасно разъезжать одной. Я хочу, чтобы Сэмюел был поблизости, и если Ричард задумает какую-нибудь глупость, он сможет это пресечь.

– Адриан, – взглянула на него Кристина, – ты не можешь меня запугать или заставить делать то, чего я не хочу.

– Сядь на минуту в карету! – возмущенно проговорил он и добавил: – Пожалуйста.

Несколько минут спустя появился Сэмюел и постучал в дверцу кареты.

– Ты собирался быть там к десяти, Адриан. И уже опаздываешь на сорок пять минут.

Кристина взялась за дверную ручку, потом оглянулась. Адриан сидел в темном углу кареты, кипя от ярости. Она не собиралась оставаться там, где он хочет. И не намерена позволять Сэмюелу пасти ее. Этим она еще больше завела Адриана.

– Прекрасная нота для расставания, – сказал он.

– Ты ведь спал с ней?

– Ты же знаешь, что да. Какое это имеет отношение к делу?

– Она будет там. А я буду за сотни миль…

– Надин в Вене.

– Значит, найдется другая. Я не буду сидеть здесь как пришпиленная, ожидая твоего возвращения, пока ты занимаешься бог знает чем.

– Ради Бога, Кристина, чего ты хочешь? – Адриан с досадой вздохнул. – Все произошло слишком быстро. Я надеялся, что мы еще несколько дней сможем побыть вместе, но нас лишили этой возможности. Я могу лишь обещать, что если мне удастся хотя бы на несколько часов оказаться на английском берегу, я приеду прямо сюда и проведу их с тобой. Если тебя это не устраивает, пожалуйста, уезжай. Если тебя здесь не будет, я все пойму.

– Ты повернул дело так, что если я уеду, то положу всему конец. Ты пытаешься запереть меня здесь. Почему?

– Да уезжай, ради Бога. – Адриан толкнул дверцу, и она распахнулась. – Меня это не волнует. Я даже хочу, чтобы ты уехала. Иди. Собирай свои вещи и уезжай.

Плотнее закутавшись в накидку, Кристина шагнула на гравий дороги и повернулась, все еще держась за дверцу кареты.

– Адриан.

– Что?

Кристина не знала, что сказать.

– Я могла бы любить тебя.

– Прекрасно. – Он дернул дверь. – Дай мне знать, если условное наклонение превратится в действительное. Поехали.

Дверь с треском захлопнулась. Карета покатилась вперед, окончательно и бесповоротно.

34
{"b":"972","o":1}